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martes, febrero 20, 2024

El béisbol tiene el mejor Salón de la Fama


No existe un Salón de la Fama como el Salón de la Fama Nacional del Béisbol. Simplemente no lo hay. Esto no pretende restar importancia a otros santuarios similares en el deporte profesional. Pero está el Hall en Cooperstown, y luego están todos los demás.

Y el día del anuncio, que se realizará dentro de poco más de dos semanas, el 23 de enero (6 pm ET, MLB Network), es siempre uno de los mejores días de béisbol del año, independientemente de los nombres que estén en la boleta. Ese es el momento en que descubrimos quién obtiene al menos el 75 por ciento de los votos, quién se acerca y quién corre el peligro de quedar fuera de la boleta después de 10 años de estar en ella.

Siempre hay dramatismo y entusiasmo en el proceso, en conocer los resultados, en los principiantes, en los últimos y en los intermedios. Es como el día inaugural y la noche de las elecciones al mismo tiempo. Esta elección en particular es la que deciden aquellos elegidos para votar por el honor más alto del béisbol, para ayudar a decidir quién llega a Main Street en Cooperstown.

«Este país se compone de muchas cosas», dijo Willie Mays el día de su toma de posesión. “Puedes crecer y ser lo que quieras. Elegí el béisbol y disfruté cada minuto”.

Se trata de hacer historia, en el deporte donde la historia siempre ha sido tan importante. En un deporte donde los números importan y conectan a una generación con la otra, el 23 de enero descubrimos qué jugadores tienen los números para llegar al Salón de la Fama.

Tuve la suerte de sentarme con Hank Aaron hace unos años en Cooperstown, en la recepción posterior a los discursos en los terrenos del Clark Sports Center. Para entonces, el Sr. Aaron estaba en silla de ruedas, pero cuando entró en la sala, rodeado por los demás miembros del Salón de la Fama y los invitados, fue como si todos los ojos estuvieran puestos en él, una vez más, como si todo se hubiera detenido. lo hizo una vez cuando entró en la caja de bateo. Y ese también fue un momento de béisbol, créanme.

“Lo primero y más importante era llegar a las ligas mayores”, dijo Aaron. «Pero claro, si eras lo suficientemente bueno, el sueño siempre fue llegar aquí».

El 23 de enero, descubriremos quién estará en el escenario en julio, y luego en esa sala con los otros inmortales del béisbol. La sensación es que Adrián Beltré, un jugador maravilloso en Los Ángeles, Seattle y Texas, e incluso una breve parada en Fenway Park, probablemente será elegido en su primer año en la boleta.

Pero este es el décimo y último año de Gary Sheffield en la boleta, y es el noveno de Billy Wagner. El año pasado, a Wagner le faltaron 27 votos para ser elegido, con 265 votos.

“Espero que este sea el año en que reciba la llamada”, dijo Wagner no hace mucho.

Así que Wagner sigue esperando. También lo es Todd Helton. Escribí aquí no hace mucho sobre Helton., uno de los mejores bateadores de su época cuando jugaba para los Rockies, y por qué no pensé que su geografía personal (jugar en Denver en el Coors Field) debería mantenerlo alejado de Cooperstown más que a Larry Walker. , el miembro del Salón de la Fama que jugó 10 años para los Rockies. Hace un año, a Helton le faltaron sólo 11 votos y terminó con el 72,2 por ciento. Entonces tal vez este sea finalmente su momento.

Joe Mauer, quien surgió como receptor con los Mellizos antes de pasar a primera base, está en la boleta por primera vez, al igual que Beltré. Será interesante ver cuánto amor recibe Mauer de los votantes, particularmente por lo que hizo entre 2006 y 2013, cuando fue consistentemente uno de los mejores bateadores del juego y tenía números que lo colocaron absolutamente en la conversación con los mejores. jamás jugar esa posición.

Mauer esperará el llamado, al igual que Andruw Jones, en su séptimo año en la boleta, y Carlos Beltrán, en apenas su segundo año en la boleta. Al final, el mayor drama puede involucrar a Sheffield, quien tuvo un promedio de carrera de .292 y 509 jonrones, 2,689 hits y 1,676 carreras impulsadas, pero claramente se ha visto frenado porque su nombre apareció una vez en el Informe Mitchell.

“Voy a esforzarme mucho para [Sheffield]”, dijo Jim Leyland, quien lo dirigió en los Marlins, campeones de la Serie Mundial de 1997, y quien recientemente fue elegido para el Salón.

Entonces, incluso después de recibir su propia llamada, Leyland también espera. Todos lo hacemos y queremos saber qué nombre (o nombres) escucharemos el 23 de enero. Un tipo diferente de Día Inaugural en el béisbol, aquel en el que se abren nuevamente las puertas del Salón. Nuevos nombres cada año. El momento nunca pasa de moda.



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