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viernes, julio 19, 2024

El programa de aviones militares costará 1,7 billones de dólares. Un F-35 acaba de desaparecer cerca de Charleston, Carolina del Sur

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El militar perder un avión de combate cerca de Charleston, Carolina del Sur, y pedir al público que ayude a encontrarlo es una trama en la que “Top Gun” (aviones de combate) se encuentra con “La caza del Octubre Rojo” (el país no puede encontrar su sistema de armas).

Pero la historia más amplia del caza furtivo F-35 Lightning II es como el dinero de los impuestos se encuentra con «The Blob» (una fuerza imparable consume todo a su paso).

«¿Cómo diablos se pierde un F-35?» se preguntó la representante Nancy Mace, republicana de Carolina del Sur, en una publicación en las redes sociales que habla por todos los que leen el titular sobre el avión militar de última generación que desapareció el domingo después de que su piloto se expulsara y se lanzara en paracaídas a un lugar seguro.

«¿Cómo es que no hay un dispositivo de rastreo y le preguntamos al público qué, si encontrar un avión y entregarlo?» ella continuó.

Se podría formular una pregunta más general e importante sobre el programa F-35 en términos generales: ¿Cómo diablos puedes gastar tanto dinero en un avión que no funciona como se supone que debe hacerlo?

La cantidad exacta de dinero para un solo avión como el que desapareció ronda los 100 millones de dólares.

Todo el programa F-35 va camino de costar 1,7 billones de dólares durante la vida útil del avión. Billón. Con en.»

Oren Liebermann de CNN informó los hechos de lo que sabemos sobre el avión desaparecido en CNN el lunes:

  • El piloto salió eyectado de forma segura y fue trasladado a un hospital.
  • La Base Conjunta Charleston publicó en las redes sociales un pedido de información de cualquiera que haya visto el avión o sus restos.
  • La búsqueda se centra al noroeste de Charleston, cerca de los lagos Marion y Moultrie.

Pero nos quedan muchas preguntas, le dijo a Jim Sciutto de CNN.

“¿Estaba funcionando el transpondedor? Si no, ¿por qué no funcionó? ¿Por qué, tal vez, lo habían apagado? ¿Cuál fue la misión en la que estaba? Todo esto está bajo investigación o es una pregunta para la que aún no hemos obtenido respuesta”.

Cuando le pregunté a Liebermann por correo electrónico cómo explicar en general el programa F-35, señaló que es el programa de armas más caro en la historia de Estados Unidos.

Para un país que gasta una buena parte de sus ingresos en su ejército y que se sabe que tiene la fuerza de combate más avanzada de la Tierra, eso es mucho decir.

El F-35 es lo que se conoce como un caza «furtivo», lo que significa que se supone que puede evitar ser detectado por los enemigos. Quizás demasiado sigiloso.

Pero si miras el vídeo brillante de Lockheed Martin En F35.com, se supone que el avión también podrá comunicarse con el resto del ejército, «compartiendo su imagen operativa con los activos terrestres, marítimos y aéreos». El vídeo muestra el avión transmitiendo información a la tierra y a los satélites.

El consejo editorial del New York Times utilizó la palabra «despilfarro”para describir el programa F-35 en 2021. Pero agregó que Estados Unidos esencialmente está atascado en el programa.

O como escribió Zachary Cohen de CNN en 2015: “¿Vale la pena el programa de armas más caro del mundo??” Ocho años después, la pregunta sigue vigente.

Muchos aliados de Estados Unidos (Canadá, Alemania, Japón y otros) también compran F-35 a Lockheed.

Se suponía que el F-35, desarrollado por Lockheed a pedido del ejército estadounidense, sería el modelo universal, con versiones para realizar diferentes trabajos para la Fuerza Aérea, la Armada y los Marines.

La versión que desapareció en Carolina del Sur, el F-35B, es utilizada por el Cuerpo de Marines de EE. UU. y está destinada a poder “aterrizar verticalmente como un helicóptero y despegar en distancias muy cortas”, según un informe. hoja informativa de Lockheed. Otro El F-35B se estrelló en 2018también en Carolina del Sur.

El Proyecto de Supervisión Gubernamental, un grupo de vigilancia no partidista, ha escrito extensamente sobre el F-35 y sus sobrecostos. Yo pregunté Dan Grazierexperto en F-35 para POGO, qué salió mal.

Todo se reduce a “un fracaso a nivel conceptual”, me dijo en un correo electrónico.

«Los arquitectos del programa intentaron construir un solo avión para cumplir con múltiples requisitos de misión no sólo para tres servicios separados sino también para los de múltiples países», dijo Grazier, señalando la diferencia entre un avión de combate pequeño y ágil y un avión de largo alcance. .

«Cuando alguien intenta diseñar un solo avión para desempeñar todas estas funciones, tiene que hacer numerosas concesiones de diseño que generalmente resultan en un avión que puede hacerlo todo, pero no hace nada particularmente bien».

El avión nunca alcanzó su plena capacidad operativa y ya necesita actualizaciones y ajustes, incluido un nuevo motor. «Cada F-35 construido hasta ahora no es más que un prototipo muy caro», me dijo Grazier.

«Todos ellos tendrán que pasar por un costoso proceso retrógrado en el futuro, cuando el diseño esté completo para llevarlos a algo que se acerque a los estándares de combate completos».

Le pregunté a un portavoz de Lockheed Martin si la compañía confía en que los aviones funcionan como deberían, considerando la inversión de los contribuyentes.

Proporcionaron esta declaración:

La flota mundial de F-35 ha superado más de 721.000 horas de vuelo acumuladas y abarca 17 países y tres servicios militares estadounidenses. Desde que los F-35 comenzaron a volar hace 17 años, ha habido un piloto muerto y menos de 10 aviones destruidos confirmados. Se han entregado más de 965 F-35 y se han completado más de 430.000 incursiones.

Diana Maurer es directora de capacidades y gestión de defensa en la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el organismo de control del gobierno que a principios de este año describió el programa F-35 como “más de una década de retraso y 183 mil millones de dólares por encima de las estimaciones de costos originales”.

Dijo que los pilotos frecuentemente afirman estar impresionados por las capacidades del avión. Pero también informan que no pueden volarlo con la suficiente frecuencia.

Los problemas para conseguir piezas de repuesto, los problemas con las reparaciones y la dependencia de los contratistas contribuyen a que el F-35 tenga una preparación deficiente y frecuentes paradas en tierra de la flota.

«Hay una variedad de razones por las que no pueden hacer volar estos aviones con la frecuencia que quisieran», dijo Maurer. “Y eso es realmente frustrante desde la perspectiva del contribuyente para algo que ya cuesta cientos de millones de dólares al año; ya cuesta muchos, muchos miles de millones; y costará casi 2 billones de dólares durante el ciclo de vida del programa”.

Grazier dijo que los funcionarios del Pentágono han reconocido problemas con el F-35 que pueden aplicarse al proceso de diseño en el futuro. Pero este es un programa que evolucionó a lo largo de presidencias sucesivas y con un elenco rotativo de personajes a cargo tanto en el Congreso como en el Pentágono.

Se supone que el sistema debe tener salvaguardias contra sobrecostos extremos, pero cuando esas advertencias se activaron en décadas anteriores, se permitió que el programa F-35 avanzara a toda velocidad. Y aquí estamos.



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