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martes, mayo 28, 2024

Rara especie de araña trampa gigante ha sido redescubierta en Australia



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CNN

Se ha encontrado una especie nueva y grande de araña que vive en Queensland, Australia, y los investigadores dicen que necesita protección.

Rara y colorida, la criatura parecida a una tarántula es un tipo de araña trampa dorada perteneciente al género Euoplos, que desde 2017 ha sido objeto de un extenso programa de investigación, según un estudio publicado el 15 de marzo en el Diario de Aracnología.

Ahora llamada Euoplos dignita, la especie se descubrió por primera vez a principios del siglo XX, cerca de las ciudades de Monto y Eidsvold, pero no se describió ni nombró debido a la falta de investigación, dijo el autor del estudio Michael Rix, curador principal de aracnología en Queensland. Red de Museos, vía correo electrónico.

Durante años, solo ha habido un puñado de especímenes de Euoplos dignita en la colección del Museo de Queensland, todos menos uno de los cuales fueron recolectados antes de la década de 1970. No había hombres conocidos entre ellos, lo que supuso un obstáculo importante para Rix y su equipo de investigación.

Tener un espécimen macho es importante para poder identificar y nombrar una especie dentro del orden Mygalomorphae, del que forman parte las arañas Euoplos, dijo Paula Cushing, curadora principal de zoología de vertebrados en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. Cushing, quien también es secretario de la Sociedad Aracnológica Estadounidense, no participó en el estudio.

“A menudo, para determinar si lo que estás viendo es nuevo para la ciencia, casi siempre, con las arañas, tienes que examinar los genitales”, agregó.

Entonces, los investigadores necesitaban nuevo material genético que pudieran probar de un espécimen macho vivo, lo que significaba que tenían que encontrar uno.

Finalmente vieron lo que estaban buscando al costado de una carretera en la región de Eidsvold-Monto después de una búsqueda de tres días en mayo de 2021. Fue la primera recolección de la especie desde la década de 1990.

Después de comparar su hallazgo con otros especímenes de la colección del museo, el equipo de investigación describió oficialmente Euoplos dignitas. Dignitas es «dignidad o grandeza en latín, en referencia a la naturaleza realmente espectacular de esta araña», dijo Rix en un video de youtube publicado por la Red de Museos de Queensland. “Es una especie grande y hermosa”.

Las hembras de la especie tienen un caparazón de color marrón rojizo, un comportamiento de construcción de madrigueras y pueden crecer hasta 2 pulgadas de largo, que es «muy grande» para este tipo de araña, según el estudio. Los machos tienen un “caparazón y patas llamativas de color rojo miel”, y sus abdómenes son de color marrón grisáceo.

“Estas arañas son geniales porque tienen una vida muy larga. Algunos migalomorfos de trampilla pueden vivir literalmente décadas”, dijo Cushing. «La tarántula trampilla más longeva tenía 43 años».

Se necesita protección para esta rara especie, también encontraron los investigadores. Cuando los investigadores localizaron el espécimen macho de Euoplos dignitas, observaron que la mayoría de los hábitats al borde de la carretera que normalmente estarían disponibles para esta especie habían sido despejados para la agricultura o muy perturbados, lo que es «extremadamente destructivo para las arañas trampa, sus madrigueras y la integridad de su hábitat”, según los investigadores.

“Hasta que no se complete el trabajo de estudio detallado, no sabremos cuántas poblaciones restantes existen”, dijo Rix. «Pero el rango natural de la especie es pequeño (y) muy fragmentado, y solo pudimos descubrir un (espécimen) vivo en ese momento».



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