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jueves, abril 25, 2024

Afiliado de ISIS vinculado al ataque de Moscú tiene ambiciones globales


Este mes se cumplen cinco años de que una iniciativa respaldada por Estados Unidos Milicias kurdas y árabes derrocadas Combatientes del Estado Islámico de una aldea en el este de Siria, la última porción de territorio del grupo.

Desde entonces, la organización que alguna vez impulsó un autoproclamado califato en Irak y Siria ha metastatizado en un grupo terrorista más tradicional — una red clandestina de células de África occidental al Sudeste Asiático involucrados en ataques guerrilleros, bombardeos y asesinatos selectivos.

Ninguno de los afiliados al grupo ha sido tan implacable como el Estado Islámico en Khorasan, que está activo en Afganistán, Pakistán e Irán y ha puesto su mirada en atacar Europa y más allá. Los funcionarios estadounidenses dicen que el grupo llevó a cabo el ataque cerca de moscú el viernes, matando a decenas de personas e hiriendo a muchas otras.

En enero, el Estado Islámico Khorasan, o ISIS-K, llevó a cabo dos atentados con bombas en Irán que mató a decenas de personas e hirió a cientos más en un servicio en memoria del ex máximo general de Irán, Qassim Suleimani, quien fue blanco de un ataque con aviones no tripulados estadounidenses cuatro años antes.

“La amenaza del ISIS”, dijo este mes Avril D. Haines, directora de inteligencia nacional, ante un panel del Senado, “sigue siendo una importante preocupación antiterrorista”. La mayoría de los ataques “asumidos globalmente por ISIS en realidad han ocurrido en partes de ISIS que están fuera de Afganistán”, dijo.

El general Michael E. Kurilla, jefe del Comando Central del ejército, dijo a un comité de la Cámara el jueves que ISIS-K “conserva la capacidad y la voluntad de atacar los intereses estadounidenses y occidentales en el extranjero en tan solo seis meses con poca o ninguna advertencia”. .”

Los especialistas estadounidenses en contraterrorismo rechazaron el domingo la sugerencia del Kremlin de que Ucrania estuviera detrás del ataque del viernes cerca de Moscú. “El modus operandi era el clásico ISIS”, dijo Bruce Hoffman, experto en terrorismo del Consejo de Relaciones Exteriores.

El asalto fue el tercer lugar de conciertos en el hemisferio norte que ISIS ha atacado en la última década, dijo Hoffman, luego de un ataque a la Teatro Bataclan de París en noviembre de 2015 (como parte de una operación más amplia que atacó otros objetivos en la ciudad) y una atentado suicida en un concierto de Ariana Grande en Manchester Arena, Inglaterra, en mayo de 2017.

El Estado Islámico Khorasan, fundado en 2015 por miembros descontentos de los talibanes paquistaníes, irrumpió en la escena yihadista internacional después de que los talibanes derrocaran al gobierno afgano en 2021. Durante la retirada militar estadounidense del país, ISIS-K llevó a cabo una atentado suicida en el aeropuerto internacional de Kabul en agosto de 2021 que mató a 13 militares estadounidenses y hasta 170 civiles.

Desde entonces, los talibanes han estado luchando contra ISIS-K en Afganistán. Hasta ahora, los servicios de seguridad de los talibanes han impedido que el grupo se apodere de territorio o reclute a un gran número de ex combatientes talibanes, según funcionarios antiterroristas estadounidenses.

Pero el arco ascendente y el alcance de los ataques de ISIS-K han aumentado en los últimos años, con ataques transfronterizos a Pakistán y un número creciente de complots en Europa. La mayoría de esos complots europeos fueron frustrados, lo que llevó a evaluaciones de inteligencia occidentales de que el grupo podría haber alcanzado los límites letales de sus capacidades.

El pasado mes de julio, Alemania y los Países Bajos detenciones coordinadas contra siete individuos tayikos, turcomanos y kirguís vinculados a una red ISIS-K que eran sospechosos de planear ataques en Alemania.

Tres hombres fueron detenidos en el estado alemán de Renania del Norte-Westfalia por presuntos planes de ataque la catedral de colonia en la víspera de Año Nuevo de 2023. Las redadas estuvieron relacionadas con otros tres arrestos en Austria y uno en Alemania el 24 de diciembre. Según se informa, las cuatro personas actuaban en apoyo de ISIS-K.

Los funcionarios antiterroristas estadounidenses y otros occidentales dicen que estos complots fueron organizados por agentes de bajo nivel que fueron detectados y frustrados con relativa rapidez.

