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lunes, abril 22, 2024

El presidente más joven de África asume el cargo y promete un «cambio sistémico»


Aún recuperándose de una campaña vertiginosa, los jóvenes de Senegal se echaron chaquetas sobre sus gastadas camisetas electorales el martes para asistir a la toma de posesión de un político de la oposición que pasó de prisionero político a presidente en menos de tres semanas.

Su nuevo líder, Bassirou Diomaye Faye —a los 44 años, el presidente electo más joven de África— prestó juramento prometiendo un “cambio sistémico” y rindiendo homenaje a las muchas personas asesinadas, heridas y encarceladas en los años previos a las elecciones en el país de África occidental.

“Siempre tendré presente los grandes sacrificios realizados para nunca decepcionarlos”, dijo Faye, dirigiéndose a un gran auditorio en el que jefes de Estado y dignatarios africanos se sentaban al frente. Desde atrás, cientos de partidarios de Faye y su poderoso respaldo, el líder de la oposición Ousmane Sonko, gritaban de alegría.

Fue la culminación de meses de drama, después de que el ex presidente Macky Sall cancelara las elecciones apenas unas semanas antes, citando irregularidades en el consejo constitucional, y luego, bajo intensa presión nacional e internacional, aceptara celebrarlas después de todo.

El candidato elegido personalmente por Sall fue derrotado rotundamente por Faye, un inspector de impuestos y novato político que obtuvo más del 54 por ciento de los votos, a pesar de haber Sólo 10 días de libertad para hacer campaña.. Había sido encarcelado por difamación y desacato al tribunal y estaba en espera de juicio cuando el Sr. Sall anunció la adopción de una ley de amnistía y fue puesto en libertad.

«Ustedes son la elección indiscutible y deslumbrante de Senegal», afirmó el presidente del consejo constitucional, Mamadou Badio Camara, al presidir la inauguración.

Pero Faye no fue el único político que Senegal había respaldado efectivamente. Sonko, el hombre cuyo apoyo ayudó a que Faye fuera elegido, estaba sentado en la segunda fila.

“Gracias, Sonko, gracias”, gritaron sus seguidores en momentos clave de la ceremonia del martes.

Sonko, hasta ahora el principal líder de la oposición de Senegal, también estuvo en prisión hasta hace tres semanas, y se le prohibió postularse para presidente después de haber sido condenado por cargos de difamación y “corrupción de la juventud” en relación con acusaciones presentadas por un joven empleado de un salón de masajes.

Cuando fue liberado, inmediatamente emprendió la campaña electoral con Faye y les dijo a sus seguidores que votar por Faye era votar por él.

Faye no mencionó en su discurso a Sonko, quien tenía un perfil bajo con un sombrero negro y una túnica. Pero el señor Sonko era una presencia constante. Se codeó con los presidentes africanos que esperaban que comenzara la ceremonia en una antecámara de un centro de conferencias en Diamniadio, una nueva ciudad aún en construcción y un proyecto favorito de Sall.

Luego, en la sala tipo hangar donde Faye prestaría juramento, Sonko tomó su lugar en la segunda fila, justo detrás de las dos primeras damas, esposas del nuevo presidente polígamo. Y el Sr. Sonko recibió los mayores aplausos del día, cada vez que su rostro aparecía en las grandes pantallas al frente del auditorio.

También hubo muchos aplausos para el presidente militar de Guinea y los representantes de Mali y Burkina Faso, tres países de África occidental cuyos gobiernos fueron derrocados mediante golpes de estado en los últimos años y ahora están gobernados por juntas. La retórica de esas juntas –centradas en la soberanía de Francia, la antigua potencia colonial que muchos africanos occidentales consideran que continúa entrometiéndose en sus asuntos– refleja la de Sonko y Faye.

«La juventud de Senegal se está conectando con la juventud de esos países en torno a estas cuestiones de soberanía», dijo el martes en una entrevista el tío del presidente, también llamado Diomaye Faye.

Faye y Sonko se han comprometido a eliminar o cambiar los términos del CFA, la moneda regional respaldada por Francia, y a renegociar los contratos de Senegal con empresas de propiedad extranjera para extraer petróleo y gas recién descubiertos.

En su discurso, Faye destacó que Senegal permanecería abierto a relaciones con otros países que sean «respetuosos de nuestra soberanía, coherentes con las aspiraciones de nuestro pueblo y en una asociación mutuamente beneficiosa».

Después de la toma de posesión, una comitiva lo llevó al palacio presidencial. La semana pasada, Sall les había recibido a él y a Sonko, sus antiguos archirrivales, en una reunión rígida pero decididamente amistosa, cuyas fotografías oficiales fueron entregadas más tarde a los medios de comunicación.

El martes, Sall, presidente durante dos mandatos y 12 años en el cargo, dio la bienvenida una vez más a Faye, quien llegó esta vez con una guardia presidencial.

Después de sentarse a charlar un rato y entregar los documentos importantes, el Sr. Sall se subió a un Toyota, salió por las puertas del palacio y se fue para siempre.



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