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lunes, mayo 27, 2024

El plan de Estados Unidos para proteger los océanos tiene un problema, dicen algunos: demasiada pesca


Nuevos detalles del esfuerzo de conservación característico de la administración Biden, hechos públicos este mes en medio de una serie de otros anuncios ambientales, han alarmado a algunos científicos que estudian áreas marinas protegidas porque el plan contaría ciertas zonas de pesca comercial como conservadas.

La decisión podría tener efectos en cadena en todo el mundo a medida que las naciones trabajan para cumplir un compromiso global más amplio de salvaguardar el 30 por ciento de la tierra, las aguas interiores y los mares del planeta. Ese esfuerzo ha sido aclamado como histórico, pero aún se está decidiendo la cuestión crítica de qué es exactamente lo que se considera conservado.

Esta respuesta temprana de la administración Biden es preocupante, dicen los investigadores, porque la pesca comercial de alto impacto es incompatible con los objetivos de los esfuerzos.

«Decir que estas áreas que se promocionan como destinadas a la conservación de la biodiversidad también deberían cumplir una doble función para la pesca, especialmente con artes de gran impacto destinadas a la pesca comercial a gran escala, simplemente hay una disonancia cognitiva allí», dijo Kirsten Grorud-Colvert, biólogo marino de la Universidad Estatal de Oregón que dirigió un grupo de científicos que en 2021 publicó un guía para la evaluación de áreas marinas protegidas.

El debate se desarrolla en medio de una crisis global de biodiversidad que está acelerando las extinciones y erosionando los ecosistemas. según una evaluación intergubernamental histórica. A medida que el mundo natural se degrada, también disminuye su capacidad para proporcionar a los humanos elementos esenciales como alimentos y agua potable. La evaluación encontró que el principal impulsor de la disminución de la biodiversidad en el océano es la sobrepesca. El cambio climático es una amenaza adicional y cada vez peor.

El pescado es una importante fuente de nutrición para miles de millones de personas en todo el mundo. Las investigaciones muestran que la conservación eficaz de áreas clave es una herramienta clave para mantener saludables las poblaciones y al mismo tiempo proteger otras formas de vida oceánica.

Las naciones están observando cómo Estados Unidos implementa sus protecciones.

El enfoque estadounidense es específico porque el plan más amplio se enmarca en el tratado de biodiversidad de las Naciones Unidas, que Estados Unidos nunca ha ratificado. El esfuerzo en Estados Unidos se lleva a cabo en virtud de una orden ejecutiva de 2021 del presidente Biden.

Aún así, Estados Unidos, un poderoso país donante, ejerce una influencia considerable al margen de las conversaciones de la ONU. Tanto los esfuerzos estadounidenses como los internacionales se conocen como 30×30.

El 19 de abril, funcionarios federales lanzó un nuevo sitio web actualizando al público sobre sus esfuerzos 30×30. No indicaron cuánta tierra se conservaba actualmente (más allá de aproximadamente el 13 por ciento de las tierras federales protegidas permanentemente), afirmando que necesitaban comprender mejor lo que estaba sucediendo a nivel estatal, tribal y privado. Pero anunciaron una cifra para el océano: alrededor de un tercio de las áreas marinas de Estados Unidos están actualmente conservadas, según el sitio web.

El problema, según los científicos, es cómo llegó la administración Biden a esa cifra.

Todo el mundo parece estar de acuerdo en que las áreas altamente protegidas clasificadas como monumentos marinos nacionales deberían contarse como conservadas, y así lo hicieron: cuatro en el Pacífico alrededor de Hawaii, Guam y Samoa Americana que se establecieron y ampliaron entre 2006 y 2016; y uno en el Atlántico sureste de Cape Cod, designado en 2016. También se incluyó, con amplio acuerdo, una vasta zona del Ártico donde está prohibida la pesca comercial.

Pero otros lugares de la lista no deberían contarse a menos que se refuercen las protecciones, dijo Lance Morgan, biólogo marino y presidente del Marine Conservation Institute, un grupo sin fines de lucro que mantiene un mapa global de las áreas protegidas del océano.

Por ejemplo, se incluyen 15 Santuarios Marinos Nacionales. Si bien estas áreas suelen restringir actividades como la extracción de petróleo y gas, no requieren cuotas reducidas de pesca comercial. Las técnicas de pesca de alto impacto como la pesca de arrastre de fondo, que daña el hábitat del fondo marino y captura grandes cantidades de peces, están prohibidas en ciertos santuarios pero permitidas en otros.

También se incluyen en la lista las “áreas de protección de corales de aguas profundas” que prohíben la pesca en el fondo marino, como la pesca de arrastre de fondo, pero no otros métodos de pesca comercial.

«Se deben centrar muchos más esfuerzos en mejorar el programa del Santuario Marino Nacional y garantizar que las nuevas áreas que se están creando proporcionen beneficios de conservación y prohíban los métodos de pesca comercial como la pesca de arrastre de fondo y el palangre», dijo el Dr. Morgan.

Altos funcionarios de la administración Biden enfatizaron que el trabajo oceánico bajo 30×30 estaba lejos de terminar. Por ejemplo, muy poca del área marina conservada está cerca de los Estados Unidos continentales, y una de las prioridades de la administración es agregar lugares allí para que el esfuerzo sea más representativo geográficamente.

Pero defendieron la decisión de incluir áreas que permitan la pesca comercial. A pesar de los equipos de alto impacto, los santuarios marinos nacionales han sido considerados durante mucho tiempo áreas protegidas por las Naciones Unidas, señalaron. En términos más generales, dijeron, la administración sopesó varios enfoques para definir lo que contaría.

Por ejemplo, mientras que un atlas de áreas marinas protegidas mantenido por el grupo del Dr. Morgan considera el 25 por ciento de aguas americanas que deben conservarse, los Consejos de Gestión Pesquera de EE.UU. sitúa ese número en más del 72 por ciento. Los funcionarios de la administración dijeron que su número reflejaba un importante trabajo de conservación realizado por una variedad de agencias y partes interesadas.

«Tenemos pesquerías muy reguladas en Estados Unidos», dijo Matt Lee-Ashley, jefe de gabinete del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, que está ayudando a coordinar el esfuerzo 30×30. «Y por eso, nuestra definición nacional de conservación puede ser un poco diferente, y las definiciones de otros países pueden ser un poco diferentes».

Aunque Estados Unidos no ha ratificado el tratado de biodiversidad, todavía presentará un total de conservación que se contará para el compromiso global 30×30. Los funcionarios dijeron que todavía estaban sopesando qué áreas presentar.

En un comunicado, representantes de los Consejos de Gestión Pesquera elogiaron la inclusión de zonas de pesca comercial, señalando que son gestionadas bajo “estándares muy estrictos de sostenibilidad y conservación”.

Pero la pesca comercial gestionada de forma sostenible es lo que debería estar sucediendo en el resto del océano, dijo Enric Sala, biólogo marino que estudia y aboga por las áreas marinas protegidas. Permitir la pesca comercial en lugares conservados por debajo de 30×30, dijo, es «rellenar los números».

“La gente está admirando a Estados Unidos”, dijo el Dr. Sala, originario de España. «Eso envía una señal realmente mala».



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