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martes, octubre 3, 2023

La desinformación de China alimenta la ira por la liberación de agua de Fukushima


En la provincia de Guangdong, en la costa sur de China, una mujer publicó una foto de un artículo de marca japonesa envuelto en una caja. aire acondicionado que planeaba regresar en protesta. En el suroeste de China, el propietario de un pub japonés publicó un vídeo en el que se le veía arrancando carteles de anime y rompiendo botellas, diciendo que planeaba reabrir el negocio como un bistró chino.

En muchas publicaciones como ésta en las redes sociales ha aparecido la frase “aguas residuales contaminadas con armas nucleares”, la misma expresión utilizada por el gobierno chino y los medios estatales para referirse a la liberación de Japón en el océano de agua radiactiva tratada de la arruinada central nuclear de Fukushima Daiichi.

Incluso antes de que Japón comenzara a bombear el primer tramo de más de un millón de toneladas de aguas residuales la semana pasada, China había montado una campaña coordinada para difundir información errónea sobre la seguridad de la liberación, provocando ira y miedo entre millones de chinos.

La descarga de agua, 12 años después de que la planta nuclear fuera destruida por un terremoto y un tsunami masivos, impulsó a China a recurrir a su viejo manual de fomentar el caos diplomático con su rival asiático. En 2012, manifestantes chinos, aparentemente escoltados por la policía, atacaron restaurantes de sushi después de que activistas japoneses desembarcaran en una isla que tanto China como Japón reclaman como propia.

Pero esta vez, Beijing puede tener una agenda más amplia. A medida que el orden global ha cambiado drásticamente, y China y Estados Unidos parecen cada vez más dividir el mundo en un marco de nosotros contra ellos, los expertos dicen que China está tratando de sembrar dudas sobre la credibilidad de Japón y presentar a sus aliados como conspiradores de mala conducta.

Dado que Estados Unidos, la Unión Europea y Australia apoyan la liberación de agua de Japón, China quiere proyectar una narrativa de que Japón y sus socios internacionales están “tan impulsados ​​y dominados por intereses geopolíticos que están esperando comprometer estándares éticos básicos y normas internacionales. ignorar la ciencia”, dijo Tong Zhao, investigador principal del programa de política nuclear del Carnegie Endowment for International Peace.

“Mi preocupación”, añadió Zhao, “es que esta creciente brecha de percepción y de información hará que China se sienta más justificada para desafiar explícitamente las narrativas, las instituciones y el orden internacionales existentes”.

Los científicos, incluidos expertos chinos invitados a participar en un grupo de trabajo por el Agencia Internacional de Energía Atómicahan dicho que la liberación de agua en Japón tendría un efecto muy pequeño sobre la salud humana o el medio ambiente.

Sin embargo, la semana pasada, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China denunció la liberación por parte de Japón de “agua contaminada con armas nucleares” y suspendió las importaciones de productos del mar japoneses, después de meses de condenas por parte del gobierno chino y sus medios de comunicación afiliados por el plan de descarga de Japón.

Miles de personas que llamaban desde el código de país de China bombardearon oficinas municipales en Tokio, a más de 150 millas de la planta de Fukushima, con mensajes de acoso, gritando «¡Idiota!» o “¿Por qué se libera agua contaminada?” en japonés entrecortado.

Según Logicically, una nueva empresa tecnológica que ayuda a gobiernos y empresas a contrarrestar la desinformación, las publicaciones en las redes sociales que mencionan a Fukushima por parte de medios estatales chinos, funcionarios o personas influyentes pro-China se han multiplicado por 15 desde principios de año.

Las publicaciones no necesariamente han difundido información totalmente falsa sino que han omitido detalles cruciales, como el hecho de que Japón está eliminando prácticamente todo el material radiactivo antes de descargar el agua. Tampoco reconocen que las propias centrales nucleares chinas vierten aguas residuales con niveles mucho más altos de material radiactivo que el agua que sale de Fukushima.

La Televisión Central de China, de propiedad estatal, y la Red de Televisión Global de China han publicado anuncios pagados denunciando la liberación de agua en Facebook o Instagram en varios países e idiomas, incluidos inglés, alemán y jemer.

El alcance global sugiere que China está tratando de reclutar a más países a su lado en lo que a menudo ha sido comparado a un nuevo Guerra Fría. «La cuestión principal no es si los productos del mar procedentes de Japón son seguros», afirmó Hamsini Hariharan, experto en China para Logicically. «Esto es parte del esfuerzo de China por decir que el orden mundial actual es defectuoso».

