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lunes, abril 22, 2024

La industria armamentista de Ucrania está creciendo, pero ¿está creciendo lo suficientemente rápido?


El ejército de Ucrania sólo tenía un cañón de artillería Bohdana en su arsenal cuando Rusia invadió el país hace dos años. Sin embargo, esa única arma, construida en Ucrania en 2018 y capaz de disparar rondas del calibre de la OTAN, demostró ser tan efectiva en los primeros días de la guerra que fue transportada en camiones a los campos de batalla de todo el país, desde la ciudad nororiental de Kharkiv hasta la costa suroeste a lo largo de el Mar Negro y puntos intermedios.

Ahora, la industria armamentística de Ucrania está construyendo ocho sistemas de artillería autopropulsados ​​Bohdana cada mes, y aunque los funcionarios no dirán cuántos han fabricado en total, el aumento de la producción indica un auge potencial en la producción nacional de armas del país.

El aumento llega en un momento crucial. La máquina de guerra rusa ya está cuadriplicando la producción de armas en operaciones las 24 horas del día. Las fuerzas ucranianas están perdiendo territorio en algunas zonas clave, incluida la estratégica ciudad oriental de Avdiivka, de donde se retiraron en febrero.. Un paquete de ayuda estadounidense todavía está colgado en el Congreso. Y mientras las empresas de defensa europeas están abriendo cautelosamente operaciones en Ucrania, los principales productores de armas estadounidenses aún no se han comprometido a establecerse en medio de una guerra.

Existe un amplio consenso en que Ucrania necesita reconstruir su industria de defensa nacional para que su ejército no tenga que depender durante años de Occidente, que en ocasiones ha dudado en enviar sistemas de armas sofisticados, incluidas defensas aéreas, tanques y misiles de largo alcance. misiles. Queda por ver si eso se podrá hacer a tiempo para alterar la trayectoria de una guerra que sería aún más tenue sin más ayuda militar estadounidense.

Pero los ingenieros militares de Ucrania ya han mostró una habilidad sorprendente en manipulación de jurados Sistemas de armas más antiguos con potencia de fuego más moderna.. Y sólo durante el último año, las empresas de defensa de Ucrania han construido tres veces más vehículos blindados que antes de la guerra y han cuadriplicado la producción de misiles antitanques, según documentos del gobierno ucraniano revisados ​​por The New York Times.

Se prevé que la financiación para investigación y desarrollo aumentará ocho veces este año (de 162 millones de dólares a 1.300 millones de dólares), según un análisis del presupuesto militar de Ucrania hasta 2030 realizado por Janes, una empresa de inteligencia de defensa. Las adquisiciones militares aumentaron a un máximo proyectado en 20 años de casi 10 mil millones de dólares en 2023, en comparación con una cifra anterior a la guerra de alrededor de 1 mil millones de dólares al año.

«Decimos que la muerte del enemigo comienza con nosotros», dijo Alexander Kamyshin, ministro de Industrias Estratégicas de Ucrania, en una entrevista el mes pasado en su oficina en un anodino edificio de ladrillo en Kiev escondido entre restaurantes y bloques de apartamentos.

«Se trata de demostrar que no nos sentamos y esperamos hasta que vengan a ayudarnos», dijo Kamyshin. «Se trata de intentar hacer las cosas nosotros mismos».

Algunas armas están resultando más difíciles de producir en Ucrania que otras. Incluyen proyectiles de artillería de 155 milímetros, que se necesitan con urgencia en el campo de batalla pero dependen de materias primas importadas y derechos de licencia de fabricantes o gobiernos occidentales. Kamyshin dijo que la producción nacional de proyectiles de 155 milímetros estaba “en camino”, pero no dijo cuándo.

Una vez un proveedor principal de la Unión Soviética, la industria de defensa de Ucrania se encogió más de tres décadas de recortes presupuestarios después de que el país declarara su independencia en 1991. El gobierno de Kiev ahora planea gastar alrededor de 6 mil millones de dólares este año en armas fabricadas en Ucrania, incluido un millón de drones, pero, dijo Kamyshin, “podemos producir más de los fondos que tenemos disponibles”.

El largo período de declive puede ser difícil de superar. Para reiniciar la producción del cañón de artillería 2S22 Bohdana, por ejemplo, los funcionarios tuvieron que localizar a los diseñadores e ingenieros originales del arma, algunos de los cuales habían sido asignados a tareas militares menores en toda Ucrania.

En junio de 2022, las fuerzas ucranianas estaban utilizando el alcance de 30 millas del Bohdana para apuntar y destruir las defensas aéreas rusas en la exitosa batalla por la Isla Serpiente en el Mar Negro.

«Fue una sorpresa muy grande para los rusos», dijo el mayor Myroslav Hai, un oficial del ejército ucraniano que ayudó a liberar la isla. «No podían entender cómo alguien podía usar artillería a esta distancia».

En Europa, los líderes políticos que temen erosionar el apoyo estadounidense y los ejecutivos de negocios que ven nuevas oportunidades de mercado están promoviendo empresas de producción militar en Ucrania, incluso si pueden pasar varios años antes de que alguna de esas armas o material llegue al campo de batalla.

