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viernes, julio 19, 2024

EEUU: Una tormenta amenaza con todos los peligros meteorológicos

Vista de una calle cubierta con nieve tras una tormenta

Una poderosa tormenta amenaza con llevar casi todos los peligros meteorológicos posibles al centro de Estados Unidos.

Un riesgo extremo de incendios forestales ––el nivel de peligro más alto posible–– abarca partes de Texas y Oklahoma, mientras más de 30 centímetros de nieve cubren las Montañas Rocosas y fuertes tormentas eléctricas se desatan en las Llanuras.

Así es como se espera que se desarrolle cada amenaza.

Posible brote de incendios forestales en áreas ya afectadas

Ráfagas de viento de hasta 80 kilómetros por hora azotarán el sur de las Montañas Rocosas y el sur de las Llanuras este miércoles por la tarde, a medida que tome forma una potente tormenta.

Varios vehículos y viviendas destruidos por el incendio de Smokehouse Creek en Canadian, Texas, el 29 de febrero. Las mismas zonas de Texas están en riesgo de incendios una vez más este miércoles. (Crédito: David Erickson/AP)© Proporcionado por CNN en Español

Varios vehículos y viviendas destruidos por el incendio de Smokehouse Creek en Canadian, Texas, el 29 de febrero. Las mismas zonas de Texas están en riesgo de incendios una vez más este miércoles. (Crédito: David Erickson/AP)

Estos vientos, en combinación con el tiempo cálido y seco, y abundantes pastos secos y otros combustibles de origen vegetal, elevaron el riesgo meteorológico de incendios a su nivel más extremo -nivel 3 de 3- en partes de Texas y Oklahoma.

Las condiciones meteorológicas de los incendios están en el nivel 2 de 3 este miércoles para una mayor parte de Texas, Oklahoma y partes de Kansas y Nuevo México.

La zona de mayor riesgo fue devastada por los incendios forestales de rápido movimiento a finales de febrero y principios de marzo, incluyendo el mayor incendio registrado en Texas, el incendio Smokehouse Creek.

El Centro de Predicción de Tormentas señaló que «es probable que se den condiciones meteorológicas peligrosas y es posible que se produzca un brote de incendios forestales».

Si se inicia un incendio, los combustibles secos arderán rápidamente y le permitirán quemar rápidamente todo lo que pueda alcanzar, favoreciendo una «gran propagación del fuego», dijo el Centro. El incendio Smokehouse Creek arrasó más de 400.000 hectáreas de Texas en solo un par de días.

Es probable que los vientos sean inferiores a los feroces 96 a 112 km/h que provocaron aquel incendio, pero los fuegos aún podrían propagarse rápidamente en condiciones de sequedad similares.

«Seguimos pidiendo encarecidamente a todos que pongan de su parte y ayuden a prevenir los incendios forestales», instó este miércoles el Servicio Meteorológico Nacional de Amarillo, Texas.

Las autoridades instan a los residentes a respetar las prohibiciones de quema en vigor, evitar estacionar vehículos con motores calientes sobre hierba seca y deshacerse adecuadamente de los cigarrillos.

El riesgo de incendios forestales disminuirá considerablemente el jueves a medida que disminuyan los vientos.

Altos niveles de nieve en Denver

Alrededor de la misma hora en que el riesgo de incendios forestales alcanza su punto máximo este miércoles por la tarde en algunas zonas del sur de EE.UU., la lluvia y algunas tormentas cambiarán a nieve en las Montañas Rocosas y no pararán hasta el viernes.

La nieve caerá desde Wyoming hasta Arizona y Nuevo México, pero Colorado estará en el centro de los pronósticos.

Es posible que caigan 30 cm de nieve en las zonas más elevadas del estado. Según el Servicio Meteorológico Nacional de Denver, es posible que caigan entre 5 y 7 cm de nieve por hora a partir del miércoles por la tarde o por la noche.

Pero la nieve no se limitará a las cumbres de las montañas.

Denver podría registrar la mayor cantidad de nieve en tres años, ya que es posible que caigan entre 20 y 40 cm. Casi 50 cm podrían acumularse en el extremo occidental del área metropolitana, cerca de las estribaciones de Front Range.

Marzo es normalmente el mes más nevado del año en Denver, pero esta tormenta podría traer más de un mes entero de nieve en solo tres días.

Es probable que la mayor nevada en Denver ocurra desde este miércoles por la noche hasta el jueves, cuando las tasas de nevadas podrían alcanzar 2,5 a 5 cm por hora en algunos momentos. Se espera que los viajes se vuelven difíciles dentro de este lapso y podría ser casi imposible en y cerca de las faldas de las montañas.

Las nevadas comenzarán a disminuir a finales del jueves y terminarán lentamente el viernes en las Rocosas.

Posibilidad de vientos dañinos, granizo y tornados

El mismo sistema de tormentas y energía atmosférica que cubrirá Colorado de nieve y elevará el peligroso riesgo de incendios en Texas y Oklahoma también provocará una ronda de fuertes tormentas eléctricas este miércoles y el jueves.

Se pronostica que las tormentas severas comenzarán el miércoles por la tarde en algunas partes de las Llanuras y el valle del Mississippi y se extenderán hacia el Medio Oeste hasta el miércoles por la noche.

Las tormentas más fuertes se centrarán en el noreste de Kansas y el oeste de Missouri, incluyendo Kansas City, donde un nivel 3 de 5 de riesgo de tormentas severas está en vigor, según el Centro de Predicción de Tormentas. Una mayor parte de Kansas y Missouri, así como partes de Nebraska y Iowa, están bajo un riesgo de nivel 2 de 5.

Granizo grande, ráfagas de viento dañinas, lluvias torrenciales e incluso algunos tornados son posibles durante las tormentas severas del miércoles y la noche de este mismo día.

La mayor amenaza de tornados se centrará en partes de Kansas y Missouri, incluyendo ciudades como Topeka, Kansas, y Kansas City, Missouri.

También podrían producirse algunas tormentas fuertes en algunas zonas de Oklahoma y el noreste de Texas a última hora de la tarde de este miércoles, pero la amenaza general es más limitada que en las zonas situadas más al norte.

El jueves se desencadenará una amenaza severa mucho más expansiva desde el sur de las Llanuras hacia los Grandes Lagos a medida que el sistema de tormentas se desplace hacia el este.

Un área que se extiende desde Texas a Illinois e Indiana estará bajo un nivel 2 de 5 de riesgo de tormentas severas capaces de producir ráfagas de viento dañinas, granizo y algunos tornados.

El nivel 3 de 5 de riesgo de tormentas severas se centrará en partes de Oklahoma, Arkansas y Missouri. El riesgo de tornados también será mayor en esta zona.

La amenaza general de tormentas severas disminuirá el viernes, pero es posible que se produzcan tormentas severas aisladas a lo largo de la costa del Golfo.

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