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martes, mayo 28, 2024

Audiencia de TikTok: el CEO Shou Chew testifica ante el Congreso por primera vez



CNN

En su primera comparecencia ante el Congreso el jueves, El director ejecutivo de TikTok, Shou Chew fue interrogado por legisladores que expresaron un profundo escepticismo sobre los intentos de su empresa de proteger los datos de los usuarios de EE. UU. y aliviar las preocupaciones sobre sus vínculos con China.

La audiencia, que duró más de cinco horas, comenzó con llamadas de un legislador para prohibir la aplicación en los Estados Unidos y se mantuvo combativa en todo momento. Ofreció una muestra vívida del impulso bipartidista para tomar medidas enérgicas contra la popular aplicación de video de formato corto y la ardua batalla de la compañía para mejorar las relaciones con Washington.

La representante Cathy McMorris Rodgers, presidenta del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, abrió la audiencia del jueves diciéndole a Shou: “Su plataforma debería estar prohibida”.

“Espero que hoy digas cualquier cosa para evitar este resultado”, continuó. “No lo estamos comprando. De hecho, cuando celebra los 150 millones de usuarios estadounidenses en TikTok, enfatiza la urgencia de que el Congreso actúe. Eso es 150 millones de estadounidenses que el [Chinese Communist Party] puede recopilar información confidencial sobre «.

Chew, quien hasta hace poco mantuvo un perfil bajo en comparación con otros directores ejecutivos de tecnología, usó su testimonio para enfatizar la independencia de TikTok de China y resaltar sus lazos con EE. UU. “TikTok en sí mismo no está disponible en China continental, tenemos nuestra sede en Los Ángeles y Singapur, y tenemos 7000 empleados en los EE. UU. hoy”, dijo en sus comentarios de apertura.

“Aún así, hemos escuchado preocupaciones importantes sobre el potencial de acceso extranjero no deseado a datos de EE. UU. y la posible manipulación del ecosistema TikTok de EE. UU.”, dijo Chew. “Nuestro enfoque nunca ha sido descartar o trivializar ninguna de estas preocupaciones. Los hemos abordado con acciones reales”.

El momento de Chew en el banquillo llega cuando algunos legisladores están renovando los pedidos para que la aplicación sea prohibida en los Estados Unidos debido a las preocupaciones de seguridad nacional percibidas debido a sus vínculos con China a través de su empresa matriz, ByteDance. TikTok reconoció a CNN la semana pasada que los funcionarios federales exigen que los propietarios chinos de la aplicación vendan su participación en la plataforma de redes sociales, o se arriesgan a enfrentar una prohibición de la aplicación en Estados Unidos. Varios países, incluido EE. UU., ya han instituido una prohibición de la aplicación en dispositivos gubernamentales debido a problemas de seguridad.

TikTok no opera en China. Pero dado que el gobierno chino disfruta de una influencia significativa sobre las empresas bajo su jurisdicción, la teoría dice que ByteDance y, por lo tanto, indirectamente, TikTok, podrían verse obligados a cooperar con una amplia gama de actividades de seguridad, incluida posiblemente la transferencia de datos de TikTok.

Con su aparición, Chew puede haber esperado tranquilizar a los estadounidenses y moderar la acalorada retórica en Washington sobre la aplicación, pero la audiencia de una hora mostró cuán desafiante podría ser una tarea.

“Shou vino preparado para responder preguntas del Congreso”, dijo a CNN la portavoz de TikTok, Brooke Oberwetter, en un comunicado después de que terminó la audiencia. “Pero, desafortunadamente, el día estuvo dominado por la fanfarronería política que no reconoció las soluciones reales que ya están en marcha”.

Gran parte de los intentos de Chew de enfatizar que su compañía no es un brazo del gobierno chino parecieron caer en oídos sordos. Numerosos miembros del Congreso interrumpieron el testimonio del jefe ejecutivo para decir que simplemente no le creen.

“Para el pueblo estadounidense que mira hoy, escuche esto: TikTok es un arma del Partido Comunista Chino para espiarlo, manipular lo que ve y explotarlo para las generaciones futuras”, dijo el representante McMorris Rodgers.

