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domingo, abril 21, 2024

En la Ucrania ocupada, votar (por Putin) mientras los soldados armados observan


Recientemente se colocó un nuevo letrero a pocos kilómetros de la línea del frente en el cartel principal de una ciudad ocupada en la región ucraniana de Luhansk.

“Vote por nuestro presidente. Juntos somos fuertes”, decía el cartel con los colores blanco, azul y rojo de la bandera rusa, según Anastasiia, una residente.

El mensaje era claro para ella: que el presidente era Vladimir V. Putin de Rusia, no Volodymyr Zelensky de Ucrania, y que Putin era la única opción en la votación presidencial rusa que tuvo lugar en las partes ocupadas de Ucrania durante los últimos tres años. semanas.

Putin transformó hace mucho tiempo las elecciones rusas en un ritual predecible destinado a transmitir legitimidad a su gobierno. En los territorios ocupados, esta práctica tiene el objetivo adicional de presentar la ocupación como un hecho consumado e identificar a los disidentes, dijeron analistas políticos y funcionarios ucranianos.

“Las elecciones en estas regiones fijan la idea de que tienen las mismas leyes y procedimientos que el resto del país”, dijo Ilya Grashchenkov, un politólogo ruso que asesora a un candidato con pocas posibilidades que se postula contra Putin. Eso tiene el efecto, dijo, de entretejerlos en el tejido del Estado ruso.

Para muchos en los territorios ocupados, el ritual electoral se desarrolla bajo la atenta mirada de soldados armados.

Cubiertos para la cara, los soldados han acompañado a los trabajadores electorales puerta a puerta en las partes ocupadas de las cuatro regiones ucranianas que Rusia ha anexado después de invadir el país hace dos años, según residentes locales, declaraciones de funcionarios rusos y videos publicados en las redes sociales. medios de comunicación.

Los funcionarios de la ocupación dicen que la demostración de fuerza es necesaria para proteger a quienes recogen votos.

Los trabajadores electorales están solicitando votos que le darán a Putin, que no tiene ningún rival serio en las urnas, su quinto mandato como presidente y otros seis años en el cargo.

Los funcionarios ucranianos, los aliados occidentales y los grupos de derechos humanos han calificado las elecciones como una farsa ilegal. Dicen que la votación se vio empañada por intimidación y coerción generalizadas y que es parte de una campaña más amplia de represión contra los residentes de las regiones ocupadas.

«Las promueven, aunque no sean unas elecciones reales», dijo Anastasiia, residente de la región de Luhansk. «Todo el mundo sabe quién ganará».

Anastasiia, de 19 años, abandonó los territorios ocupados este mes para construir su vida lejos de la zona de guerra. Alegando temor a represalias, pidió ser identificada sólo por su nombre y omitir el nombre de su ciudad para proteger a los familiares que se quedaron atrás.

Se espera que pocos países, si es que alguno, reconozcan los resultados de las elecciones en las regiones ocupadas, que incluyen la península de Crimea, anexada en 2014 tras la agresión anterior de Rusia en el sureste de Ucrania. Las Naciones Unidas consideran que todo el territorio es parte de Ucrania.

Los analistas dicen que la coerción, las numerosas maquinaciones electorales y el éxodo de residentes proucranianos significan que es casi seguro que Putin obtendrá una victoria aún mayor en las regiones ocupadas que en el resto de Rusia.

Para el Kremlin, es el proceso electoral en sí, más que el margen de victoria, lo que promueve su causa.

Celebrar elecciones, por muy orquestadas e injustas que sean, en las regiones ocupadas permite a Putin solidificar su reclamo sobre ellas. También le permite presentarse como un defensor de la democracia y establecer un contraste con Ucrania, que suspendió su votación presidencial este año debido a la guerra, dijo Grashchenkov, el analista político.

Rusia ya ha celebrado dos elecciones anteriores en las cuatro regiones del este y sur de Ucrania que ha ocupado parcialmente desde que invadió el país. El Kremlin afirmó que el 99 por ciento de los residentes de Donetsk, la más poblada de las regiones ocupadas, eligieron unirse a Rusia en 2022. Los candidatos del partido de Putin obtuvieron una victoria aplastante en las votaciones locales celebradas en los territorios ocupados el año pasado.

Ucrania y las naciones occidentales han calificado esas elecciones como una farsa.

Aparte de esas votaciones, Rusia ha eliminado la identidad y el idioma ucranianos con los planes de estudios rusos en las escuelas, ha exigido pasaportes rusos para trabajar y ha tomado medidas enérgicas contra las personas con opiniones políticas proucranianas.

Los intentos de Rusia de replicar un proceso electoral normal a menudo chocan con las realidades de la guerra, a veces de manera ridícula.

Para empezar, Rusia no controla completamente las regiones donde pretende realizar votaciones. Y apenas unos meses después de celebrar un falso referéndum como forma de proclamar que la ciudad de Kherson era parte de Rusia, sus fuerzas tuvieron que abandonar la ciudad al ejército ucraniano. (Rusia sigue teniendo el control de la parte sur de la provincia de Kherson).

