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jueves, julio 25, 2024

Estados Unidos aprueba 500 millones de dólares para proyecto petrolero en Bahréin, a pesar de la oposición


Un banco federal que financia proyectos en el extranjero votó el jueves a favor de destinar 500 millones de dólares a un proyecto de petróleo y gas en Bahrein, una transacción que, según los críticos, no estaba en sintonía con los compromisos climáticos del presidente Biden.

Pocos días antes de la votación, seis legisladores habían instado al banco, el Export-Import Bank de Estados Unidos o ExIm, a no seguir adelante con la financiación, dados los efectos negativos del proyecto sobre el clima. “No podemos darnos el lujo de que el ExIm socave el progreso climático nacional e internacional”, dijeron la semana pasada los legisladores encabezados por el senador Jeff Merkley, demócrata de Oregón, en una carta dirigida a la junta directiva del banco.

El banco dijo que el financiamiento, en forma de garantías de préstamos, era consistente con su misión de impulsar las exportaciones y los empleos estadounidenses. Las nuevas perforaciones en Bahrein podrían significar contratos lucrativos para empresas estadounidenses de ingeniería y gestión de la construcción, dijo el banco. El proyecto incluirá medidas para mantener bajo control los gases de efecto invernadero, dijo en un comunicado.

El acuerdo con Bahréin llega pocos meses después de que Estados Unidos se uniera. casi otras 200 naciones en una promesa de abandonar los combustibles fósiles, cuya quema está sobrecalentando peligrosamente el planeta. También se produce cuando Biden está trabajando para apuntalar el apoyo de los votantes preocupados por el clima mientras se postula para la reelección.

En febrero se planea financiar proyectos en Bahréin. provocó la dimisión de dos de los asesores climáticos del banco. Y los asistentes del Sr. Biden han expresado preocupación sobre la dirección del banco, que ha incumplido sistemáticamente una orden presidencial de 2021 de que las agencias gubernamentales dejen de financiar proyectos intensivos en carbono en el extranjero.

El proyecto de Bahrein es uno de varios proyectos controvertidos de combustibles fósiles en el extranjero que el ExIm Bank está considerando actualmente. También se están considerando un proyecto de exportación de gas natural en Papua Nueva Guinea y un oleoducto marino en Guyana, junto con algunos proyectos relacionados con energías renovables como una mina de zinc y plomo en Groenlandia.

Entre 2017 y 2021, el banco proporcionó casi 6.000 millones de dólares en financiación para proyectos de combustibles fósiles y 120 millones de dólares para energía limpia. según un recuento por la consultora Perspectives Climate Group y el grupo sin fines de lucro Oxfam.



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