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jueves, febrero 22, 2024

El aumento de los cruces fronterizos con México empuja los recursos estadounidenses al borde del abismo


En un lugar remoto del desierto de Arizona, cerca de un agujero en el muro fronterizo, decenas de inmigrantes se apiñaban alrededor de fogatas de leña.

Después de huir de la guerra en Sudán, de las pandillas violentas en Centroamérica o de los cárteles mexicanos, todos los hombres cruzaron ilegalmente a Estados Unidos, caminaron a pie por terrenos accidentados durante horas y llegaron a este puesto de avanzada exhaustos, hambrientos y con frío.

Querían entregarse a las autoridades para pedir asilo, pero quedaron varados aquí, a kilómetros del pueblo más cercano, Sásabe.

Luego, cuando las temperaturas bajaron el martes por la noche, un convoy de agentes de la Patrulla Fronteriza llegó, cargó a los hombres en una camioneta para ser procesados ​​y se alejó a toda velocidad, en busca de más personas que necesitaban rescate.

“No estamos equipados para lidiar con esto”, dijo Scott Carmon, comandante de vigilancia de la Patrulla Fronteriza, mientras inspeccionaba el campamento embarrado. «Es un desastre humanitario».

Esta es la crisis que se desarrolla en la frontera sur, a medida que los encuentros con migrantes alcanzan una vez más niveles récord y ponen a prueba la capacidad de las fuerzas del orden estadounidenses para contener una explosión de cruces ilegales con repercusiones de gran alcance para la administración Biden.

Miles de migrantes llegan a la frontera todos los días, viajando desde los confines más lejanos del mundo, desde África hasta Asia y América del Sur, impulsados ​​por la violencia implacable, la desesperación y la pobreza.

En mayo, la administración Biden celebró brevemente cuando los cruces disminuyeron, incluso después de que se levantaron las restricciones fronterizas de la era de la pandemia y muchos temieron que se abrieran las compuertas. Pero las cifras se han disparado en los últimos meses, provocando fuertes críticas de ambos partidos y temores dentro de la administración de que el tema dañe el futuro electoral de los demócratas.

La semana pasada, el número de detenciones llegó a más de 10.000 por día, poniendo al límite los recursos de la Patrulla Fronteriza y pueblos pequeños abrumadores a ambos lados de la frontera, donde las personas han sido canalizadas por contrabandistas que consolidan nuevas rutas para evadir la captura de las autoridades estadounidenses.

“En términos de migrantes por día, diciembre de 2023 es mayor que cualquier promedio que hayamos visto”, dijo Adam Isacson, experto en migración de la Oficina de Washington para América Latina. «Todos los funcionarios que comentan al respecto, en todos los niveles, dicen que están cerca o más allá del punto de ruptura».

El secretario de Estado Antony J. Blinken y otros altos funcionarios viajó a mexico el miércoles para discutir el aumento de la migración con el presidente Andrés Manuel López Obrador, mientras funcionarios estadounidenses monitoreaban una nueva caravana de más de 2.000 migrantes que avanzaba hacia el norte a través del país hacia Estados Unidos.

Es poco probable que la caravana llegue a Estados Unidos, dijeron los expertos, pero ha llamado significativamente la atención de los medios sobre la marea de inmigrantes que ya han cruzado la frontera en masa.

México ha sido un firme aplicador de las restricciones fronterizas de Estados Unidos, deteniendo a un número récord de inmigrantes este año, según muestran cifras del gobierno. Pero en diciembre, el Instituto Nacional de Migración, una agencia gubernamental, suspendió las deportaciones de inmigrantes del país debido a la falta de fondos, según un funcionario del instituto que no estaba autorizado a hablar públicamente.

Los expertos y funcionarios todavía están descifrando exactamente qué hay detrás del reciente aumento migratorio.

Entre las principales teorías: un mayor número de mexicanos que parecen estar huyendo de las batallas territoriales de los cárteles en todo el país; rumores sobre el final de una vía legal clave que puede haber provocado una prisa por cruzar; y contrabandistas que han empujado a personas desesperadas de todas las nacionalidades a intentar ingresar por partes cada vez más remotas de la frontera.

«Si te mudas a un lugar muy remoto, no habrá muchos agentes en el personal y eso aumenta tus posibilidades de ser liberado en Estados Unidos», dijo Isacson. “No hay ningún lugar donde poner a la gente. No pueden retenerte”.

Izzeddin, un migrante sudanés de 32 años, estaba entre una docena de hombres de su tierra natal en el campamento de Arizona el martes. Tomó un sorbo de café azucarado proporcionado por un grupo de ayuda, No Más Muertes, que ha ayudado a mantener con vida a los migrantes con mantas, alimentos y llamadas al 911 para atender lesiones potencialmente mortales.

“Vinimos aquí porque necesitamos protección”, dijo Izzeddin, que pidió ser identificado sólo por su nombre de pila, por temor a represalias contra su familia.

Una guerra civil en Sudán ha obligado a millones de personas a abandonar sus hogares, incluidos estos hombres, que dijeron que perdieron a familiares y dejaron a sus seres queridos en campos de refugiados para viajar a Estados Unidos.

En Sudán, dijo Izzeddin, “vimos gente asesinada y violada”. Él y sus compañeros, dijo, estaban todos esperando una cosa: “la patrulla fronteriza vendría a recogernos y nos daría protección”.

A menudo, los inmigrantes que llegan a Estados Unidos y piden asilo (protección contra la persecución política o de otro tipo en su país) en realidad no son examinados a su llegada. Debido a la capacidad limitada para detener a personas en la frontera, muchos son liberados con una fecha de audiencia para que un juez evalúe sus casos. El proceso puede llevar años.

En Arizona, los funcionarios fronterizos cerró un puerto de entrada clave a los cruces legales a principios de diciembre para centrarse en los ilegales.

Carmon, el comandante de vigilancia de la Patrulla Fronteriza, pidió más recursos. “Danos más ayuda, danos FEMA”, dijo.

La semana pasada, trabajadores de No Más Muertes evacuaron a migrantes atrapados en una tormenta a una instalación cercana de la Patrulla Fronteriza, dijo una portavoz del grupo.

“Si tuviéramos una ciudad inundada y fuera necesario evacuar a la gente, conducirían camiones de la Guardia Nacional, esos grandes camiones de ganado, y pondrían a nuestros ciudadanos en ellos”, dijo Carmon. «No sé por qué no están aquí abajo ayudándonos a transportar a estas personas a un lugar seguro y cálido».

Para Izzeddin, estar expuesto a los elementos del desierto le parecía mucho más seguro que quedarse en Sudán.

«No importa si hace frío», dijo. “Aquí hay paz”.

Hamed Al Aziz y Emiliano Rodríguez Mega contribuyó con informes desde la Ciudad de México.



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