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martes, febrero 20, 2024

Doc Gooden temporada 1983 ligas menores


Cuando ESPN emitió su documental 30 por 30Érase una vez en Queens» En septiembre de 2021, MLB.com publicó esta retrospectiva del ascenso de Dwight Gooden para los Lynchburg Mets Clase A de 1983. Es reconocida como una de las mejores temporadas de ligas menores de la historia, y tres años más tarde estaría lanzando al club de Grandes Ligas hacia su segundo título de Serie Mundial.

«Me estás dando escalofríos», se estremeció el ex jugador de ligas menores Al LeBoeuf por teléfono.

Eso es todo lo que hizo falta. Solo escucho las palabras: «La temporada 1983 de Doc Gooden». Y mirando sus números ese año, no es una reacción equivocada.

Dwight Gooden se convirtió en una leyenda por posiblemente las dos mejores primeras temporadas en la historia de la MLB, comenzando con un récord de novato en la Liga Americana y la Liga Nacional de 276 ponches (y el trofeo de Novato del Año de la Liga Nacional) en 1984 y siguiendo con un récord de 24-4 con 1.53. ERA (mientras ganaba el premio Cy Young de la Liga Nacional) en 1985. Pero fue un año antes de que hiciera su debut cuando el mundo del béisbol descubrió exactamente de qué era capaz Gooden y dónde nació realmente la leyenda del Doctor K.

Gooden en los Lynchburg Mets Clase A de 1983 era casi intocable. Había alcanzado un nivel completamente diferente de pitcheo, incluso antes de llegar a las Mayores. Incluso antes de que hubiera salido de su adolescencia.

El joven de 18 años tuvo marca de 19-4 con efectividad de 2.50. Ponchó a 300 bateadores en sólo 191 entradas, buena para una tasa alucinante de 14 ponches por cada nueve entradas. Lanzó 10 juegos completos, incluyendo seis blanqueadas. Ganó la Triple Corona del pitcheo, liderando la Liga de Carolina en victorias, ponches y efectividad.

Gooden, seleccionado en la primera ronda del Draft de 1982, había lucido bastante bien a nivel de novato el año anterior, registrando 84 ponches y una efectividad de 2.75 en 11 aperturas. Con tan solo 17 años.

Lenny Dykstra, de 20 años, bateó a un ritmo obsceno de .358/.472/.503 con 105 robos. El jugador de cuadro Dave Cochrane conectó 25 jonrones y 102 carreras impulsadas. Randy Milligan tuvo 41 robos y un OBP de .430. El futuro jugador de Grandes Ligas, Jay Tibbs, contribuyó con 14 victorias y una efectividad de 2.92.

«Los Mets estaban llenos de talento», me dijo el receptor Greg Olson, quien atrapó muchos de los juegos de Doc esa temporada. «Fue increíble.»

Y Gooden era la estrella fugaz del equipo.

«Aquí viene este recluta de primera ronda, larguirucho, de 18 años, que acaba de tener esa bola rápida extra eléctrica que no se ve en la pelota A», dijo Olson. «Simplemente no es así. Su alta estatura en el montículo y su control de la zona de strike era algo que no se ve en jugadores de béisbol A de 20, 21 o 22 años».

Sin embargo, la fenomenal temporada de Gooden no comenzó tan fenomenal: tuvo marca de 3-3 en sus primeras seis aperturas y la gerencia temió haberlo ascendido demasiado pronto. Y luego, después de una derrota de Lynchburg durante un juego en el Shea Stadium (en el que ponchó a 13 bateadores), Gooden aparentemente dicho El director de cazatalentos de los Mets, Jim McIlvaine: «Ese será el último juego que perderé este año».

Y «Dr. D», como lo conocían en ese entonces, logró 15 victorias consecutivas.

Logró 15 victorias contra Winston-Salem, anotó 10 en una victoria acortada por la lluvia sobre Durham y tuvo quizás su mejor juego el 12 de agosto contra Peninsula. Estuvo a un out de un juego sin hits, ponchando a 15. LeBoeuf, un jugador de cuadro en aquel entonces y ahora entrenador de bateo Triple-A de los Cerveceros, fue quien rompió todo. Recordaba a Doc como un tipo cordial y amigable fuera del montículo, pero totalmente dispuesto a golpearte mientras estabas en él. También recordaba bien el día casi no-no.

