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jueves, abril 25, 2024

'El Joker del pueblo' y los peligros de jugar con los derechos de autor de un estudio


Vera Drew nunca recibió una carta de cese y desistimiento. A ella le gustaría ser muy clara a este respecto.

Drew se dirigió al Festival Internacional de Cine de Toronto en 2022, con el pasaporte recién adquirido en la mano, apenas media hora después de terminar el corte final (o eso pensaba ella) de “El Joker del Pueblo.” La caótica película, de colaboración colectiva, reformuló al enemigo más conocido de Batman como una historia trans sobre la mayoría de edad y representó una evolución natural para Drew, editor de televisión con sede en Los Ángeles y escritor de comedias alternativas como Megan Amram, Tim & Eric y Sacha Baron Cohen.

“The People's Joker”, que Drew protagonizó, dirigió y coescribió, fue uno de los 10 títulos programados para la sección Midnight Madness del eminente festival junto con títulos como “The Blackening” y “Weird: The Al Yankovic Story”. Cada película recibe un llamativo estreno a medianoche junto con un puñado de proyecciones diurnas, la mayoría de ellas para la prensa y posibles distribuidores.

A menos que un cineasta reciba una carta de Warner Bros. Discovery el día anterior. una carta que es no un cese y desista pero que hace transmitir la desaprobación de un conglomerado multimedia con los derechos de los personajes de la película y un enorme equipo legal.

«Esta carta en realidad era un poco elogiosa, pero expresaba su preocupación de que la película infringiera su marca», dijo Drew. «Estaba devastado. Yo estaba como, '¡No, tengo un pasaporte para esto! ¡Contratamos abogados!'”

De hecho, un puñado de abogados asesoraron a Drew de forma gratuita mientras escribía el guión con Bri LeRose. Pero después de que Peter Kuplowsky, el programador de Midnight Madness, se enamorara de la película (“Era punk, emocionante, transgresora y algo inspiradora”) y presionara mucho para incluirla en el festival, puso una condición. “Queríamos que un equipo legal examinara su proyecto”, dijo, momento en el que Drew contrató al bufete de abogados Donaldson Callif Perez.

Una serie de negociaciones (casi literalmente negociaciones de 11 horas, a la luz de la hora de inicio programada) entre el personal del festival y Warner Bros. Canadá dieron como resultado un compromiso: el espectáculo podría continuar. Una vez. A la medianoche. Después de eso, la primera proyección TIFF de “People's Joker” también sería la última. (Una portavoz de Warner Bros. Discovery se negó a hacer comentarios para este artículo).

En cierto sentido, las proyecciones frustradas fueron una bendición para Drew. «Honestamente, las proyecciones de prensa me asustaron un poco», dijo. “Teníamos planeado todo un festival después de eso, pero regresé y realmente necesitaba hacer una pausa y elaborar una estrategia”.

Así comenzaron varios meses de silencio hasta que la película comenzó tentativamente a asomar la cabeza para un puñado de “proyecciones secretas” y luego festivales de cine, impulsada por una campaña #FreeThePeoplesJoker en las redes sociales. Este limbo asustadizo finalmente llegará a su fin el 5 de abril, un año y medio después de la presentación de la película en Toronto, cuando el distribuidor centrado en queer Altered Innocence estrene “The People's Joker”.

Frank Jaffe, propietario de Altered Innocence, dijo que recibió su propia copia de la misma carta de no cese y desista poco después de anunciar que su empresa había adquirido la película. «Simplemente creo que querían más información», dijo. «Querían saber el alcance de la liberación».

Ese alcance se encuentra actualmente en 76 salas y contando. «Hay muchas personas queer en muchas comunidades pequeñas», dijo Jaffe, «y queremos llegar a la mayor cantidad posible de ellos». Dijo que el pequeño tamaño de la empresa (él es su único empleado de tiempo completo) la hace bastante ágil en términos de ampliación. O, si Warner Bros. Discovery decide involucrarse, reducirlo mucho.

Sin embargo, tal como están las cosas ahora, el público fuera del circuito de festivales de cine está a punto de ver por primera vez un riff atrevido y caleidoscópico de la leyenda de Batman que incorpora imágenes y tramas de aparentemente todas las versiones de Bruce Wayne y Arthur Fleck, también conocido como Batman. y el Joker.

La inspiración más obvia es “Joker”, el valiente reinicio de Todd Phillips en 2019 del personaje. Drew originalmente planeó usar parte del tiempo libre que necesitaba Covid en sus trabajos diarios de comedia alternativa: «La gente realmente no me pagaba para agregar sonidos de pedos a sus programas en ese momento», reeditando la película de 2019 por su cuenta. disfrute.

Sin embargo, en el camino, identificó varias similitudes entre la historia de Batman y su propio surgimiento como mujer trans en el a menudo regresivo mundo de la comedia. Y otras versiones del Caped Crusader se convirtieron en estrellas polares igualmente fuertes.

