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martes, febrero 27, 2024

Las elecciones pondrán a prueba aún más la debilitada democracia de Bangladesh


No hay duda de que la Primera Ministra Sheikh Hasina obtendrá un cuarto mandato consecutivo cuando Bangladesh vaya a las urnas el domingo. La pregunta más importante es qué quedará de la democracia del país.

El principal partido de oposición, el Partido Nacionalista de Bangladesh, ha sido aplastado y quedó con poca capacidad de movilización. Sus líderes que aún no están en la cárcel están empantanado con interminables nombramientos judiciales o están escondidos con la policía pisándoles los talones. La Liga Awami de Hasina, en el poder desde 2009, ha allanado el camino para una carrera tan unilateral que el partido instó a sus propios contendientes a apoyar a candidatos ficticios para que no pareciera que ganaron sin oposición.

El BNP boicoteó la votación, después de que la Sra. Hasina rechazara su demanda de hacerse a un lado durante el período de campaña para que las elecciones pudieran celebrarse bajo una administración neutral. Aunque Bangladesh parece estar encontrando un camino hacia la prosperidad y deshaciéndose de un legado de golpes y asesinatos, las elecciones indiscutidas muestran cómo la política en este país de 170 millones de habitantes sigue siendo rehén de décadas de rencor entre los dos partidos principales.

La posibilidad de violencia flota en el aire. El esfuerzo de la oposición por protestar contra la votación, con repetidos llamamientos a huelgas a nivel nacional y a la desobediencia civil, se ha topado con una represión intensificada. Más de 20.000 miembros y líderes del BNP han sido arrestados desde la última gran manifestación del partido, en octubre, según líderes y abogados del partido.

Los diplomáticos en Dhaka dijeron que habían recibido informes de condiciones atroces dentro de las cárceles superpobladas. Al menos nueve líderes y miembros de la oposición han muerto en prisión desde la represión del 28 de octubre, según organizaciones de derechos humanos e informes de los medios de comunicación locales.

Mientras el BNP hacía otro llamamiento a una huelga nacional, esta vez en vísperas de las elecciones, se ha incrementado la seguridad, con el ejército desplegado en la capital, Dhaka, y otras regiones.

El viernes por la noche, en un tren en Dhaka, un incendio que se sospechaba fue provocado mató al menos a cuatro personas, dijeron funcionarios de seguridad. Las tensiones sólo parecieron aumentar a medida que los funcionarios de seguridad, indirectamente, y los miembros del partido gobernante, muy directamenteculpó al BNP por el incendio que dejó al menos cuatro vagones calcinados y que tardó una hora en extinguirse.

«Existe el riesgo de un aumento de la violencia después de las elecciones, por parte de ambos lados», dijo Pierre Prakash, director de Asia para Asia. el grupo internacional de crisis. “Si el BNP siente que la estrategia en gran medida no violenta que desplegó en el período previo a las elecciones de 2024 ha fracasado, los líderes podrían verse presionados para volver a la violencia más abierta del pasado”.

Y si el BNP recurre a la violencia generalizada, dijo Prakash, estará cayendo directamente en una trampa. El partido de Hasina ha estado sentando las bases para una represión aún más amplia mientras impulsa una narrativa de que la oposición está llena de “terroristas” y “asesinos”.

Durante los 15 años de gobierno de Hasina, su segundo período en el poder, el país ha sido una especie de paradoja.

A medida que las inversiones en la industria exportadora de prendas de vestir comenzaron a dar frutos, la economía experimentó un crecimiento tan impresionante que los niveles promedio de ingreso en un momento superaron a los de la India. Bangladesh también ha mostrado avances importantes en otras áreas de desarrollo, desde la educación y la salud hasta la participación femenina en la fuerza laboral y la preparación contra los desastres climáticos.

Pero desde el principio, dicen los críticos, Hasina, de 76 años, ha tratado de convertir el país en un estado de partido único. Desde las agencias de seguridad hasta los tribunales, ha capturado instituciones gubernamentales y las ha desatado contra cualquiera que no se alinee.

En el último ejemplo, el Premio Nobel de la Paz Muhammad Yunus fue condenado a seis meses de prisión en lo que él describió como una vendetta política. Yunus está en libertad bajo fianza y está apelando el veredicto en un caso que, según funcionarios del gobierno, no es político e involucra violaciones de las leyes laborales.

La campaña de Hasina para desmantelar el BNP a menudo parece ser una campaña personal de venganza.

Durante la mayor parte del tiempo desde la creación de Bangladesh en 1971 –cuando se separó de Pakistán después de una sangrienta campaña de opresión cultural contra los bengalíes– el país ha estado gobernado por los dos partidos.

