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jueves, febrero 22, 2024

1 potencial estrella sorpresa en cada división de la MLB para 2024


¿Quién crees que fue el jugador más valioso de la División Central de la Liga Nacional la temporada pasada?

¿Paul Goldschmidt? ¿Nolan Arenado? No. ¿Cody Bellinger, Dansby Swanson, Christian Yelich o Corbin Burnes? No. La respuesta es en realidad William Contreras, quien lideró la división con 5.4 victorias por encima del reemplazo, según FanGraphs.

El punto es: los mejores jugadores en un año determinado simplemente no siempre son quienes uno espera. Es fácil ver a Adley Rutschman o Julio Rodríguez o Corbin Carroll como el próximo líder en sus divisiones. Pero tratemos de encontrar algunos candidatos más ocultos que puedan arrasar en la MLB en 2024.

He aquí un caballo oscuro que podría emerger como el mejor jugador de cada división.

Por lo menos: Antonio VolpeSS, Yankees
Mejor jugador en 2023: Aaron Judge (5.3 WAR)

Comencemos con esta instantánea de la temporada de novato de Volpe: 21 jonrones, 24 bases robadas, un Guante de Oro en el campocorto. Si acabas de ver eso, pensarías que los Yankees ya tienen en sus manos a una de las estrellas en ascenso más importantes de la liga. Pero en realidad, Volpe tiene un enorme potencial sin explotar después del Año 1. Hay espacio para un gran salto ofensivo: Volpe bateó sólo .209 con OPS de .666 y OPS+ de 81 en su debut en las Grandes Ligas. Y dado que solo tiene 22 años, fue un gran prospecto al ingresar a las grandes ligas y mostró sus emocionantes herramientas como novato, ese gran salto no es difícil de creer para Volpe en el Año 2. Con su combinación de potencia y velocidad y su habilidad para el Guante de Oro en En una posición privilegiada, el campocorto de los Yankees podría convertirse rápidamente en uno de los mejores jugadores de una división repleta.

Otros candidatos: Randy Arozarena (Rays), Triston Casas (Medias Rojas), Masataka Yoshida (Medias Rojas), Jackson Holliday (Orioles)

Central Americana: Riley GreeneCF, Tigres
Mejor jugador en 2023: Bobby Witt Jr. (5.7 WAR)

Al comenzar su temporada con 23 años, Greene ya tiene un impresionante juego completo en una de las posiciones más valiosas del juego en el jardín central, con más de cuatro herramientas en su bateo de contacto, potencia, velocidad y guante. Ya ha dado un salto impresionante en el plato desde su temporada de novato en 2022 hasta su temporada de segundo año en 2023, mejorando de un OPS+ de 97 a un OPS+ de 117. Y tiene grandes números subyacentes, ubicándose en el cuarto superior de la MLB en esencialmente todas las métricas de calidad de contacto de Statcast en 2023 (promedio de bateo esperado y porcentaje de slugging, velocidad de salida, tasa de golpes fuertes, tasa de barril y tasa de punto óptimo del ángulo de lanzamiento). Greene, quien se está recuperando de una cirugía Tommy John en el codo que no le permite lanzar y debería estar listo para el Día Inaugural, sólo necesita armar una temporada completa y saludable, y debería ser una estrella para Detroit.

Otros candidatos: Royce Lewis (Mellizos), Cole Ragans (Reales), Tarik Skubal (Tigres), Eloy Jiménez (Medias Blancas)

Liga Americana Oeste: Evan CarterLF, guardabosques
Mejor jugador en 2023: Shohei Ohtani (9.0 WAR)

Si viste a Carter en la Serie Mundial de los Rangers en octubre pasado, viste una estrella en ciernes. El jugador de 21 años fue uno de los mejores jugadores de los campeones reinantes en el escenario más importante del juego a pesar de ingresar a la postemporada con solo 23 juegos de Grandes Ligas en su haber. Carter puede hacerlo todo: batear para promedio, conectar jonrones, conseguir bases por bolas, robar bases y realizar atrapadas destacadas en los jardines. En 40 juegos a lo largo de la temporada regular y postemporada, Carter registró una línea de .303/.415/.574 y OPS de .989 con seis jonrones y seis bases robadas. Eso pone una temporada 20-20… tal vez incluso una temporada 30-30… al alcance en 2024. Agregue el bate de .300 de Carter, su disciplina de élite en el plato y su potencial para el Guante de Oro en el jardín izquierdo (+3 outs por encima del promedio en 2023), y él Sin duda podría unirse a jugadores como J-Rod, Mike Trout y su compañero de equipo Corey Seager como uno de los mejores jugadores de la División Oeste de la Liga Americana.

