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jueves, febrero 22, 2024

¿Cuántos «defectos inevitables» hay en la mantequilla de maní y otros alimentos que usted consume?



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Prepárense, Estados Unidos: muchas de sus comidas favoritas pueden contener fragmentos de criaturas que probablemente no sabía que estaban allí.

¿Qué tal un poco de estiércol de ratón en tu café? ¿Gusanos en la salsa de tu pizza? ¿Fragmentos de insectos y pelos de rata en tu sándwich de mantequilla de maní y mermelada?

Ah, y lo siento mucho. chocolate amantes. Esa barra oscura y deliciosa que devoraste podría contener 30 o más insecto partes y una pizca de pelo de roedor.

Llamados «defectos alimentarios», estas criaturas desmembradas y sus excrementos son el desafortunado subproducto del cultivo y cosecha de alimentos.

«Es económicamente poco práctico cultivar, cosechar o procesar productos crudos que estén totalmente libres de defectos no peligrosos, naturales e inevitables», dijo la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

Entonces, si bien no hay manera de deshacerse de todas las criaturas que podrían viajar a lo largo de la cadena de procesamiento de alimentos, la FDA ha estándares establecidos para mantener los defectos de los alimentos al mínimo.

Repasemos un día típico de comidas para ver qué más no eres consciente de que estás comiendo.

El granos de café La FDA permite que los alimentos que mueles para el desayuno tengan un promedio de 10 miligramos o más de excremento de animal por libra. También se permite que entre el 4% y el 6% de los frijoles, por recuento, estén infestados de insectos o mohosos.

Mientras espolvoreas pimienta negra sobre los huevos de la mañana, trata de no pensar en el hecho de que puedes estar comiendo más de 40 fragmentos de insectos con cada cucharadita, junto con una pizca de pelo de roedor.

¿Desayunaste fruta? Común moscas de la fruta Puede viajar en cualquier lugar, desde el campo hasta la cosecha y la tienda de comestibles, quedar atrapado por procesadores o congelarse en camiones de reparto refrigerados y terminar en su casa.

Digamos que empacaste sándwiches de mantequilla de maní y mermelada para el almuerzo de todos. ¡Buena elección!

Mantequilla de maní es uno de los alimentos más controlados en la lista de la FDA; Se permite un promedio de uno o más pelos de roedor y 30 (aproximadamente) fragmentos de insecto por cada 100 gramos, que son 3,5 onzas.

El tamaño de porción típica de mantequilla de maní es de 2 cucharadas (a menos que la unte). Eso significa que cada sándwich de 2 cucharadas de mantequilla de maní solo tendría alrededor de ocho fragmentos de insectos y un poquito de excremento de roedor. (“Inmundicia” es como la FDA llama a estos defectos alimentarios de insectos y roedores).

Lamentablemente, la gelatina y la mermelada no están tan controladas. La mantequilla de manzana puede contener un promedio de cuatro o más pelos de roedor por cada 100 gramos (3,5 onzas) y unos cinco insectos enteros. Ah, y eso sin contar la cantidad desconocida de diminutos ácaros, pulgones y trips.

La mantequilla de manzana también puede contener hasta un 12% de moho, lo que es mejor que la mermelada de cerezas, que puede tener un 30% de moho, o la mermelada de grosellas negras, que puede tener un 75% de moho.

¿Empacaste algunas de las cajas de pasas de tamaño infantil para la merienda de media tarde de su hijo?

Se permite que las pasas doradas contengan 35 huevos de mosca de la fruta, así como 10 o más insectos enteros (o sus cabezas y patas equivalentes) por cada 8 onzas. Los recipientes de pasas para niños pesan una onza cada uno. Son más de cuatro huevos y un insecto entero en cada caja.

Cualquier Bloody Mary ¿aficionados? El jugo de tomate en ese Bloody Mary de 14 onzas podría contener hasta cuatro gusanos y 20 o más huevos de mosca de la fruta.

Y si está tomando un cóctel de frutas, tenga en cuenta que los jugos cítricos enlatados que usan muchos bares pueden contener legalmente cinco o más huevos de mosca de la fruta u otros huevos de mosca por taza (un poco menos de 250 mililitros). O esa taza de jugo podría contener uno o más gusanos. Se permite que los néctares de albaricoque, melocotón y pera contengan hasta un 12% de fruta mohosa.

¡Dios mío, las posibilidades son infinitas! ¿Sabías que puede haber 450 partes de insectos y nueve pelos de roedores en cada caja de espaguetis de 16 onzas?