Las fuentes de información chinas han enfatizado tempranamente fallas del gobierno japonés y de la Tokyo Electric Power Company, que operaba la planta de Fukushima, para informar cuánta agua había sido tratada en un potente sistema de filtración.

Según el sitio web de la compañía eléctrica, solo 30 por ciento de los aproximadamente 1,3 millones de toneladas de agua contenidas en los tanques del sitio han sido completamente tratadas hasta el punto de que sólo queda tritio, un isótopo de hidrógeno que, según los expertos, representa un bajo riesgo para la salud humana. La empresa, conocida como Tepco, ha dicho que no liberará agua hasta que esté completamente tratada.

En las pruebas realizadas por varias agencias gubernamentales japonesas y por Tepco, el agua liberada a partir de la semana pasada contenía escasas cantidades de tritio, muy por debajo del estándar establecido por la Organización Mundial de la Salud. Hay más tritio en el agua vertida por las centrales nucleares de China y Corea del Sur, donde los manifestantes también han condenado la liberación japonesa.

Con una red de monitoreo que incluye a la Agencia Internacional de Energía Atómica y expertos de numerosos países, «la presión internacional es realmente alta sobre el gobierno de Japón», dijo Kai Vetter, profesor de ingeniería nuclear en la Universidad de California, Berkeley, que ha Estudió los impactos ambientales y sociales del desastre de Fukushima.

Hirokazu Matsuno, secretario jefe del gabinete del primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo el lunes que Japón había «presentado contraargumentos muchas veces contra información, incluidos contenidos que no son objetivos, que han sido divulgados desde China».

Parte del desafío para Japón, donde el Ministerio de Asuntos Exteriores está utilizando el hashtag #Dejemos que la ciencia hable en X, la plataforma de redes sociales anteriormente conocida como Twitter, es que la ciencia es difícil de comprender para el ciudadano promedio y que la gente a menudo reacciona emocionalmente ante tales eventos.

«Es comprensible que la gente se preocupe y tenga miedo de algo que no conoce bien», dijo Ittaka Kishida, profesor de la Universidad Aoyama Gakuin de Tokio que estudia sociología e historia de la física nuclear. «Sólo tienen que confiar en lo que explican los expertos, aunque no lo hayan visto o no puedan confirmarlo con sus propios ojos».

La falta de comprensión científica deja la puerta abierta a la desinformación, especialmente en los canales de información chinos estrictamente controlados. En China, donde los residentes han enfrentado décadas de ansiedad por la seguridad alimentaria, las autoridades pueden aprovechar esa vulnerabilidad para manipular al público y avivar los temores, dijo Kyle Walter, jefe de investigación de Logicically.

Aún así, algunos críticos dicen que Japón no siempre se ha ayudado a sí mismo. Han cuestionado si se puede confiar en que Tepco cumplirá su compromiso de eliminar la mayor parte del material radiactivo del agua durante los 30 años de la descarga planificada. Y dicen que los países vecinos deberían haber sido consultados antes de que Japón anunciara la decisión de liberar las aguas residuales.

«China está exagerando el riesgo porque Japón les dio la oportunidad de hacerlo», dijo Azby Brown, investigador principal de la organización de monitoreo ambiental. transmisión segura, que ha rastreado los niveles de radiación en Fukushima desde el desastre. Debido a la “falta de consultas internacionales” desde el principio, dijo, “deberían haber esperado que China y Corea tuvieran preguntas justificables que plantear”.

En China, ha habido destellos de reacción contra la propaganda del gobierno. Liu Su, un bloguero científico, escribió sobre una “narrativa nacionalista” relacionada con los abusos de Japón en la era colonial, en la que al país “se le niega para siempre el perdón genuino y cualquier crítica hacia Japón se considera razonable y justa”. Eliminó la publicación de una plataforma de redes sociales después de que un usuario lo denunciara ante las autoridades de Shanghai por “discurso inapropiado”.

Los funcionarios surcoreanos han tratado de desacreditar algunas de las extravagantes afirmaciones que circulan en las redes sociales.

Después de una foto que muestra un parche de agua descolorida cerca de la planta de Fukushima, que se difundió ampliamente en Corea del Sur la semana pasada, Park Koo-yeon, un funcionario del gobierno, lo describió como una noticia falsa y señaló que la foto había sido tomada ocho minutos antes de que comenzara la descarga.

Hisako Ueno contribuyó con reportajes desde Tokio y Jin Yu Young desde Seúl.





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