La Liga Awami era el partido del padre de Hasina, Sheikh Mujibur Rahman, líder independentista del país y presidente fundador. Después de emprender una campaña para centralizar el poder, fue asesinado en un golpe militar que también dejó muerta a gran parte de su joven familia.

El BNP fue formado por el general Ziaur Rahman, el jefe del ejército que llegó al poder después de una fase sangrienta de golpes y contragolpes tras el asesinato de Sheikh Mujib. El Sr. Zia, como se le conocía, también fue asesinado más tarde en un golpe militar.

Si bien Hasina ve al BNP como la creación del mismo cuadro militar que protegió a los asesinos de su padre, su impulso para destruir el partido es aún más personal, dicen sus asistentes. Cuando el BNP, liderado por la viuda de Zia, Khaleda Zia, estaba en el poder a principios de la década de 2000, una de las manifestaciones de Hasina como líder de la oposición fue atacada con docenas de granadas. Ella sobrevivió a una situación cercana, pero más de 20 de los líderes y partidarios de su partido murieron.

En los últimos dos años, la represión de Hasina se ha vuelto particularmente severa a medida que el brillo de la historia del progreso económico se ha ido desvaneciendo.

Los sucesivos golpes de la pandemia y la guerra de Ucrania, que hicieron subir los precios del combustible y los alimentos, han reducido las reservas de divisas de Bangladesh a mínimos peligrosos. La crisis ha expuesto no sólo la excesiva dependencia de Bangladesh de la industria textil, sino también lo que los diplomáticos occidentales en Dhaka dicen que son prácticas cleptocráticas ocultas bajo el crecimiento económico del país.

La élite gobernante, dicen los diplomáticos, accede a los bancos y a las riquezas de la nación sin rendir cuentas. Con alrededor del 60 por ciento del Parlamento compuesto por empresarios, los intereses económicos y el poder político se han entrelazado profundamente, impidiendo la reforma económica, dicen los analistas.

La oposición intentó capitalizar la ira pública por el aumento de los precios y celebró sus primeras grandes manifestaciones en años. Pero su impulso duró poco, ya que la represión del gobierno se profundizó.

El BNP dice que su demanda de elecciones bajo un gobierno interino neutral no era nada nuevo: Hasina pidió lo mismo cuando estaba en la oposición y llegó al poder en una elección administrada por un gobierno interino. Las instituciones de Bangladesh son tan vulnerables a los abusos por parte del partido gobernante que ninguna oposición ha ganado una elección cuando la votación no se llevó a cabo bajo el gobierno de un encargado.

Pero Hasina considera que la exigencia del BNP es una violación de la constitución, porque, después de llegar al poder, enmendó los estatutos para declarar la práctica ilegal y una interrupción del ciclo democrático.

Para evitar una repetición de la votación de 2014, en la que el partido de Hasina ganó más de la mitad de los escaños sin oposición, la Liga Awami ha estado señalando a los partidos más pequeños que todavía están disputando las elecciones de este año. Pero los analistas dicen que el partido ha diseñado una nueva oposición simbólica. Algunos de estos candidatos dejaron claro en carteles de campaña su postura: “Apoyados por la Liga Awami”.

La líder del BNP, la señora Zia, ex primera ministra, permanece bajo arresto domiciliario. Su hijo, presidente en funciones del partido, está exiliado en Londres. Gran parte de los dirigentes del partido están en prisión.

En las semanas previas a la votación del domingo, la visibilidad del partido se redujo en gran medida a conferencias de prensa virtuales de Ruhul Kabir Rizvi, uno de los pocos líderes de alto rango del BNP que no estaba en prisión.

El propio Sr. Rizvi enfrenta 180 casos judiciales y durante meses permaneció encerrado en su oficina, durmiendo en una pequeña cama en un rincón, ya que corría el riesgo de ser arrestado si se aventuraba a salir. Camina con un bastón debido a una herida de bala que recibió mientras protestaba contra un dictador militar a finales de los años 80.

“Nosotros y otros partidos con ideas afines hemos boicoteado estas elecciones”, dijo Rizvi en una conferencia de prensa virtual el jueves, anunciando una nueva huelga que comenzará el sábado. “Los partidos políticos y el pueblo del país ya han comprendido que estas elecciones serán un ensayo de la anarquía de la Liga Awami. Va a ser una elección unilateral”.

Obaidul Quader, secretario general de la Liga Awami, lamentó la ausencia de la principal oposición.

«Si el BNP hubiera estado allí», añadió, «las elecciones habrían sido más competitivas».





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