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jueves, julio 25, 2024

Jake Meyers listo para comenzar en el jardín central de los Astros


PUERTO ST. LUCIE, Fla. — Uno de los anuncios que hicieron los Astros en la pasada temporada baja y que llamó mucho la atención en realidad no involucró un intercambio o la firma de un agente libre. Declararon que un jugador que ya estaba en la plantilla tenía prácticamente garantizado un puesto titular, y eso generó cierto revuelo, dado que esta parte de la plantilla siempre estaba en constante cambio.

Jake Meyers, quien tuvo que luchar por cada tiempo de juego en sus primeras tres temporadas en las Grandes Ligas, es el jardinero central de facto que ingresa a la temporada 2024. Eso empuja a Chas McCormick, quien jugó 59 juegos en el jardín izquierdo y 55 en el central en el 23, al jardín izquierdo, aunque podría moverse ocasionalmente cuando el bateador designado Yordan Álvarez juega allí.

Meyers siempre ha sido un jugador confiado, incluso en momentos más oscuros, cuando sufrió una terrible lesión en el hombro durante la postemporada de 2021. condujo a la cirugíay posteriormente se perdió 69 juegos en 2022, pero esta primavera podría ser un poco diferente para él, dado que es el primero que tiene una comprensión concreta de su papel. Esa tranquilidad, que se filtró por primera vez durante el invierno cuando el gerente general Dana Brown y el gerente Joe Espada dijo que Meyers sería titularpermite al jugador prepararse para la temporada sin presión adicional, que puede distraerse.

«Creo que puede ayudar un poco», dijo Meyers. “Realmente en lo que estoy tratando de concentrarme es en el proceso del día a día. Concéntrate en cómo puedo mejorar cada día”.

Meyers, la selección de la 13ra ronda de los Astros en el Draft 2017, ha jugado en 213 juegos de Grandes Ligas, a lo largo de tres temporadas. Pasó su primer año completo en las Grandes Ligas la temporada pasada, registrando 309 turnos al bate en 112 juegos. Todavía está evolucionando ofensivamente (en conjunto, tuvo números de .235/.296/.379 en esas tres temporadas), pero es su defensiva la que mantiene su valor en un nivel superior.

Entre los jardineros centrales de la Liga Americana, Meyers ocupa el quinto lugar en carreras defensivas salvadas (12) y el sexto en carreras defensivas por encima del promedio (13.8) desde su debut en el 2021, según Statcast.

Las estadísticas de los entrenamientos primaverales no siempre son indicadores de lo que vendrá en la temporada regular, pero vale la pena señalar que Meyers ha mostrado algo de pop en el campamento. Conectó un jonrón en su primer turno al bate y un sencillo en la séptima entrada del juego de los Astros. Derrota 6-5 ante los Mets El miércoles por la noche, y faltando dos semanas para la temporada regular, tiene un OPS de 1.150 esta primavera.

«Está en un muy buen lugar», dijo Espada antes del partido. “Su swing es diferente al del año pasado. El éxito también ayuda a generar cierta confianza. Como le dije en invierno, va a jugar. Creo que cuando está sano, es un muy buen jugador. Es un jugador muy valioso para nuestro equipo. Hasta ahora se está notando en el campamento”.

Meyers es modesto acerca de dónde encaja en un roster lleno de estrellas, y mantiene las cosas generales cuando se le pregunta qué ajustes está haciendo en el plato. Pero cuando se le pregunta sobre los desafíos que conlleva ser un jugador joven que intenta establecerse en una organización que no sólo llega a la postemporada todos los años, sino que ha jugado en siete Series de Campeonato de la Liga Americana consecutivas (y ganó todo dos veces), Meyers se ilumina. . Agradece ese tipo de presión: «Me encanta».

“Toda mi vida he sido competitivo”, dijo. “Sólo quería ganar, y estar en esta situación con los Astros es un sueño hecho realidad. Es la situación perfecta para mí.

“Estar en este tipo de cultura… es difícil para mí entender lo especial que es, porque esta es la única casa club en la que he estado. Estoy agradecido de estar aquí. Sé que este es el tipo de béisbol y el tipo de cultura en el que quiero estar”.

Todo jugador joven que entra en la órbita de los Astros se encuentra con estas altísimas expectativas. McCormick también ha pasado por esto; es un tema sobre el cual él y Meyers, quienes se sientan uno al lado del otro en la casa club de primavera de Houston en West Palm Beach y son amigos personales, se han unido. McCormick siempre ha sido uno de los mayores partidarios de Meyers, incluso (y especialmente) durante los años en que competían por tiempo de juego.

Cuente a McCormick como el primero que apoyará a su compañero de equipo para que tenga un gran año, y que espera tener una vista de primera mano como parte de lo que se espera sea uno de los jardines defensivos más fuertes de la Liga Americana.

«Se ve muy bien en este campamento», dijo McCormick. “Me doy cuenta de que tiene hambre y este año tiene más control, lo cual es enorme. Hay mucha confianza y apoyo en esta organización, y eso es grande”.



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