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viernes, julio 19, 2024

California toma medidas para modificar la ley que permite a los trabajadores demandar a los empleadores


Un compromiso político de último minuto ha impedido un esfuerzo para derogar una ley de California que permite a los trabajadores demandar a los empleadores por violaciones en el lugar de trabajo, una herramienta legal que ha costado a las empresas miles de millones de dólares.

El compromiso, anunciado el martes por el gobernador Gavin Newsomse produjo tras reuniones con líderes empresariales y la poderosa Federación Laboral de California sobre formas de modificar la ley de 2004, la Ley General de Fiscales Privados.

La ley, conocida como PAGA, permite a los empleados presentar demandas civiles (en nombre propio y en nombre de sus compañeros de trabajo) contra empresas, lo que a veces les cuesta decenas de millones de dólares en acuerdos.

“Nos sentamos a la mesa y llegamos a un acuerdo que funciona tanto para las empresas como para los trabajadores, y traerá las mejoras necesarias a este sistema”, dijo Newsom en un comunicado el martes. «Esta propuesta mantiene fuertes protecciones para los trabajadores, proporciona incentivos para que las empresas cumplan con las leyes laborales y reduce los litigios».

A estudiar publicado en febrero por una coalición que se opone a la ley encontró que le había costado a las empresas alrededor de $10 mil millones desde 2013. Ese mismo informe encontró más de 3000 acuerdos propuestos bajo la ley en 2022, un aumento diez veces mayor que en 2016. (En la mayoría de los casos, el estado registra acuerdos propuestas, pero no el monto finalmente pagado).

En 2023, Google llegó a un acuerdo con 27 millones de dólares después de que los empleados utilizaran la ley como base para acusar a la empresa de tecnología de prácticas laborales injustas. Y en 2018, los empleados de Walmart ganaron un acuerdo de 65 millones de dólares después de acusar al minorista de no proporcionar suficientes asientos para los trabajadores.

Los grupos empresariales obtuvieron en las elecciones de noviembre una medida para derogar la ley. Acordaron retirar la medida una vez que se apruebe y promulgue la legislación que refleje el compromiso.

Grupos laborales han citado la ley como un control necesario sobre las corporaciones.

A informe reciente del Centro Laboral de UCLA encontró que la posible medida electoral eliminaría efectivamente “una de las herramientas más poderosas que quedan para los trabajadores de California para prevenir y corregir el robo de salarios y otros abusos en el lugar de trabajo”, dijo Tia Koonse, gerente de investigación legal y de políticas del centro.

El compromiso exige, entre otras cosas, crear sanciones más altas para los empleadores que infrinjan las leyes laborales y aumentar la cantidad de multas que van a los empleados del 25 al 35 por ciento. Además, estipula que cualquier acción legal debe ser iniciada por el empleado que sufre las violaciones descritas en la demanda.

«Este paquete proporciona reformas significativas que garantizan que los trabajadores sigan teniendo un vehículo sólido para resolver los reclamos laborales, al mismo tiempo que limita los litigios frívolos que han costado miles de millones a los empleadores sin beneficiar a los trabajadores», dijo Jennifer Barrera, presidenta de la Cámara de Comercio de California, en una declaración.

Lorena González, líder de la Federación Laboral de California, dijo en un comunicado que su grupo estaba complacido de “haber negociado reformas a PAGA que garanticen mejor que se remedien las prácticas abusivas de los empleadores y que los trabajadores se recuperen más rápido”.

“PAGA es una herramienta esencial para ayudar a los trabajadores a responsabilizar a las corporaciones por el robo generalizado de salarios, las violaciones de seguridad y la clasificación errónea”, dijo.



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