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lunes, abril 22, 2024

Betty Cole Ducert, productora principal de 'Meet the Press', muere a los 96 años


Betty Cole Ducert, quien comenzó su carrera en Washington como secretaria en la década de 1950 y luego se convirtió en la principal productora del programa semanal de asuntos públicos de NBC News “Meet the Press”, murió el 16 de marzo en su casa en Bethesda, Maryland. 96.

La sobrina de su difunto marido, Barbara Ducert Smith, dijo que la causa fueron las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

En sus 41 años en “Meet the Press”, un programa del domingo por la mañana en la programación de NBC, la señora Dukert contrató a políticos, diplomáticos, dignatarios extranjeros, figuras culturales y cirujanos cardíacos para ser entrevistados por un moderador y un panel de periodistas; buscó a los reporteros más capaces para el panel; e investigó los temas a discutir.

“Ella fue el principal punto de contacto en Capitol Hill para el espectáculo”, dijo Betsy Fischer Martín, quien comenzó en “Meet the Press” como pasante y se convirtió en productora ejecutiva del programa en 2002. “Trabajaba con los teléfonos constantemente. No era una época en la que se podía enviar un correo electrónico para reservar a alguien”.

A medida que ascendía en la jerarquía de “Conozca a la prensa”, la Sra. Ducert colaboró ​​con una larga lista de moderadores: Ned Brooks, Lorenzo Spivak, Bill Monroe, Roger Mudd, Marvin Kalb, Chris Wallace, Garrick Utley y Tim Russert.

“Nunca he encontrado a nadie con quien sea más agradable trabajar, más inteligente y cuyo juicio y tacto sean tan magníficos”, dijo Spivak al periódico de Missouri The Springfield Leader and Press en 1970.

Durante gran parte de su tiempo en “Meet the Press”, que se estrenó en 1947, la señora Dukert fue una rareza: una mujer en un alto puesto de producción en un importante programa de noticias de una cadena que no tenía una moderadora permanente. (El programa no tuvo uno hasta que Kristen Welker sucedió a Chuck Todd el año pasado). Por el contrario, en “Face the Nation” de CBS, un competidor de “Meet the Press”, Lesley Stahl actuó como moderadora de 1983 a 1991.

«Betty era una persona excelente y amable y la 'guardiana de la llama' de 'Meet the Press'», dijo en un comunicado el Sr. Wallace, moderador del programa de 1988 a 1989. Pero, añadió, “detrás de la gentileza, Betty era tremendamente competitiva. Incluso después de décadas en el programa, lucharía por un invitado como un booker de 25 años. Los políticos importantes de Washington sabían que cruzarse con Betty era peligroso”.

En 1976, la señora Ducert y un equipo de “Meet the Press” volaron a Beirut, Líbano, para grabar la entrevista del señor Monroe con Yasir Arafat, presidente de la Organización para la Liberación de Palestina. Ella era una de las dos mujeres en un apartamento con unos 15 hombres, algunos de ellos portando rifles grandes para proteger a Arafat. La otra mujer repartió galletas y jugo de naranja.

“Me quedé sentado mirando la habitación, las ametralladoras y el jugo de naranja, y pensé: 'En qué mundo más extraño vivimos'”. dijo la señora Duvert a la Academia de Televisión en 2003..

Cuando terminó la entrevista, el Sr. Arafat le regaló a la Sra. Duvert una camisa de algodón negra bordada que había sido confeccionada en un campo de refugiados. “Sentí que debía aceptarlo”, añadió. «No quería insultarlo».

Si bien Arafat se mostró cooperativo, el líder libio Muamar el Gadafi se mostró exigente y esquivo. Iba a ser entrevistado por satélite y exigió que NBC pagara un costoso complemento: una transmisión bidireccional que le permitiría mirar directamente a su entrevistador. Pero se echó atrás poco antes de salir al aire, lo que obligó a la señora Ducert a reunir en el último minuto a tres expertos para hablar sobre el coronel Gadafi en el estudio de la NBC en Washington.

