30.9 C
Santo Domingo
jueves, julio 25, 2024

Por qué los cazadores de serpientes en Australia están cada vez más ocupados


El teléfono suena. Es la prisión local. Hay una serpiente en una celda. En pocas horas, también se han visto serpientes en una escuela, debajo de un piano guardado en un garaje privado y cerca de una piscina con forma de laguna en una residencia de ancianos. Los clientes quieren que se vayan.

Los negocios nunca han sido tan buenos para Stuart McKenzie, que dirige un servicio de captura de serpientes en Sunshine Coast, un enclave verde a lo largo de kilómetros de playas vírgenes en el vasto estado australiano de Queensland. En los días de mayor actividad, puede recibir más de 35 llamadas sobre serpientes problemáticas.

Queensland alberga el mayor número de especies de serpientes de Australia: unas 120. De ellas, dos tercios son venenosas y un puñado son mortales. En toda Australia, las muertes por mordeduras de serpientes siguen siendo extremadamente raras (alrededor de dos al año) y en Queensland, los reptiles son simplemente parte de la vida.

En los meses más fríos del año (históricamente de abril a septiembre), las serpientes se vuelven lentas y no pueden comer, beber, defecar o incluso moverse durante semanas seguidas. Pero a medida que el mundo se calienta y el clima en el sur de Queensland cambia de subtropical a tropical, este período de brumación se está reduciendo, lo que significa más enfrentamientos entre humanos y animales.

«Las serpientes no sólo se están volviendo más activas a principios de año y permanecen activas durante más tiempo, sino que también significa que permanecerán activas durante más tiempo hasta bien entrada la noche», dijo Bryan Fry, profesor de biología en la Universidad de Queensland. En las noches con temperaturas superiores a los 28 o 29 grados Celsius, u 82 grados Fahrenheit, añadió, las serpientes permanecerán activas toda la noche.

McKenzie, de 35 años, de Sunshine Coast Snake Catchers 24/7, dice que sus vacaciones de invierno son cada vez más cortas.

En un trabajo reciente, una serpiente marrón de cuatro pies (la segunda especie de serpiente más venenosa del mundo, a pesar del nombre discreto) estaba atrapada entre una mosquitera y una ventana, y era necesario sacarla. Más sencilla fue una solicitud para retirar una pitón alfombra no venenosa, cuyo cuerpo intrincadamente estampado con espirales y remolinos, enroscada en las profundidades de un cobertizo. (Las tarifas de eliminación de serpientes comienzan en 154 dólares australianos, o alrededor de 100 dólares).

Los cazadores de serpientes viajan livianos. En un trabajo típico, pueden llevar poco más que un gancho de metal, usado para sacar suavemente una serpiente de debajo de los muebles o empujarla a su lugar, y una gran bolsa de algodón en la que se reubican las serpientes. En cada trabajo, el objetivo es dañar o perturbar a la serpiente lo menos posible y luego llevarla a algún lugar donde sea menos probable que tenga problemas.

Dado que se prevé que la población de Sunshine Coast aumentará más de un 50 por ciento hasta aproximadamente medio millón de personas en los 25 años hasta 2041, la deforestación está aumentando. sucediendo a velocidad. Se están construyendo más viviendas, y muchas serpientes que alguna vez vivieron en bosques nativos están encontrando refugio (y una fuente confiable de alimento y agua) en hogares destinados a humanos.

La mayoría de los enfrentamientos transcurren sin incidentes. Pero el miedo y la desinformación aún proliferan, dijo McKenzie, así como la percepción persistente entre las generaciones mayores de australianos de que “la única serpiente buena es una serpiente muerta”.

McKenzie puede atrapar reptiles altamente venenosos con sus propias manos y una fluidez de ballet. Pero también debe ser casi igual de ágil para enfrentarse a los humanos. Los clientes pueden tener un miedo intenso a las serpientes, y si los transeúntes las ven liberando un espécimen sano en la naturaleza después de haber sido retirado de una casa, pueden responder con miedo, rabia o lágrimas.

Al igual que los canguros, los koalas y otros animales salvajes australianos, las serpientes están protegidas por la ley y desempeñan un papel fundamental en el ecosistema al mantener a raya las plagas. Investigadores de la Universidad Macquarie descubrió que al comer ratones y ratas, los beneficios de las serpientes para los agricultores superan con creces los costos potenciales de tener una criatura venenosa en el lugar.

Mientras sacaban de su dormitorio una pequeña e inofensiva serpiente arbórea, Doris Hyde, de 96 años, explicó cómo entró en pánico y, por instinto, golpeó al animal con un chorro de spray contra moscas. “Pensé que podría enfermarlo”, dijo.

«No debes hacer eso», dijo el Sr. McKenzie, porque podría dañar al animal. “La próxima vez, llámanos”, añadió, mientras enjuagaba a la criatura bajo el grifo de la cocina.

Por cada serpiente que se puede colocar pacíficamente en una bolsa y llevarse lejos, hay muchas más que desaparecen antes de que llegue un cazador de serpientes. En uno de esos trabajos infructuosos, McKenzie caminó entre unos arbustos cerca de una casa de retiro, apartando el follaje a un lado y mirando profundamente una letrina junto a la piscina. El sol caía a plomo y él levantó un brazo para secarse la frente.

“Solo días largos y sudorosos”, dijo, “persiguiendo serpientes extremadamente peligrosas”.

Serpientes enfermas reciben atención en el cercano zoológico de Australia, fundado por el conservacionista Steve Irwin. Un jueves reciente, el Sr. McKenzie llevó a la clínica tres pitones heridas. Dos aceptaron una inspección con relativa gracia, pero el tercero azotó el suelo, moviendo su cabeza como si fuera a morder la rodilla izquierda del Sr. McKenzie mientras éste sostenía su cola firmemente en su mano.

«Está de mal humor», dijo Katie Whittle, la veterinaria.

El negocio del Sr. McKenzie ha aparecido en la televisión local y tiene un gran número de seguidores en las redes sociales. Tik Tok, Instagram y Facebookcon publicaciones de videos e imágenes de serpientes comiendo zarigüeyas increíblemente grandes, pasando el rato en lugares donde no deberían estar y, en general, haciendo travesuras ofídicas.

McKenzie, que emplea a un administrador de redes sociales para mantener un riguroso cronograma de publicaciones, intenta lograr un equilibrio entre “capturas agradables y fáciles de pitones de alfombra”, dijo, “y capturas defensivas aterradoras de serpientes marrones” para disuadir a las personas de intentar manejar serpientes mismas sin el entrenamiento adecuado.

En su trabajo actual durante los últimos siete años, el Sr. McKenzie trabajó anteriormente como cuidador de reptiles en el Zoológico de Australia. Desde pequeño ha tenido lagartos de lengua azul como mascotas, pero al principio desconfiaba de las serpientes y tenía poco interés en manipularlas. Sólo después de trabajar con ellos todos los días en el zoológico, dijo, pensó: «Caray, estas cosas son realmente geniales».

En los últimos años, su negocio se ha ampliado hasta incluir siete cazadores de serpientes y decenas de subcontratistas en todo Queensland. Aún así, las horas pueden ser implacables.

«Es uno de esos trabajos que pueden pasar factura», afirmó.





Source link

Related Articles

Ultimos Articulos