En un intercambio con la representante Anna Eshoo, Chew habló sobre los esfuerzos continuos de TikTok para proteger los datos de los usuarios estadounidenses y dijo que “no ha visto evidencia de que el gobierno chino tenga acceso a esos datos; nunca nos lo han pedido, no lo hemos brindado”.

“Eso me parece realmente absurdo”, respondió Eshoo.

“He mirado adentro, y no he visto evidencia de que esto suceda”, respondió Chew. “Nuestro compromiso es trasladar sus datos a los Estados Unidos, para que una empresa estadounidense los almacene en suelo estadounidense, supervisado por personal estadounidense. Entonces, el riesgo sería similar a que cualquier gobierno acudiera a una empresa estadounidense y le pidiera datos”.

“No creo que TikTok, que hayas dicho o hecho algo para convencernos”, dijo Eshoo.

Quizás ningún intercambio resumió la audiencia del jueves como un momento después de la larga crítica de la representante Kat Cammack sobre la moderación de contenido de TikTok y los enlaces a China.

«¿Puedo responder, presidente?» Chew le preguntó a McMorris Rodgers después de que se acabara el tiempo de Cammack.

McMorris Rodgers consideró a Chew por un breve momento.

«No. Vamos a seguir adelante”, dijo.

A medida que los legisladores duplicaron sus preguntas sobre las prácticas de recopilación de datos de TikTok, Chew también enfatizó que los datos que recopila TikTok son datos «que muchas otras empresas de nuestra industria recopilan con frecuencia».

“Nos comprometemos a ser muy transparentes con nuestros usuarios sobre lo que recopilamos”, dijo Chew. «No creo que lo que recopilamos sea más que la mayoría de los jugadores de la industria».

Investigadores independientes han respaldado las afirmaciones de Chew. En 2020, The Washington Post trabajó con un investigador de privacidad para analizar TikTok y concluyó que la aplicación no parece recopilar más datos que la típica red social convencional. Al año siguiente, Pellaeon Lin, un investigador con sede en Taiwán del Citizen Lab de la Universidad de Toronto, realizó otro análisis técnico que llegó a conclusiones similares.

Aún así, incluso si TikTok recopila aproximadamente la misma cantidad de información que Facebook o Twitter, sigue siendo una gran cantidad de datos, incluida información sobre los videos que ve, los comentarios que escribe, los mensajes privados que envía y, si acepta otorgar esto. nivel de acceso: su geolocalización exacta y listas de contactos. (El jueves, Chew dijo que las versiones actuales de TikTok no recopilan información GPS precisa de los usuarios de EE. UU.).

Si bien se esperaba que la seguridad nacional fuera el enfoque principal de la audiencia, varios legisladores también destacaron las preocupaciones sobre el impacto de TikTok en los niños.

El miembro demócrata de mayor rango del comité, el representante Frank Pallone, por ejemplo, dijo el jueves: “La investigación descubrió que los algoritmos de TikTok recomiendan videos a los adolescentes que crean y exacerban sentimientos de angustia emocional, incluidos videos que promueven el suicidio, las autolesiones y los trastornos alimentarios”.

El representante Bob Latta, republicano de Ohio, acusó a TikTok de promocionar un video sobre el llamado «desafío del apagón» o desafío de asfixia en el feed de una niña de 10 años de Pensilvania, quien luego murió después de intentar imitar el desafío en el video.

El representante republicano Gus Bilirakis de Florida también dijo que hay una falta de moderación de contenido adecuada, lo que deja espacio para que los niños estén expuestos a contenido que promueve la autolesión.

“Su tecnología está literalmente conduciendo a la muerte”, dijo Bilirakis al CEO de TikTok, Shou Chew.

Citando ejemplos de contenido dañino para los niños, dijo: «Es inaceptable, señor, que incluso después de conocer todos estos peligros, todavía afirme que TikTok es algo grandioso para la vista».