«Tony Taylor era nuestro manager», dijo LeBoeuf. «Y Tony Taylor fue increíble al detectar tendencias en los lanzadores cuando hicieron diferentes lanzamientos. Después de la primera entrada, sabíamos todo lo que vendría. Aunque sabíamos todo lo que vendría, esas cosas todavía eran bastante eléctricas».

LeBoeuf sabía que se avecinaba una bola curva en ese último turno al bate, pero aún así sólo logró un «56 salto por el medio».

«Básicamente fue supervivencia», recordó LeBoeuf sobre él y sus compañeros de equipo tratando de hacer contacto esa noche.

Después de su hit, Taylor le dio a LeBoeuf un billete de 20 dólares y le dijo que acababa de romper un no-no contra un lanzador que algún día ganaría el Cy Young. Doc, por supuesto, ganaría el Cy Young de la Liga Nacional dos años después, en 1985.

«Lo único que me llamó la atención con Doc fue que cuando un tipo lanza una bola rápida, puedes escucharla venir y dice, «phhhht», dijo LeBeouf. «Pero cuando lanzó una bola de ruptura, se podía oír cómo giraba. Nunca había oído eso antes».

Gooden continuó desconcertando a los bateadores hasta la última parte del verano, acumulando ponches de dos dígitos en cada juego. LeBeouf dijo que ponchó a 17 en un segundo enfrentamiento contra Peninsula. Mató a 10 más en Alexandria. Los jardineros de los Mets de Lynchburg incluso hablaban de no necesitan sus guantes en diferentes momentos de la temporada.

«Su bola rápida fue de lejos la mejor de la liga», recordó Olson. «Él podía mandar [his breaking ball] y lanzarla en diferentes cargos, mientras que otros lanzadores simplemente lanzaban su bola rápida.

Como receptor, Olson también podía medir las reacciones de los bateadores contrarios que entraban al área contra el fenómeno adolescente.

«Los jugadores rivales simplemente no ven eso a ese nivel», dijo Olson. «Aquí está este tipo alto, larguirucho y de brazos largos, lanzándote pastillas absolutas. Había tipos que se acercaban y decían: ‘No he conseguido un hit contra este tipo en todo el año’ o ‘No sé cómo batearle’. este tipo’ o ‘Voy a tocar’. Creo que esa es la frase que más escuché: ‘También podría tocar'».

En lo que terminaría siendo su última apertura para Lynchburg el 1 de septiembre contra Hagerstown, Doc anotó 14 para llegar a 300, un récord de la Liga de Carolina que aún se mantiene hoy. Inmediatamente después del juego, fue llamado a Triple-A Tidewater para la postemporada. Lanzó dos juegos, incluido el victoria decisiva para darle a las Tides el título de la Liga Internacional. Gerente de mareas Davey Johnson le llamó «El mejor prospecto de lanzador que he visto en mi vida».

Gooden, todavía adolescente, estuvo en la rotación titular de los Mets en 1984 y el resto es historia. Estaba en la cima del mundo del béisbol en el mercado más grande de este deporte. Todo culminó en 1986, cuando ayudó a llevar a casa una Serie Mundial en Queens con un récord dominante de 17-6, efectividad de 2.84 y 200 ponches.

Diecisiete jugadores de ese equipo de Lynchburg del 83 eventualmente aparecerían en las Grandes Ligas, siendo Gooden el más talentoso. Sus 300 K son segundos detrás del récord de ligas menores de Nolan Ryan de 307 en 1966 (Ryan lanzó 11 entradas más, para dos equipos de la organización de los Mets, que Doc). Estuvo a una victoria de lo que hubiera sido un récord de la Liga de Carolina de 16 victorias consecutivas. Fue nombrado Jugador del Año de Ligas Menores, algo poco común para alguien que pasó la mayor parte de la temporada en la Clase A. Pero siendo un ultra competidor en el montículo, incluso después de todo ese éxito, había una cosa que parecía seguir molestando a Doc. años después de aquella mágica campaña del 83: el juego sin hits perdido.

«De hecho, se lo mencioné más tarde», se rió LeBeouf. «Le dije: ‘Sí, fui yo quien te aplastó el hit para romper tu juego sin hits’. Él dijo: ‘No, no lo hiciste, era un 80-hopper por el medio’. Es sorprendente cómo no olvidan ese tipo de cosas».



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