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lunes, abril 22, 2024

La huelga de los médicos en Corea del Sur genera miles de quejas


Seis semanas después de que miles de residentes y internos en hospitales de Corea del Sur salió del trabajola frustración está aumentando.

Los pacientes han presentado más de 2.000 quejas sobre cirugías y otros tratamientos pospuestos, cancelados o rechazados, según el Ministerio de Salud nacional. Los hospitales han cerrado salas y reestructurado el personal. Las enfermeras han asumido tareas que habitualmente desempeñan los médicos y se han enviado médicos militares a los centros de salud públicos.

Gran parte del enojo por las interrupciones está dirigido al presidente Yoon Suk Yeol, quien no ha dado marcha atrás en su propuesta de ampliar drásticamente las admisiones a las escuelas de medicina para abordar la escasez de médicos. Los jóvenes médicos que se marcharon en febrero para protestar contra ese plan dicen que no resolvería los problemas del sistema de atención médica.

Pero muchas personas también están exasperadas con los médicos, a pesar de la posición exaltada que ocupan en la sociedad jerárquica de Corea del Sur. Los críticos los acusan de intentar proteger su estatus de élite y sus ingresos manteniendo bajo el número de médicos.

«Los médicos son uno de los grupos más ricos y poderosos de Corea», dijo Lee Chun-hee, un oficinista de 26 años en Seúl. «Necesitan ser humillados».

Corea del Sur tiene menos médicos per cápita que la mayoría de los países del mundo desarrollado: 2,6 médicos por cada 1.000 habitantes, en comparación con un promedio de 3,7 en el mundo. Países pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.. Las encuestas han encontrado que la mayoría de los surcoreanos quieren que se matriculen más estudiantes de medicina para abordar ese problema. En una encuesta reciente, 43 por ciento de los encuestados dijo que los médicos que dejaron de trabajar (actualmente suman 12.000) deberían enfrentar consecuencias legales.

Para algunos médicos, escuchar ese mensaje de sus pacientes es sorprendente.

“Cuando están enfermos y vienen a nosotros para recibir tratamiento, nos buscan con un corazón agradecido. Pero cuando se trata de políticas públicas o grandes cuestiones sociales, parece que el público quiere que sean los médicos quienes hagan concesiones”, dijo el Dr. Kim Daejung, profesor de endocrinología y metabolismo en el Hospital Universitario de Ajou en la ciudad de Suwon.

«El sentimiento público hacia los médicos tiene dos caras», dijo el Dr. Kim. “Si bien son admirados y respetados, también son blanco de envidia y ira”.

Los médicos tienen prestigio en todas partes, pero eso es particularmente cierto en Corea del Sur. Kye Bongoh, profesora de sociología en la Universidad Kookmin de Seúl, lo atribuye a una fuerte creencia en la jerarquía educativa. Muchos estudiantes destacados eligen la medicina en lugar de las finanzas u otros caminos corporativos, en parte debido a su alto estatus social, pero también porque se considera que ofrece más estabilidad financiera a largo plazo.

«Cuando la gente escucha la palabra 'doctor', asumen que fueron los primeros de su clase desde la escuela secundaria», dijo el profesor Kye. «Y como pasan por una ardua formación para ser médicos, son muy respetados».

El Dr. Kim, que obtuvo su licencia en 1993, recuerda cuando los estudiantes de alto rendimiento tenían las mismas probabilidades de ingresar a campos como la ingeniería, que prometía empleos bien remunerados en grandes empresas. Pero la medicina empezó a parecer una mejor apuesta después de la crisis financiera asiática de finales de los años 1990, que dejó fuera del negocio a miles de empresas.

“Convertirse en médico se consideraba un camino más estable”, dijo el Dr. Kim.

Debido a que la atención médica de Corea del Sur es relativamente barata, está subsidiada por el gobierno y es de fácil acceso, los pacientes pueden hacer “compras médicas”, como dice el Dr. Seo Yeonjoo, especialista de 33 años en el departamento de medicina interna del Hospital St. Vincent, cerca de Seúl. Ponlo. Esto ha llevado a algo así como un sistema estelar, dicen los médicos, a medida que los pacientes buscan médicos de gran prestigio que hayan asistido a las mejores escuelas.