El Gigante armamentista alemán Rheinmetall y el fabricante turco de drones Baykar están en proceso de construir plantas de fabricación en Ucrania. El ministro de Defensa de Francia dijo en marzo que tres empresas francesas que producen drones y equipos de guerra terrestre estaban acercándose a acuerdos similares. El mes pasado, Alemania y Francia anunció una empresa conjunta a través del conglomerado de defensa KNDS para construir piezas para tanques y obuses en Ucrania y, eventualmente, sistemas de armas completos.

Los expertos dijeron que el ejército de Ucrania ha colocado sistemas de defensa aérea alrededor de algunas de sus fábricas de armas más críticas. Es probable que las plantas con respaldo extranjero se construyan en gran medida en el oeste del país, lejos de las líneas del frente pero también protegidas por defensas aéreas.

Christian Seear, director de operaciones en Ucrania del contratista militar BAE Systems, con sede en Gran Bretaña, dijo que incluso las incipientes medidas de los productores extranjeros envían «un mensaje crítico: que se puede ir a Ucrania y preparar las cosas».

Si bien BAE Systems busca fabricar armas en Ucrania en el futuro, dijo Seear, la compañía actualmente se centra en un enfoque de «arreglarlo en el futuro», para reparar armas dañadas por la batalla en fábricas en Ucrania para llevarlas de regreso a las líneas del frente. más rápido. Muchas de las armas utilizadas en la guerra terrestre de Ucrania (incluidos los obuses M777 y Archer, los vehículos de combate Bradley y CV90 y los tanques Challenger 2) son fabricadas por BAE Systems.

«Queremos que esas cosas sigan luchando, y cada vez está más claro que no se pueden seguir manteniendo esos activos en los países vecinos», dijo Seear. «No es aceptable que una guerra de desgaste a largo plazo tenga cientos de obuses confiables y de alta calidad que tengan que viajar cientos de millas».

Hasta la fecha, dijeron funcionarios ucranianos y estadounidenses, ningún importante fabricante de armas estadounidense ha anunciado planes para abrir líneas de producción en Ucrania. Sin embargo, algunos altos ejecutivos han visitado Kiev en las últimas semanas para reunirse con Kamyshin y otros funcionarios, y la administración Biden organizó reuniones en diciembre para reunir a líderes ucranianos y contratistas militares estadounidenses.

Ayudar a Ucrania a reconstruir su industria de defensa se ha vuelto aún más vital a medida que los republicanos en el Congreso han bloqueado 60 mil millones de dólares en ayuda militar y financiera a Ucrania. (Sin embargo, el presidente Mike Johnson, republicano de Luisiana, recientemente señalado que está buscando formas políticamente aceptables de llevar el paquete de ayuda a votación.)

Pero una red de burocracia en Kiev amenaza con frenar al menos a algunos inversores que intentan impulsar propuestas a través de tres ministerios: Defensa, Transformación Digital e Industrias Estratégicas de Kamyshin.

«Estamos tratando de tener una idea de cómo todo esto encaja y cómo funcionan juntos», dijo William B. Taylor, ex embajador en Kiev que encabeza un esfuerzo del Instituto de Paz de Estados Unidos para ayudar a vincular a Estados Unidos. y empresas de defensa ucranianas.

«Las empresas estadounidenses tienen muchas oportunidades para invertir en otros lugares del mundo», dijo Taylor. «Éste es un tema en el que los intereses nacionales de Estados Unidos están en juego, por lo que daríamos un paso adicional para ayudar a establecer estas conexiones».

Dado que se necesitan desesperadamente proyectiles de artillería de calibre 155 milímetros, Taylor sugirió que una empresa conjunta inicial entre empresas ucranianas y estadounidenses podría centrarse en aumentar su producción.

Los productores europeos ya están incursionando en ese mercado.

«Si los europeos participan en su desarrollo en los volúmenes que prometen, creo que resolveremos el problema del 'hambre de proyectiles' con el tiempo», dijo Oleksandr Syrskyi, comandante de las fuerzas armadas de Ucrania, a los medios estatales de Ucrania en un comunicado. entrevista publicada el viernes.

Aunque a los fabricantes ucranianos se les prohíbe exportar armas hasta que termine la guerra, Kamyshin parece deseoso de competir con los productores de armas extranjeros.

Un orador enérgico con barba de chivo y un peinado con moño tradicionalmente usado por cosacos ucranianosKamyshin es uno de lo que Taylor describió como una nueva generación de líderes en Ucrania: a los 39 años, un joven que ha ascendido rápidamente en las filas del gobierno.

Después de su nombramiento como ministro, en marzo de 2023, Kamyshin visitó casi todas las fábricas de armas de Ucrania y dijo que había encontrado una industria que necesitaba urgentemente una reforma. En algunos lugares los trabajadores trabajaban en fábricas dañadas; en otros, los cohetes se construían a mano.

Aunque dijo que la producción avanza con mayor fluidez ahora, todavía recibe actualizaciones diarias sobre líneas de ensamblaje críticas para identificar rápidamente averías y solucionarlas rápidamente.

«Estamos moviendo las cosas más rápido y más barato, y funcionan», dijo Kamyshin en una entrevista que fue tanto un discurso de venta de armas construidas en el país como una discusión sobre inversiones extranjeras.

“Algún día nos uniremos a ustedes y a la OTAN”, dijo con confianza. “Entonces, si adquieren de nosotros, están desarrollando habilidades, y eso se convertirá en parte de las capacidades conjuntas algún día. Entonces, ¿por qué no invertir en sus capacidades conjuntas?”

Vladyslav Golovin y Oleksandra Mykolyshyn contribuyó con informes.



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