“Aparentemente hubo una pelea entre dos asesores y nosotros estábamos del lado del que perdió”, dijo a The Tulsa World en 1986. “Gadafi nos debe mucho dinero por eso”.

Betty Ann Cole nació el 9 de mayo de 1927 en Muskogee, Oklahoma. Su padre, Irvin, era capataz mecánico en un oleoducto, un trabajo que le exigía trasladar a su familia por todo el estado y, finalmente, a Springfield, Missouri. La madre, Ione (Bowman) Cole, administraba la casa.

Betty mostró un interés temprano en el periodismo, influenciado por los personajes de reporteros interpretados por Katharine Hepburn y Rosalind Russell en las películas de principios de la década de 1940 «Woman of the Year» y «His Girl Friday», y escribió una columna de moda para el periódico de su escuela secundaria.

Después de asistir al Lindenwood College for Women (ahora Lindenwood University) en St. Charles, Missouri, y al Drury College en Springfield, Missouri, se graduó en la Universidad de Missouri con una licenciatura en periodismo en 1949.

Encontró trabajo como secretaria y redactora en una estación de radio en Springfield, luego como administradora en un tribunal de menores local, antes de mudarse a Washington. Fue brevemente secretaria en Voice of America y luego encontró trabajo de secretaría en una oficina de cabildeo para NBC y su empresa matriz, RCA.

Después de un año, fue contratada, nuevamente como secretaria, en el departamento de programación de WRC-TV, la estación NBC en Washington, donde trabajó como asistente de producción.

En 1956, Spivak, creador y productor ejecutivo de “Meet the Press”, la entrevistó para el puesto de productora asociada. Ella lo impresionó con su experiencia en producción y su disposición a aceptar un nuevo trabajo sin un aumento para demostrarle cuánto deseaba el puesto.

“Eso estuvo bien”, dijo a la Academia de Televisión, “excepto que había estado recibiendo un ligero aumento cada año, de nada a poco más de nada. Entonces fue una desventaja”.

Aceptó el trabajo y fue ascendida a productora en 1975, cuando Spivak se jubiló. “Ella fue la única productora por un tiempo”, dijo Martin, hasta que Barbara Cochran se convirtió en productora ejecutiva, por encima de la Sra. Ducert, en 1985. La Sra. Ducert fue nombrada productora senior en 1992 y productora ejecutiva en 1997, el año en que se jubiló. .

En 1967, la Sra. Ducert conoció a su futuro esposo, Joseph Ducert, quien entonces era el presidente republicano de Maryland, cuando ambos asistieron a la Conferencia de Gobernadores Republicanos en Palm Beach, Florida. Se casaron al año siguiente.

El Sr. Duvert murió en 2020. No sobrevive ningún familiar directo.

Desde el comienzo de su carrera, dijo la señora Duvert, prefirió trabajar detrás de escena que informar. Desde su posición, ayudó a desarrollar una lista A de invitados de “Conozca a la prensa”, incluido el presidente John F. Kennedy; Eleanor Roosevelt, la ex primera dama; Golda Meir, cuando era ministra de Asuntos Exteriores de Israel; Fidel Castro, el líder de Cuba; el presidente Anwar Sadat de Egipto; y el Primer Ministro Menachem Begin de Israel.

Otra figura importante, el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., apareció varias veces en “Meet the Press”.

«Era simplemente una presencia abrumadora», dijo la señora Duvert a la Academia de Televisión, y agregó que tenía un efecto calmante en quienes lo rodeaban.

Un domingo, el Dr. King estaba en una transmisión remota desde Chicago, mientras otros líderes de derechos civiles, incluido Kwame Ture (entonces conocido como Stokely Carmichael), el apasionado activista y defensor del Poder Negro cuyo radicalismo preocupaba al Dr. King, estaban en el estudio de Washington.

“Justo antes de salir al aire”, recordó la señora Ducert, “cuando estábamos probando los micrófonos en Chicago y Washington, el Dr. King dijo: 'Ahora, Stokely, compórtate'”.



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