«Mucha gente viene a los grandes hospitales en busca de estos médicos destacados», dijo el Dr. Seo.

Los jóvenes “médicos en formación” que se han marchado dicen que su situación es muy diferente. Trabajan turnos agotadores, a menudo por menos del salario mínimo, una vez que se tienen en cuenta las largas horas. Pero algunos surcoreanos se muestran escépticos y dicen que les esperan carreras lucrativas y cómodas una vez que hayan cumplido sus cinco años como pasantes y residentes.

«No hay otra manera de explicar por qué los médicos se oponen a aumentar el número de médicos, aparte de la idea de ganar más dinero a expensas de los pacientes», el periódico Chosun Ilbo dijo en un editorial.

Esta no es la primera vez que los médicos rechazan los intentos de ampliar las admisiones a las escuelas de medicina. Hubo una huelga en el verano de 2020, después de que el entonces presidente Moon Jae-in propusiera un aumento más modesto. Ante un sistema médico sobrecargado en el punto álgido de la pandemia de Covid, el gobierno dio marcha atrás.

Pero el profesor Kye dijo que cuando la confianza del público en los médicos se ve sacudida por episodios de este tipo en Corea del Sur, tiende a recuperarse rápidamente.

“Si bien ahora puede haber animosidad hacia los médicos, es poco probable que cambie nuestra cultura de buscar médicos venerados para recibir tratamiento y la percepción que se tiene de ellos desde hace mucho tiempo”, afirmó. En 2021, un año después de la última huelga, encuestas encontró que alrededor del 60 por ciento del público pensaba que el sistema médico había respondido bien a la pandemia.

Yoon Jong Min, de 54 años, quien fue operado de su pierna en octubre, debía tener una visita de seguimiento el mes pasado. Debido a la huelga, se pospuso hasta mediados de abril, y el hospital de Seúl donde fue tratado no pudo garantizar que no se retrasaría nuevamente, dijo.

Pero culpa al gobierno más que a los médicos por el enfrentamiento. «Estoy siendo perjudicado por el espectáculo político de la administración», dijo. Dijo que las admisiones a las escuelas de medicina deberían aumentar, pero gradualmente.

El plan del presidente Yoon aumentaría las admisiones a las escuelas de medicina (de alrededor de 3.000 a alrededor de 5.000 estudiantes por año) a partir del próximo año. También gastaría 10 billones de wones, o 7.500 millones de dólares, durante los próximos cinco años para mejorar los servicios de atención médica, especialmente en las zonas rurales que, según el gobierno, están desatendidas.

Los médicos, junto con otros críticos del gobierno, dicen que el plan fue elaborado apresuradamente para ganar votos en elecciones legislativas este mes. Los médicos dicen que esto haría poco para aliviar la escasez de médicos, que según ellos se concentra en ciertos departamentos, como el de atención de emergencia.

Grupos cívicos han instado a los médicos y al gobierno a poner fin al conflicto. “¿Pondrán fin a esta situación anormal sólo después de que los pacientes mueran por no haber sido tratados a tiempo?” la Organización de la Alianza de Pacientes de Corea dijo en una oracion la semana pasada.

En un discurso televisado esta semana, Yoon defendió su plan, diciendo que 2.000 estudiantes de medicina más por año era el “mínimo” necesario. Pero también invitó a los médicos a presentar una contrapropuesta y se ofreció a reunirse con ellos. Un importante grupo de médicos acogió con agrado esa oferta, pero dijo que cualquier conversación tendría que ser «significativa».

El Dr. Kim, profesor del Hospital Universitario de Ajou, dijo que era poco probable que cambiara la actitud del país hacia su profesión, cualquiera que fuera el resultado de la disputa. «La gente puede estar enojada con los médicos ahora, pero seguirán queriendo que sus hijos sean uno», dijo.



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