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jueves, abril 25, 2024

El ejército israelí se retira del principal hospital de Gaza, dejando atrás un terreno baldío


El hospital Al-Shifa en la ciudad de Gaza, que alguna vez fue el punto de apoyo del sistema de salud de Gaza y ahora un emblema de su destrucción, estaba en ruinas el domingo, como si lo hubiera atravesado un tsunami seguido de un tornado.

El departamento de emergencias era un edificio ordenado y de color blanquecino hasta que las tropas israelíes regresaron allí en marzo. Dos semanas después, le faltaba la mayor parte de su fachada, quemada por el hollín y atravesada por cientos de balas y proyectiles.

Los pisos orientales del departamento de cirugía quedaron abiertos a la brisa, las paredes fueron arrancadas y el equipo enterrado bajo montículos de escombros. El puente que conectaba los dos edificios ya no estaba allí, y la plaza entre ellos (anteriormente un camino circular que rodeaba un mirador— había sido revuelto por vehículos blindados israelíes hasta convertirlo en un terreno baldío de árboles arrancados de raíz, autos volcados y una ambulancia medio aplastada.

El hospital era el más grande de Gaza, uno de sus mayores empleadores y un refugio para miles de habitantes de Gaza durante la guerra. Había visitado sus salas en tiempos más tranquilos, conociendo a palestinos heridos en un conflicto anterior y a médicos que luchaban contra el Covid-19. Cuando regresé esta semana, el lugar estaba desfigurado casi hasta quedar irreconocible después de una batalla de 12 días entre soldados israelíes y pistoleros de Gaza y una incursión anterior del ejército israelí.

Durante una visita de dos horas, no vi a ningún palestino, pero los soldados israelíes que me llevaron allí dijeron que todavía había hombres armados dentro de un edificio y un grupo de pacientes y médicos en otro. De vez en cuando oíamos breves ráfagas de disparos. Cuando los soldados nos llevaron a un mirador que daba al hospital, nos dijeron que no nos quedáramos mucho tiempo en la ventana por si nos veía un francotirador.

El simbolismo de este infierno difiere según el espectador, en medio de una profunda divergencia sobre cómo se debe informar y explicar el conflicto.

Para los israelíes que me trajeron a Al-Shifa el domingo, la carnicería es el resultado de la decisión de Hamás de convertir una institución civil en un bastión militar, dejando a Israel sin otra opción que entrar en ella por la fuerza: Prueba A de lo que consideran una guerra de necesidad que ellos no iniciaron.

«No teníamos alternativa», dijo el contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz militar de Israel, quien encabezó la visita. «Queríamos dejar esos lugares funcionales, pero lo que pasó fue que Hamás y la Jihad Islámica estaban atrincherándose y disparando contra nuestras fuerzas desde el principio».

Para los palestinos que regresaron a Al-Shifa el lunes en busca de cadáveres después de que los israelíes se retiraron, fue la encarnación del percibido desprecio de Israel por la vida civil y la infraestructura en su persecución de Hamas: Prueba A de lo que ven como un genocidio de Gazanos.

“Como ven, este es el hospital Al-Shifa después de que fuera invadido y destruido por las fuerzas de ocupación israelíes”, dijo Motasem Dalloul, un periodista palestino, en un video autofilmado que envió desde los escombros el lunes.

“O lo que alguna vez fue el Hospital Al-Shifa”, añadió Dalloul.

Cuando nos reunimos antes de la guerra, el señor Dalloul dijo que no es miembro de Hamas pero que habla regularmente con sus líderes y cuadros; también ha actuado como intérprete para sus funcionarios.

Mientras caminaba por el complejo, Dalloul se encontró con otro hombre que culpaba a Israel por la destrucción. «Esta ocupación morirá, Netanyahu morirá, Estados Unidos morirá, no importa cuánto nos bombardeen», gritó el hombre anónimo. “No importa cuánto nos bombardeen y destruyan Al-Shifa, la ocupación morirá”, repitió.

Los analistas han dicho que el regreso de Israel a Al-Shifa, más de cuatro meses después de su captura por primera vez, representa un fracaso estratégico: es el resultado de la falta de voluntad de Israel de poner en marcha cualquier transición de poder a fuerzas independientes de Hamás, creando un vacío. eso ha permitido a Hamás reagruparse.

Los soldados israelíes en Al-Shifa el domingo describieron la incursión como un éxito. De un solo golpe, dijeron, habían matado a unos 200 combatientes y capturado a 500 más, la mayoría, dijeron, de los militantes que quedaban en el norte de Gaza. Los funcionarios de Gaza dijeron que cientos de civiles murieron, una acusación negada por Israel, y The New York Times no pudo verificar de forma independiente ninguna de las versiones.

En cualquier caso, la partida de los soldados, horas más tarde, significa que será posible que Hamás regrese una vez más, sin obstáculos, lo que aumenta las posibilidades de que Israel pueda regresar para una tercera incursión en el futuro.

El ejército israelí capturó por primera vez el lugar del hospital durante una redada en noviembre. exponer y destruir una red de túneles subterráneos que Israel dijo que era un centro de mando de Hamás.

Después de retirarse de la mayor parte de la ciudad en enero, los militares regresaron al hospital en marzo porque dijeron que los restos del ala militar de Hamás se habían reagrupado en ausencia de Israel, según los oficiales que escoltaban a los periodistas internacionales, incluidos dos del New York Times. , al sitio el domingo.