“Realmente amo el Batman de Joel Schumacher”, dijo Drew, refiriéndose a las secuelas de la década de 1990, a menudo ridiculizadas, que agregaron pezones a los trajes usados ​​por Val Kilmer y George Clooney. “Parecen películas de cómics realmente grandes, alegres y caras. Los villanos con código queer son mi tropo favorito, y Joker siempre ha sido un personaje realmente extraño para mí”.

Y aunque dijo que apreciaba lo que llamó “algunos de los mensajes anarcoizquierdistas” de “Joker”, Drew vio el valor de cuestionar la monocultura actual del cómic en un nivel más fundamental.

“Nunca lo pensé como '¡Ahora es el turno de las chicas!'”, dijo sobre su propio esfuerzo. “Habla más de cómo tenemos que escuchar todo el tiempo que estas películas son nuestros mitos modernos. Creo que mucho de eso es propaganda de Marvel”.

El Joker puede ser competencia de DC Comics, no de Marvel, pero el miedo a infringir las leyes de derechos de autor no era menos preocupante.

“Me mantuve muy informado legalmente en términos de lo que se considera una parodia y lo que realmente es el uso legítimo”, dijo Drew, refiriéndose a la doctrina legal que permite a los artistas usar material protegido por derechos de autor sin permiso ni consecuencias dependiendo de las circunstancias. El cartel de «People's Joker» lo llama «Una película de uso legítimo de Vera Drew».

Rebecca Tushnet, profesora de la Facultad de Derecho de Harvard y experta en uso legítimo, dijo que las obras artísticas se encuentran en un terreno legal más seguro cuando comentan el material original de una manera transformadora.

“El uso privilegiado es fundamental porque realiza una interpretación”, dijo Tushnet, que no ha visto la película pero estaba dispuesto a discutirla en abstracto. “Una parodia es el ejemplo clásico, pero no tiene por qué ser divertida. Si la metáfora que el Joker representa aquí es una metáfora diferente, entonces bien podría caer en la categoría de uso legítimo transformador”.

“Transformativo” es un eufemismo para lo que Drew y su equipo (más de 100 artistas colaboraron con ella virtualmente durante la pandemia, la mayoría de ellos trans y/o queer) han hecho con y para el universo de Batman, creando nuevos stop-motion y Secuencias animadas en 2D e imágenes generadas por computadora. Drew sostiene que difícilmente pasaban desapercibidos.

«En cierto modo supuse que estaba bien porque no había tenido noticias de Warner Bros. durante todo el tiempo que estuve haciéndolo», dijo Drew. “Trabajé durante varios años en Adult Swim, propiedad de Warner Bros. Después de cada reunión, decía: 'Oye, para que lo sepas, ¡estoy trabajando en una parodia del Joker!' Y todo el mundo siempre decía: '¡Eso suena fantástico!'”

Incluso después de que Drew se sintiera seguro de que la mayor parte de «The People's Joker» estaba legalmente clara, un aspecto siguió siendo preocupante después de que Altered Innocence adquiriera la película: su banda sonora, para la cual Drew había encargado versiones y parodias de música con temática de «Batman». por gente como Prince y Seal.

Sin embargo, conseguir autorizaciones para estas versiones fue otra historia. «Teníamos un presupuesto, pero todos los editores de música estaban preocupados por no querer sacudir el barco de Warner Bros.», dijo Drew.

Justin Krol y Quinn Scharber ya habían compuesto grandes partes de la música de la película, con lo que Krol describió como «guiños a diferentes épocas de Batman». Drew los llamó para desviar esas señales musicales acertadas un poco más lejos del lugar.

«En lugar de hacer un sonido parecido», dijo Krol sobre el nuevo material, «venimos desde la perspectiva de que estábamos haciendo una extensión de ese mundo».

Ni siquiera estos retoques de última hora en la banda sonora fueron suficientes para evitar la atención de los guardianes del reino de Batman. “Me sentí exactamente como se sentía Vera”, dijo Jaffe, el propietario de Altered Innocence, al escuchar al propio Warner Bros. Discovery. “Es muy intimidante recibir una carta de una empresa con muchos abogados.«

Jaffe dijo que también era consciente de no enfadarse con la compañía cuando su propia secuela de “Joker”, “Joker: Folie à Deux”, estaba programado para su lanzamiento en octubre.

«Obviamente, si 'Joker 2' saliera en abril, probablemente no querríamos sacar la nuestra en abril», dijo. “No queríamos ser agresivos. Todo el mundo debería tener espacio para jugar”.

Drew también quería ver algo de espacio entre las dos aperturas del “Joker”, aunque sólo fuera para evitar confusiones. Y dijo que simpatizaba con Warner Bros. Discovery y otros megalitos corporativos.

«Entiendo por qué los conglomerados de medios quieren proteger su marca», dijo. “Probablemente nunca nos darán su sello de aprobación y no los culpo. Pero en cada proyección del festival, parecía que algún abogado se me acercaba y me decía: 'Sí, creo que esto está bien'”.



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