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domingo, julio 21, 2024

Los científicos proponen una nueva teoría que explica las ondas de arena en Marte y la Tierra


Las ondas de arena son fascinantes. Son simétricos, pero el viento, que los causa, no lo es en absoluto. Además, se pueden encontrar en Marte y en la Tierra. Serían aún más fascinantes si el mismo efecto encontrado en Marte pudiera encontrarse también aquí en la Tierra. ¿Qué pasaría si una teoría unificada pudiera explicar su formación en dos planetas diferentes de nuestro sistema solar?

Eso es lo que sostienen los físicos Prof. Hezi Yizhaq y Prof. Itzhak Katra de la Universidad Ben-Gurion del Negev y sus colegas de Dinamarca, Alemania, Italia, China y Estados Unidos en un artículo de portada publicado en Geociencia de la naturaleza.

Las ondas de arena fotografiadas en Marte por el rover Curiosity de la NASA en 2015 mostraron dos patrones distintos: ondas grandes (escala de metros) y un patrón de ondas de «impacto» más corto (escala de decímetros). La teoría predominante propuesta desde entonces sostiene que las ondas de menor escala se producen por el mecanismo de impacto de las partículas transportadas por el viento, como las ondas normales en la Tierra, y las ondas más grandes se forman debido a la inestabilidad hidrodinámica, como las ondas subacuáticas. Además, se creía que las condiciones físicas que los producían en Marte no podían producirlos en la Tierra.

Sin embargo, el profesor Yizhaq y el profesor Katra han demostrado experimentalmente utilizando el túnel de viento de la Universidad Ben-Gurion y el túnel de Marte de la Universidad de Aarhus que tal fenómeno podría existir en la Tierra; simplemente no lo hemos notado todavía porque no sabíamos que deberíamos hacerlo. estar buscándolo.

Imitar la arena marciana no fue fácil porque es más fina que la arena aquí en la Tierra, explica el profesor Yizhaq, pero el gran avance se produjo cuando decidieron probar pequeñas bolas de vidrio para representar finos granos de arena.

Además, el equipo de investigación internacional ha propuesto un marco teórico unificado que explicaría las ondas de arena en Marte y la Tierra. En su nivel más básico, las ondas de arena en Marte causadas por el viento parecen ondas de arena en la Tierra causadas por el agua.

«Se necesita mucha más investigación, tanto de campo como experimental, para probar nuestra teoría, pero es sorprendente proponer algo tan radicalmente nuevo en un campo que he estado estudiando durante más de 20 años. Es emocionante salir y tratar de encontrar en la Tierra lo que se puede ver claramente en Marte», afirma el profesor Yizhaq.

El Prof. Yizhaq es miembro del Departamento de Energía Solar y Física Ambiental. El Prof. Itzhak Katra es miembro del Departamento de Ciencias Ambientales, Geoinformática y Planificación Urbana.

La investigación fue apoyada por la Fundación Científica de Israel (Subvención n.º 1270/20), la Fundación Alemana-Israelí para la Investigación y el Desarrollo Científico (GIF) (Subvención n.º 155-301.10/2018), la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, Estación Experimental de Ingeniería Texas A&M, subvención Europlanet no. 871149, y el Programa de Investigación e Innovación Horizonte 2020.



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