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jueves, julio 25, 2024

La ley CHIPS de Biden tiene como objetivo financiar el cuidado infantil



Washington
CNN

Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno federal gastó más de mil millones de dólares actuales para ayudar a brindar cuidado infantil asequible a las madres que ingresaron a la fuerza laboral en masa para apoyar el esfuerzo bélico.

Guarderías en más de 635 comunidades de todo el país recibieron fondos. Muchas permanecían abiertas hasta tarde y los fines de semana para coincidir con los horarios de las fábricas de los trabajadores.

El programa de cuidado infantil de la era de la Segunda Guerra Mundial fue el primer y único cuidado infantil administrado por el gobierno federal para todas las familias, independientemente de sus ingresos, un factor de calificación para muchas de las familias de hoy. subsidios federales para el cuidado de niños.

Pero los fondos federales expiraron abruptamente cuando terminó la guerra, y ahora, aproximadamente 80 años después, muchas familias estadounidenses lucha por encontrar asequible, cuidado infantil de alta calidad que satisfaga sus necesidades. el mercado privado simplemente no proporciona opciones adecuadas de cuidado infantil.

El presidente Joe Biden, que no pudo conseguir su propuesta universal de prekínder a través del Congreso, ahora está adoptando un enfoque diferente y más limitado. Exige que las empresas que solicitan ciertas subvenciones federales destinadas a impulsar la fabricación nacional de chips semiconductores también tengan un plan para brindar acceso a cuidado infantil asequible para sus trabajadores.

La política está diseñada para garantizar que los trabajadores y las empresas se beneficien de esta inversión federal, dijo Betsey Stevenson, profesora de política pública y economía en la Universidad de Michigan, quien anteriormente se desempeñó como asesora del expresidente Barack Obama.

“Otra forma de pensarlo es que realmente necesitamos que el gobierno se involucre en el cuidado de los niños”, dijo.

Cuando los hombres viajaron al extranjero para luchar en la Segunda Guerra Mundial y la campaña «Rosie the Riveter» del gobierno federal alentó a las mujeres a unirse a la fuerza laboral, quedó claro que el cuidado de los niños era muy necesario.

El dinero provino de la Ley de Vivienda de Defensa Nacional de 1940, más conocida como Ley Lanham, que estaba destinada a financiar proyectos de infraestructura considerados críticos para el esfuerzo de guerra. La Agencia Federal de Obras decidió en 1942 que los servicios de cuidado infantil entraban en esa categoría.

La FWA permitió que los fondos se utilizaran para la construcción y el mantenimiento de instalaciones de cuidado infantil, para capacitar y pagar a los maestros y para proporcionar comidas a las comunidades que participaron directamente en el esfuerzo de guerra. El dinero para el cuidado de niños se desembolsó en centros en casi todos los estados.

Por lo general, los padres tenían que contribuir, pagando menos de $ 1 por día por los servicios de cuidado infantil.

“Es bastante notable. Básicamente, el país puso en marcha todo un programa de cuidado infantil en cuestión de meses”, dijo Chris Herbst, profesor asociado de la Universidad Estatal de Arizona, quien publicó un estudiar en 2013 sobre el programa de cuidado infantil de la Ley Lanham.

Herbst descubrió que el trabajo remunerado de las madres aumentó sustancialmente después de los subsidios para el cuidado infantil. También descubrió que esas madres tenían más probabilidades de estar trabajando 20 años después.

El programa también tuvo un impacto a largo plazo en los niños, a quienes Herbst descubrió que tenían más probabilidades de alcanzar niveles más altos de educación y empleo en el futuro, y menos probabilidades de recibir otro tipo de ayuda del gobierno a lo largo de sus vidas.

Actualmente, el gobierno federal subsidia el cuidado infantil para familias de bajos ingresos a través de programas como el Fondo de Desarrollo y Cuidado Infantil y los programas Head Start.

Pero muchas familias todavía luchan por pagar el cuidado de niños, y aquellas que pueden pagarlo tienen problemas para encontrarlo. Después de que la pandemia de Covid-19 asestara un duro golpe al sector del cuidado infantil, el gobierno federal proporcionó fondos para ayudar a mantener los centros de cuidado infantil en funcionamiento. Pero una reforma radical y duradera ha no logró aprobar el Congreso.

El año pasado, los legisladores aprobaron la CHIPS y Ley de Ciencias, que invierte más de 200.000 millones de dólares durante cinco años para ayudar a EE. UU. a recuperar la fabricación de chips semiconductores en lugares como China. La ley no trata específicamente sobre el cuidado infantil, pero ahora el Departamento de Comercio exige que algunas empresas también brinden acceso al cuidado infantil para poder recibir el dinero.

La ley CHIPS crea incentivos para que las empresas construyan, amplíen y modernicen instalaciones y equipos estadounidenses y ya está estimulando la inversión privada. Wolfspeed, un fabricante de semiconductores de Carolina del Norte que Biden visitó a fines del mes pasado, anunció una inversión de $ 5 mil millones para construir una instalación, esperando crear 1,800 empleos allí.

En febrero, la administración Biden agregó la provisión de cuidado infantil. Las empresas que buscan ciertas subvenciones de más de $150 millones también deben presentar un plan para brindar a sus trabajadores de instalaciones y construcción acceso a cuidado infantil asequible y de alta calidad, según el gobierno. guía.

“Lo primero que pensé fue que esto era ‘Lanham Parte Dos’”, dijo Kathryn Edwards, economista adjunta de RAND Corporation.

“Queremos asegurarnos de tener trabajadores para esta industria crítica, por lo que vamos a tener cuidado de niños”, dijo.

Al igual que la Ley Lanham, el programa de cuidado infantil está respaldado por una ley centrada principalmente en la política industrial. Pero la ley CHIPS pone la responsabilidad en el empleador de proporcionar el servicio, en lugar de entregar los fondos directamente a los centros de cuidado infantil locales.

“Aquí está la verdad: CHIPS no tendrá éxito a menos que expandamos la fuerza laboral. No podemos hacer eso sin un cuidado infantil asequible”, Secretaria de Comercio Gina Raimondo tuiteó en febrero.

Herbst cree que podrían pasar algunos años antes de que los trabajadores vean cómo se desarrolla el requisito de cuidado infantil y cómo cada empleador decide estructurar el beneficio. Pueden optar por proporcionar cuidado de niños en el sitio u ofrecer a los empleados cupones de cuidado de niños.

“Creo que la administración tiene un compromiso con el cuidado de los niños. Creo que la pregunta es si esta es la mejor manera de manifestar ese compromiso”, dijo Herbst.





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