Enlatado Tomates, la pasta de tomate y las salsas como la salsa para pizza están un poco menos contaminadas que el jugo de tomate de su cóctel. La FDA sólo permite alrededor de dos gusanos en una lata de 16 onzas.

¿Agregar champiñones a tu salsa de espagueti o pizza? Por cada lata de champiñones de 4 onzas puede haber un promedio de 20 o más gusanos de cualquier tamaño.

Al maíz dulce enlatado que amamos se le permite tener dos o más larvas del gusano de la mazorca, junto con fragmentos de larvas y las pieles que los gusanos descartan a medida que crecen.

Por cada ¼ de taza de harina de maíz, la FDA permite un promedio de uno o más insectos enteros, dos o más pelos de roedor y 50 o más fragmentos de insecto, o uno o más fragmentos de estiércol de roedor.

Los espárragos pueden contener 40 o más trips de aspecto aterrador pero diminutos por cada ¼ de libra. Si no los hay, los inspectores de la FDA buscan huevos de escarabajo, insectos enteros o cabezas y partes del cuerpo.

Se permite que las espinacas congeladas o enlatadas tengan un promedio de 50 pulgones, trips y ácaros. Si faltan, la FDA permite larvas de gusanos de la espinaca u ocho insectos minadores de hojas enteras.

También se pueden encontrar insectos desmembrados en muchas de nuestras especias favoritas. El orégano triturado, por ejemplo, puede contener 300 o más trozos de insectos y aproximadamente dos pelos de roedor por cada 10 gramos. Para poner esto en contexto, una botella de orégano de tamaño familiar pesa aproximadamente 18 onzas o 510 gramos.

Pimenton Puede tener hasta un 20% de moho, unas 75 partes de insectos y 11 pelos de roedor por cada 25 gramos (poco menos de una onza). Un frasco de especias típico tiene capacidad para entre 2 y 3 onzas.

A estas alturas ya te estarás preguntando: ¿Cómo cuentan esas diminutas cabezas de insectos y trozos de estiércol de roedores?

«Los fabricantes de alimentos tienen empleados de control de calidad que constantemente toman muestras de su producto terminado y empaquetado para asegurarse de que no están sacando nada que vaya en contra de las reglas», dijo el especialista en seguridad alimentaria Ben Chapman, profesor de ciencias agrícolas y humanas en Universidad Estatal de Carolina del Norte.

A veces lo hacen a mano, dijo Chapman. «Toman 10 bolsas de una producción de una semana y tratan de sacar lo que podría haber aquí», dijo. “¿Tenemos cantidades particularmente altas de insectos o fue una época del año con muchos errores cuando se recogieron los alimentos? Y se aseguran de que estén por debajo de los umbrales de la FDA”.

¿Qué pasaría si fuera una semana con errores y muchos insectos decidieran sacrificarse? ¿Podrán sacar todos esos huevos, patas y larvas?

«Realmente no pueden», dijo Chapman. Pero pueden tomar la comida y enviarla a un proceso llamado «reelaboración».

«Digamos que tengo un montón de arándanos frescos con errores que no puedo poner en una bolsa y vender», dijo Chapman. «Podría enviarlos a una operación de enlatado de arándanos donde puedan hervirlos y luego quitarles las partes de insectos de la parte superior y ponerlas en una lata».

Eso es bruto. ¿Volveré a comer alguno de estos alimentos alguna vez?

“Mire, toda esta es una situación de muy, muy, muy bajo riesgo”, dijo Chapman. “Lo veo como un factor de asco versus un factor de riesgo. Las partes de los insectos son asquerosas, pero no provocan enfermedades transmitidas por alimentos.”

Mucho más peligroso, señala Chapman, es la posibilidad de que piezas de piedra, metal, plástico o vidrio acompañen a los alimentos cosechados cuando ingresan al sistema de procesamiento. Todos los alimentos están sujetos a rayos X y detectores de metales, dijo Chapman, porque cuando se escapan, las personas pueden resultar heridas.

También son mucho más peligrosas las enfermedades transmitidas por los alimentos, como salmonela, listeria y E. coli, que puede enfermar gravemente e incluso matar.

«La contaminación cruzada por alimentos crudos, los alimentos poco cocinados, el lavado de manos y la propagación de gérmenes de los alimentos crudos son cosas que contribuyen a los más de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por alimentos que tenemos cada año en Estados Unidos», dijo Chapman.

Bueno, dicho de esa manera, supongo que mi disgusto por esa caca de roedor en mi café parece exagerado.

Tal vez.



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