TikTok, por su parte, ha lanzado una serie de funciones en los últimos meses para brindar garantías adicionales a los usuarios más jóvenes, incluida la configuración de un nuevo límite de tiempo diario predeterminado de 60 minutos para los menores de 18 años. Sin embargo, incluso esa función fue criticado por los legisladores por ser demasiado fácil de eludir para los adolescentes.

El representante Tony Cárdenas, un demócrata de California, criticó lo que vio como respuestas indirectas de Chew y lo comparó con el director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, quien en sus propios testimonios en el pasado también ha frustrado a algunos miembros del Congreso.

“Usted ha sido una de las pocas personas en unir este comité”, le dijo Cárdenas a Chew. “Me recuerdas mucho a Mark Zuckerberg. Cuando vino aquí, le dije a mi personal: ‘Me recuerda a Fred Astaire: buen bailarín con las palabras’. Y tú estás haciendo lo mismo hoy. Muchas de sus respuestas son un poco nebulosas; no son sí o no”.

Zuckerberg testificó ante el mismo comité de la casa durante horas en 2018 a raíz del escándalo de datos de Cambridge Analytica. Si bien tanto Chew como Zuckerberg lideran las principales plataformas de redes sociales, Zuckerberg ya era un nombre familiar cuando se enfrentó a los legisladores en 2018. Mientras tanto, Chew se ha mantenido en gran medida fuera del centro de atención desde que tomó el mando de TikTok en 2021.

Para prepararse para su aparición el jueves, CNN aprendió a masticar ha pasado la última semana en sesiones de preparación casi diarias de varias horas. El personal de TikTok ha trabajado para afinar y pulir la presentación de Chew durante estas sesiones. Han desempeñado el papel de legisladores con varios estilos de interrogatorio, salpicando a Chew con consultas de práctica y escenarios para prepararlo para horas de interrogatorio implacable.

Fuera de la sala de audiencias, los funcionarios federales parecieron intensificar su retórica sobre TikTok.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que TikTok debería «terminarse de una forma u otra», pero señaló que «hay diferentes formas de hacerlo». Hablando en una audiencia separada del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, Blinken dijo que no sabía si sería suficiente que TikTok se desinvirtiera de su empresa matriz china.

El principal diplomático de EE. UU. dijo que creía que la aplicación es una amenaza para la seguridad nacional de EE. UU., pero no dijo directamente que debería prohibirse. “Claramente, nosotros, la administración y otros nos enfrentamos al desafío que plantea y estamos tomando medidas para abordarlo”, dijo.

En una declaración separada el jueves que no abordó ni nombró específicamente a TikTok, el Departamento del Tesoro de EE. UU., la agencia que preside el Comité de Inversiones Extranjeras en los Estados Unidos (CFIUS), advirtió que “no aprobará ninguna transacción a menos que determine que hay no hay preocupaciones de seguridad nacional sin resolver”.

“En términos generales, algunas transacciones pueden presentar riesgos para la seguridad de los datos, incluido proporcionar a una persona o gobierno extranjero acceso a los datos personales confidenciales de los estadounidenses, así como acceso a propiedad intelectual, código fuente u otra información potencialmente confidencial”, dijo un portavoz del Departamento. dicho. “CFIUS, caso por caso, garantizará la protección de la seguridad nacional, incluso para evitar el uso indebido de datos a través del espionaje, el rastreo y otros medios que amenazan la seguridad nacional”.

Durante más de dos años, CFIUS y TikTok han estado negociando un posible acuerdo que podría abordar las preocupaciones de seguridad de los EE. UU. y permitir que la aplicación continúe operando en los Estados Unidos.

Pero en su testimonio, Chew intentó aliviar las preocupaciones de larga data sobre la aplicación y calificó de «hipotéticos» los temores de que el gobierno chino acceda a los datos de los usuarios de TikTok.

“Creo que muchos de los riesgos que se señalan son riesgos hipotéticos y teóricos”, dijo Chew. “No he visto ninguna evidencia. Espero ansiosamente las discusiones en las que podamos hablar sobre la evidencia y luego podamos abordar las inquietudes que se plantean”.



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