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jueves, julio 25, 2024

¿Mascotas o plagas? Cómo aborda Australia sus dos poblaciones de gatos


La carta de Australia es un boletín semanal de nuestra oficina de Australia. Inscribirse para recibirlo por correo electrónico. El número de esta semana está escrito por Julia Bergin, una reportera radicada en el Territorio del Norte.

Ninguna persuasión suave, entrenamiento reglamentado, rehabilitación o castigo podría inducir a los gatos a ignorar sus instintos asesinos. Al igual que sus homólogos salvajes, incluso los felinos más domesticados amenazan cualquier presa potencial que encuentren.

En Australia, donde las poblaciones de gatos salvajes se manejan con cantidades sustanciales de dinero, tiempo y recursos federales, el manejo de los animales domésticos (específicamente, los gatos domésticos) recae en los gobiernos estatales y locales.

Pero existe una presión creciente por parte de los consejos locales y los grupos de gestión de animales para unificar esfuerzos para monitorear ambas poblaciones, porque los gatos domésticos se reproducen igual de rápido, comen tanto y pueden causar tantos estragos en la vida silvestre nativa como los gatos salvajes.

Si la nación toma en serio la lucha contra los gatos salvajes, dijo Nell Thompson, secretaria del Instituto Australiano de Manejo de Animales, el gobierno australiano debería dejar de separar su manejo del de los gatos domésticos. «Ambas son cuestiones nacionales», dijo.

El desafío, añadió, tiene más que ver con los humanos que con los gatos. Thompson dijo que el enfoque actual está plagado de mala comunicación con los dueños de gatos, mala financiación de los gobiernos y mala recopilación de datos.

En el centro desértico de Australia, el Ayuntamiento de Alice Springs cuenta con un equipo dedicado al manejo de gatos domésticos. El consejo impone fuertes sanciones a los gatos domésticos errantes (el delito de “animal en libertad” conlleva una multa de 880 dólares), emplea trampas para gatos y una red de cámaras de seguimiento y promueve el uso de “catariams” o recintos enjaulados.

Más lejos, en comunidades indígenas remotas, las poblaciones de gatos han aumentado. Incluso cuando existen programas de guardabosques dedicados a cazar, cebar, matar (y en algunos lugares comer) gatos salvajes, las tasas de crecimiento anual de los gatos domésticos aumentan hasta un 250 por ciento.

Esto se debe a que en las comunidades indígenas, los cazadores de gatos salvajes a menudo actúan como dueños de gatos domésticos y toman gatitos salvajes como mascotas.

La Dra. Brooke Kennedy, una mujer Kamilaroi que dirige una investigación sobre la propiedad de gatos en comunidades indígenas remotas del Territorio del Norte, dijo que la distinción entre gatos para matar y gatos para criar estaba arraigada en una creencia cultural de que cada animal hembra debería “experimentar el nacimiento” antes. murió. Por eso en la comunidad no hubo reparos en matar a una madre gata, pero los gatitos se salvaron.

Como parte de su trabajo en el área, la Dra. Kennedy fue de casa en casa recopilando datos sobre las poblaciones de mascotas, su estado de castración y el deseo de los dueños de esterilizar a sus animales.

«¿Cuántos perros tienes? ¿Cuántos gatos tienes? ¿Están castrados o no? ¿Quieres que sean castrados? preguntaba, a lo que la respuesta era rutinaria: “No, esta vez no; La próxima vez.»

“Cuando regresas, han tenido una camada de gatitos y ahora están felices de que el gato haya sido castrado”, dijo el Dr. Kennedy.

Brooke Rankmore, una ex conservacionista que ahora es directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Animal Management in Rural and Remote Indigenous Communities, dijo que estos controles repetidos en los hogares habían acelerado con éxito los programas de eliminación del sexo y habían aumentado la conciencia de la comunidad sobre la velocidad de reproducción y el impacto de un gato. suelto sobre el medio ambiente.

«Cada una de estas comunidades es como un grifo que gotea», dijo Rankmore, «y si no tenemos servicios veterinarios allí para castrar a los animales de compañía, entonces son una fuente de población para nuestros paisajes remotos».

Al igual que algunos estados y ciudades de Australia, varios ayuntamientos han jugado con la posibilidad de imponer programas de eliminación de sexo y límites al número de animales por hogar. Pero en realidad, la implementación de “políticas de dos mascotas” ha sido desordenada, forzada y en gran medida ineficaz.

Entonces, ¿cómo se pueden equilibrar los efectos ambientales perjudiciales de los gatos domésticos con los derechos de los dueños a tener mascotas y decidir si castigarlas?

El Dr. Kennedy es claro: sin una inversión en relaciones sostenidas con los dueños de mascotas indígenas para garantizar que sean parte del proceso, los esfuerzos para reforzar el acceso veterinario, la eliminación del sexo y la educación fracasarán.

«Las relaciones son muy importantes», dijo el Dr. Kennedy. “Puedo entrar y sugerirle que castigue a su gato y ellos lo pensarán. Mientras que si aparecieras mañana y dijeras: 'Oye, castiga a tu gato', te dirían que te vayas a la mierda”.

En las grandes ciudades, la Sra. Thompson instó a los formuladores de políticas urbanas a abordar el manejo de animales como lo hace la organización sin fines de lucro de manejo de animales rurales en comunidades indígenas remotas: emitir menos mandatos, utilizar mejores datos demográficos de gatos, buscar un mayor seguimiento con los dueños de mascotas y convertirse en parte de la cruz nacional. -Conversaciones sectoriales.

Ahora nuestras historias de la semana.



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