Una disonancia similar surgió a medida que se acercaba la votación presidencial formal de este mes.

Poco se sabe, por ejemplo, sobre cuántos votantes hay. Los constantes cambios de las líneas del frente, la huida de los residentes locales y la llegada de cientos de miles de soldados y trabajadores rusos han transformado dramáticamente la demografía de las regiones ocupadas. El efecto total de esta transformación sigue siendo en gran medida desconocido, debido a la estricta censura rusa y los combates en curso.

Pero las pocas estimaciones disponibles apuntan a una drástica disminución de la población ocupada. Las cifras de la comisión electoral rusa muestran que la parte ocupada de la región de Kherson, por ejemplo, perdió el 13 por ciento de sus votantes registrados, o 75.000 adultos, en los últimos tres meses del año pasado.

En general, el organismo electoral de Rusia afirma que las cuatro regiones ucranianas que fueron anexadas en 2022 tienen 4,5 millones de votantes. Esto representaría una caída del 33 por ciento con respecto al último censo de votantes publicado por el gobierno ucraniano antes de la invasión a gran escala. Los funcionarios ucranianos dicen que la cifra real actual probablemente sea incluso menor.

El panorama se complica aún más por la decisión del gobierno ruso de permitir que cientos de miles de soldados estacionados en los territorios ocupados voten allí. ruso Vídeos propagandísticos publicados en redes sociales. han mostrado a trabajadores electorales esquivando proyectiles y sumergiéndose en zanjas para entregar urnas a soldados estoicos en las trincheras.

Las autoridades rusas no han publicado la ubicación de los colegios electorales ni los nombres de los miembros de las comisiones electorales locales. También ha aprovechado el sistema en beneficio del Estado.

Los funcionarios de ocupación han designado los territorios ocupados como “remotos”, una etiqueta previamente reservada para lugares como las comunidades de pastores de renos en el Ártico. Esto ha permitido a Rusia extender el período de votación allí por tres semanas, haciendo que el proceso sea aún más difícil de monitorear. Las urnas en dos de las regiones ocupadas, Zaporizhzhia y Donetsk, se abrieron el 25 de febrero y cerrarán en marzo. 17, cuando finalice la votación en Rusia.

La designación “remota” también ha permitido a los funcionarios electorales prorrusos ir de puerta en puerta solicitando votos a los residentes de las regiones ocupadas. Y como la votación se lleva a cabo bajo la ley marcial, estos funcionarios van acompañados de soldados armados.

«Estimados votantes, ¡nos preocupamos por su seguridad!» la comisión electoral para la ocupada Zaporizhzhia escribió en un Publicación de Telegram este mes, que mostraba a votantes camuflados con rostros borrosos emitiendo su voto. «No es necesario que vaya a ningún lado para votar; iremos con las papeletas y las urnas a su casa».

La comisión electoral rusa afirmó que casi 1,4 millones de votos había sido lanzado en regiones remotas el 11 de marzo. En las últimas elecciones presidenciales rusas, celebradas en 2018, las regiones remotas del extremo norte y este de Rusia representaron solo 180.000 votos.

Los funcionarios ucranianos dicen que esta participación se logra mediante la intimidación.

“La 'votación' se lleva a cabo a punta de pistola”, dijo en un comunicado este mes Dmytro Lubinets, defensor del pueblo de derechos humanos en el Parlamento de Ucrania. «La participación en tales 'elecciones' es una cuestión de supervivencia».

Los deseos reales de la mayoría de los residentes son imposibles de descifrar. Desde la invasión no se han publicado encuestas de opinión independientes en los territorios ocupados. Y el éxodo de residentes proucranianos significa que muchos de los que se quedan a menudo apoyan, o al menos se han resignado, a la ocupación.

Los funcionarios rusos han justificado los procedimientos extraordinarios de votación en los territorios ocupados como una necesidad de seguridad. Las fuerzas y los partisanos ucranianos han atacado con frecuencia a los colaboradores y funcionarios de ocupación rusos, incluidos los trabajadores electorales.

Más recientemente, un teniente de alcalde de Berdiansk, en la costa del mar de Azov, murió en la explosión de un coche el 6 de marzo. La inteligencia militar de Ucrania asumió la responsabilidaddiciendo que la funcionaria, Svetlana Samoilenko, fue asesinada por obligar a los residentes a “participar en votaciones ilegales y falsas”.

Los funcionarios ucranianos dicen que Rusia también está utilizando las elecciones para identificar a los residentes que no están contentos con su gobierno. El gobierno de Kiev dice que las fuerzas invasoras encarcelan, torturan o ejecutan sumariamente a los ucranianos en el marco de una campaña de “rusificación” forzada de los territorios ocupados.

«Si votas, eres leal a Rusia, tienes oportunidades», dijo Volodymyr Fesenko, un analista político con sede en Kiev. “Si no, entonces estarás bajo presión. Serás investigado”.

Alina Lobzina contribuyó con informes desde Londres.



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