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martes, octubre 3, 2023

Coco Gauff derrota a Aryna Sabalenka en la final


Coco Gauff dejó a un lado un comienzo mediocre y se alzó con su primer título de Grand Slam a los 19 años, remontando para derrotar a Aryna Sabalenka por 2-6, 6-3 y 6-2 en la final del Abierto de Estados Unidos. el sábado, para eliminar de un público enfervorizado que hizo ruido de principio a fin.

Gauff, natural de Florida, es la primera adolescente estadounidense que ganó el principal torneo de tenis del país desde Serena Williams en 1999.

Si el año pasado el Abierto de Estados Unidos sirvió para despedir a Williams, que competía por última vez, las dos semanas de este año en Nueva York se convirtió en un «¡Bienvenida a lo grande!» Para Gauff.

Este es el tipo de triunfo que -de forma justa o no- se había esperado de Gauff desde que irrumpió en escena a los 15 años convirtiéndose en la clasificadora más joven de la historia de Wimbledon y alcanzando la cuarta ronda en su debut en un Grand. Slam en 2019.

Alcanzó su primera gran final en el Abierto de Francia del año pasado, terminando como subcampeona, y ahora ha conseguido el mayor trofeo de su aún incipiente carrera.

Gauff sumó su duodécima victoria consecutiva y la décimoctava en sus últimos 19 partidos, desde su eliminación en primera ronda en el All England Club en julio.

La cabeza de serie número 6, Gauff, lo logró el sábado resistiendo la potencia desplegada por Sabalenka en casi todos los golpes de su raqueta, acostumbrándose finalmente a ella y logrando recuperar golpe tras golpe. Gauff rompió para comenzar el tercer set en uno de puntos esos, siguiendo cada pelota que le llegaba hasta que finalmente encajó una volea de putt que culminó con un puño en alto y un grito de «¡Vamos!».

Pronto llegó el 4-0 para Gauff. Con 4-1, Sabalenka se tomó un descanso médico mientras le masajeaban la pierna izquierda. Gauff se mantuvo alerta durante la pausa -que duró un puñado de minutos, no los 50 que duro una protesta climática en semifinales- practicando algunos saques.

Cuando se reanudaron, Sabalenka rompió para colocarse 4-2. Pero Gauff le devolvió el golpe. Pero Gauff le devolvió la rotura y pronto se hizo con la victoria, cayendo de espaldas sobre la pista. No tardó en subir a las gradas para abrazarse con sus padres y otras personas.

«¡Lo has conseguido! le dijo la madre de Gauff, ambas con lágrimas en los ojos.

Sabalenka llega a la jornada con un récord de 23-2 en los grandes torneos de 2023, incluido su primer título de Grand Slam en el Abierto de Australia en enero.

La bielorrusa de 25 años ya tenía asegurado el ascenso del número 2 al 1 de la clasificación de la WTA por primera vez la próxima semana.

Pero los aficionados la redujeron a un papel secundario.

Como suele ocurrir cuando un estadounidense juega en Estados Unidos, Gauff fue con diferencia la que más apoyo recibió de los asientos del estadio Arthur Ashe, con capacidad para 23.000 espectadores. Su entrevista televisiva previa al partido, emitida en las pantallas de vídeo del estadio, quedó ahogada por el sonido de los aplausos y los vítores que reverberaban en el techo retráctil cerrado.

Incluso en los primeros compases, las victorias de Gauff se celebraron como si el partido hubiera terminado. También lo fueron los errores de Sabalenka.

Sus faltas y, sobre todo, las dobles faltas -hubo seis en total, tres sólo en sus dos primeros juegos de servicio, más otra que le dio un break en el segundo set- y otros errores variados, incluida una volea de revés por encima del hombro en la roja y lo que parecía ser una volea de derecha mucho más sencilla.

Al final, Sabalenka había cometido 46 errores no forzados, mucho más del doble que Gauff (19).

Esta es otra forma de verlo: Gauff sólo necesitó entregar 13 golpes ganadores para acumular 83 puntos el sábado.

Sabalenka salió haciendo lo que sabe hacer, sin importar el escenario, la superficie o lo que esté en juego: golpear tan fuerte como pueda y puntuarlo con fuertes exhalaciones.

Eso no quiere decir que sea lo único que sabe hacer. Un punto del segundo set lo demostró, cuando Gauff lanzó un globo que Sabalenka persiguió de espaldas a la roja y, girándose, respondió con un globo propio para ganar.

Cuando Sabalenka lo tiene todo bien calibrado, es difícil para cualquier rival manejar su potencia, incluso para alguien tan rápido, inteligente e instintiva como Gauff, cuya cobertura de la pista con todas las pelotas logró mantenerla en puntos que pocos jugadores podrían prolongar.

Y cuando Sabalenka falla, falla de verdad. Después de fallar el sábado, a menudo se daba palmadas en el muslo o miraba a su entorno mientras murmuraba o negaba con la cabeza.

Ninguna de las dos jugadoras estuvo acertada al principio, quizás debido a sus estilos opuestos ya la mezcla del magnífico ataque de Sabalenka contra la defensa ejemplar de Gauff.

Intercambiaron breaks en los primeros compases hasta el 2 iguales, pero Sabalenka se hizo con los cuatro juegos siguientes para llevarse el set. Durante ese tramo, hubo un punto emocionante que hizo que el público hiciera ruido antes de que terminara.

Gauff se esforzó por mantener los golpes de Sabalenka por encima de la red, incluso desviando de algún modo un potente golpe aéreo en carrera, antes de que un segundo golpe aéreo inalcanzable rebotara en el suelo y llegara a las gradas.

Sabalenka levantó la mano izquierda y agitó los dedos, diciendo a la gente de las graduadas que le dieran un poco de cariño.

Pero pronto, Gauff jugó mejor, Sabalenka se desvió más de su objetivo, y el juego se volvió más lento.



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