Otros candidatos: Jeremy Peña (Astros), George Kirby (Marineros), Josh Jung (Rangers), Shea Langeliers (A's)

Este de la Liga Nacional: Michael Harris IICF, Bravos
Mejor jugador en 2023: Ronald Acuña Jr. (8.3 WAR)

Si el mejor jugador del Este de la Liga Nacional no va a ser nuevamente Ronald Acuña Jr., ¿qué pasa con el compañero de Acuña? El Novato del Año de la Liga Nacional 2022 quedó un poco eclipsado la temporada pasada debido a un comienzo lento, junto con la temporada histórica de Acuña y la gran cantidad de poder estelar de los Bravos. Pero Harris realmente se activó después de eso, bateando .335 con OPS de .912, 16 jonrones y 15 robos en sus últimos 100 juegos para terminar con números casi idénticos a su temporada de Novato del Año. Y su bate ni siquiera es su habilidad número uno: ese sería su guante. Harris hace jugadas que cambian el juego en el jardín central, como la suya. atrapada que inició el doble play de los Bravos en la NLDS contra los Filis, una de las mejores jugadas de toda la postemporada. El joven de 22 años ya es una estrella y podría ser una superestrella aún mayor en 2024.

Otros candidatos: Jazz Chisholm Jr. (Marlins), Kodai Senga (Mets), CJ Abrams (Nacionales), Bryson Stott (Filis)

Central de la Liga Nacional: Elly De La CruzSS/3B, Rojos
Mejor jugador en 2023: William Contreras (5.4 WAR)

El talento de De La Cruz es eléctrico en todos los sentidos. Instantáneamente se convirtió en uno de los jugadores más divertidos de ver en todo el béisbol cuando debutó en 2023, desde los jonrones cohete hasta los triples ultrarrápidos y los lanzamientos como jugador de cuadro que rozaron las 100 mph. Pero en lo que respecta a la producción real, los números de De La Cruz no estuvieron a la altura de su espectáculo. Aunque terminó con 13 jonrones, siete triples y 35 bases robadas, De La Cruz también se ponchó 144 veces en 98 juegos y registró OPS de .710 y OPS+ de 89. Aún así, era apenas un novato de 21 años y las cosas que puede hacer en un campo de béisbol son deslumbrantes. Con un paso adelante, el jugador joven más interesante de la división pronto podría convertirse en el mejor.

Otros candidatos: Nolan Gorman (Cardenales), Jordan Walker (Cardenales), Oneil Cruz (Piratas), Jack Suwinski (Piratas), Hunter Greene (Rojos)

Oeste de la Liga Nacional: Nolan JonesOF, Montañas Rocosas
Mejor jugador en 2023: Mookie Betts (8.3 WAR)

Con Shohei Ohtani uniéndose a Mookie Betts y Freddie Freeman, los Dodgers tienen tres de los cinco jugadores más valiosos de la MLB en 2023 (y eso sin incluir a Yoshinobu Yamamoto, quien fue el mejor jugador de Japón). Si añadimos a Corbin Carroll a ese grupo, la División Oeste de la Liga Nacional tenía cuatro de los 10 mejores jugadores de las Mayores. Pero tal vez la próxima gran estrella del oeste provenga de algún otro lugar. Y Jones es un candidato sorprendentemente bueno.

Puede que no lo hayas notado, pero el jugador de 25 años tuvo una temporada de novato monstruosa. En 106 juegos, Jones registró una línea de .297/.389/.542, OPS de .931 y OPS+ de 138, con 20 jonrones y 20 robos. El zurdo es un bateador de todos los campos sin ninguna debilidad en el pelotón (Jones bateó .314 con un OPS de .902 en 130 apariciones en el plato contra lanzadores zurdos la temporada pasada) y tiene slugging en Coors Field. Esos son los ingredientes de un bateador peligroso de cara a 2024. Y en cuanto a herramientas, Jones tiene un trío para ser una estrella versátil: potencia excepcional, velocidad excepcional y uno de los brazos de campo más fuertes en las Mayores.

Otros candidatos: Jung Hoo Lee (Gigantes), Patrick Bailey (Gigantes), James Outman (Dodgers), Gabriel Moreno (D-backs), Ketel Marte (D-backs)



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