Para unirnos a la gira, acordamos no fotografiar los rostros de ciertos comandos y permanecer con las fuerzas israelíes en todo momento, pero por lo demás acordamos no tener otras restricciones.

La unidad de comando naval de Israel, Shayetet 13, irrumpió en el recinto hospitalario a primera hora del 18 de marzo. Según el relato de Israel, la destrucción comenzó después de que hombres armados de Hamás se negaron a rendirse y comenzaron a disparar contra las fuerzas israelíes, lo que las llevó a devolver el fuego.

Un portavoz de Hamás, Basem Naim, se negó a comentar sobre la afirmación de que Hamás estaba operando dentro del hospital, pero negó que sus combatientes estuvieran allí; El brazo armado de Hamas ha dicho que disparó contra las fuerzas israelíes en las cercanías de Al-Shifa, pero no llegó a decir que luchó dentro del complejo.

El ejército israelí dijo que uno de los primeros hombres asesinados el 18 de marzo fue el jefe de seguridad, Faiq Mabhouh, cuya muerte fue posteriormente lamentada en una declaración de Hamás. Un mapa proporcionado por el ejército israelí decía que hubo al menos 13 tiroteos que estallaron en diferentes partes del campus durante las dos semanas siguientes, mientras los soldados buscaban reductos escondidos en todo el sitio.

Los militares dijeron que los daños a los departamentos de emergencia y cirugía fueron tan grandes porque los hombres armados se habían atrincherado dentro de esos edificios, uno de ellos dentro del hueco de un ascensor, obligando a los comandos israelíes a disparar repetidamente contra sus posiciones. El ejército dijo que encontró varios escondites de armas escondidos dentro del hospital.

El ejército dijo que los combates se vieron agravados por grupos armados de Gaza ubicados fuera del complejo que también dispararon contra soldados israelíes, lo que provocó tiroteos alrededor de su perímetro y la muerte de dos soldados israelíes fuera del hospital. Hamás dijo en sus plataformas de redes sociales que sus francotiradores y equipos de mortero habían disparado contra las fuerzas israelíes en las cercanías del hospital.

Para respaldar su afirmación sobre la presencia de Hamás en el hospital, el ejército israelí mostró copias digitales de documentos, marcados con el logotipo del ala militar de Hamás, que, según dijo, fueron encontrados en el lugar y que pretendían documentar una reunión de los militantes del grupo dentro del hospital. hospital. El Times no pudo verificar la autenticidad de los documentos.

Las autoridades dirigidas por Hamas en Gaza han acusado a Israel de matar a pacientes y personas desplazadas que se refugian en el hospital, así como de detener a personas inocentes.

Yahia Al-Kayyali, un médico de 58 años, dijo que fue detenido por el ejército israelí durante la redada mientras se refugiaba con su familia en un edificio cercano al hospital.

En una entrevista telefónica, el Dr. Al-Kayyali dijo que los soldados lo obligaron a desnudarse, una práctica común que, según Israel, tiene como objetivo garantizar que los detenidos no escondan armas, antes de golpearlo a él y a su hijo, interrogarlos, vendarlos y llevarlos al techo y obligándolos a sentarse sobre cristales rotos durante varias horas.

Más tarde fueron liberados después de obligarlos a caminar hacia el sur, dijo.

«Los soldados nos trataron como animales», dijo.

Los soldados israelíes que nos escoltaron el domingo negaron rotundamente cualquier acusación de irregularidades. Dijeron que habían evacuado a más de la mitad de los médicos y pacientes a otros centros de salud, además de permitir que la gran mayoría de los 6.000 civiles que se habían refugiado en el hospital se trasladaran al sur. Dijeron que habían detenido a 900 personas, 500 de las cuales, según dijeron, eran militantes y unas 400 más que aún estaban siendo investigadas. Las cifras no se pudieron verificar de forma independiente.

«He estado aquí durante 14 días», dijo el comandante de Shayetet 13, que pidió permanecer en el anonimato de acuerdo con el protocolo militar. “Son mis soldados. Hasta donde yo sé, estas acusaciones son mentira”.

Según funcionarios israelíes y palestinos, más de 100 pacientes y médicos fueron trasladados a un edificio en el lado occidental del complejo, lejos de lo peor de los combates.

Pero ahí las narrativas divergen. El ejército israelí dice que hizo todo lo posible para proporcionar alimentos, agua y atención médica. El Ministerio de Salud de Gaza dijo en un comunicado que los pacientes restantes se quedaron sin suficientes medicamentos, agua potable, alimentos o servicios sanitarios, dejando a algunos con heridas sépticas que contenían gusanos.

«La situación, tal como la informan muchos miembros del personal, es horrible e inhumana», dice el comunicado del Ministerio de Salud.

Citando a médicos palestinos, la Organización Mundial de la Salud dijo en un comunicado el domingo que 21 pacientes habían muerto desde que comenzó la redada y que los que quedaban carecían de pañales y bolsas para orina.

Para Taysir al-Tanna, un cirujano que dijo haber trabajado durante 25 años en Al-Shifa, la destrucción de su hospital fue una tragedia nacional.

Contó por teléfono cómo el hospital (uno de los mayores empleadores tanto en Gaza como en la Cisjordania ocupada por Israel) había formado “un lugar central en nuestro país”.

“Ahora se ha convertido en un terreno baldío”, dijo el Dr. al-Tanna. «Intenta imaginar cómo se siente eso».

Aaron Boxerman contribuyó con reportajes desde Jerusalén e Iyad Abuhweila desde Estambul.



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