«Hasta ahora, ISIS-Khorasan se ha basado principalmente en agentes sin experiencia en Europa para intentar llevar a cabo ataques en su nombre», dijo Christine S. Abizaid, directora del Centro Nacional de Contraterrorismo. un comité de la cámara en noviembre.

Pero hay signos preocupantes que ISIS-K está aprendiendo de sus errores. En enero, agresores enmascarados atacó una iglesia católica romana en Estambul, matando a una persona. Poco después, el Estado Islámico, a través de su agencia oficial de noticias amaq, se atribuyó la responsabilidad. Las fuerzas del orden turcas detuvieron a 47 personas, la mayoría de ellas nacionales de Asia Central.

Desde entonces, las fuerzas de seguridad turcas han lanzó contraoperaciones masivas contra sospechosos de ISIS en Turquía, Siria e Irak. Varias investigaciones europeas arrojan luz sobre la naturaleza global e interconectada de las finanzas de ISIS, según un informe de las Naciones Unidas en enero, que identificó a Turquía como un centro logístico para las operaciones de ISIS-K en Europa.

Los ataques de Moscú e Irán demostraron más sofisticación, dijeron funcionarios antiterroristas, lo que sugiere un mayor nivel de planificación y una capacidad para aprovechar las redes extremistas locales.

“ISIS-K ha estado obsesionado con Rusia durante los últimos dos años”, criticando con frecuencia al presidente Vladimir V. Putin en su propaganda, dijo Colin P. Clarke, analista antiterrorista del Grupo Soufan, una firma consultora de seguridad con sede en Nueva York. «ISIS-K acusa al Kremlin de tener sangre musulmana en sus manos, en referencia a las intervenciones de Moscú en Afganistán, Chechenia y Siria».

Una parte importante de los miembros de ISIS-K son de origen de Asia Central, y hay un gran contingente de asiáticos centrales que viven y trabajan en Rusia. Algunas de estas personas pueden tener radicalizarse y ha estado en posición de desempeñar una función logística, almacenando armas, dijo Clarke.

Daniel Byman, especialista en contraterrorismo de la Universidad de Georgetown, dijo que “ISIS-K ha reunido bajo su protección a combatientes de Asia Central y el Cáucaso, y pueden ser responsables del ataque de Moscú, ya sea directamente o a través de sus propias redes”.

Las autoridades rusas e iraníes aparentemente no tomaron suficientemente en serio público y advertencias estadounidenses privadas más detalladas sobre la inminente conspiración de un ataque de ISIS-K, o se distrajeron con otros desafíos de seguridad.

«A principios de marzo, el gobierno de Estados Unidos compartió información con Rusia sobre un ataque terrorista planeado en Moscú», dijo el sábado Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional. “También emitimos un aviso público a los estadounidenses en Rusia el 7 de marzo. ISIS es el único responsable de este ataque. No hubo participación ucraniana en absoluto”.

Las autoridades rusas anunciaron el sábado el arresto de varios sospechosos del ataque del viernes. Pero altos funcionarios estadounidenses dijeron el domingo que todavía estaban investigando los antecedentes de los agresores y tratando de determinar si fueron desplegados desde el sur o el centro de Asia para este ataque específico o si ya estaban en el país como parte de la red de partidarios. que ISIS-K luego participó y alentó.

Los especialistas en contraterrorismo expresaron el domingo su preocupación de que los ataques en Moscú e Irán puedan envalentonar a ISIS-K a redoblar sus esfuerzos para atacar en Europa, particularmente en Francia, Bélgica, Gran Bretaña y otros países que han sido atacados intermitentemente durante la última década.

El informe de la ONU, que utiliza un nombre diferente para Estado Islámico Khorasan, dijo que “algunos individuos de origen del Cáucaso Norte y Asia Central que viajan desde Afganistán o Ucrania hacia Europa representan una oportunidad para ISIL-K, que busca proyectar ataques violentos en Occidente”. El informe concluyó que había evidencia de “complots operativos actuales e inacabados en suelo europeo dirigidos por ISIL-K”.

Un alto funcionario de inteligencia occidental identificó tres factores principales que podrían inspirar a los agentes de ISIS-K a atacar: la existencia de células inactivas en Europa, imágenes de la guerra en Gaza y el apoyo de personas de habla rusa que viven en Europa.

Un acontecimiento importante este verano tiene nerviosos a muchos funcionarios antiterroristas.

“Me preocupan los Juegos Olímpicos de París”, dijo Edmund Fitton-Brown, ex alto funcionario antiterrorista de la ONU que ahora es asesor principal del Proyecto Contra el Extremismo. «Serían un objetivo terrorista de primera».





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