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lunes, junio 17, 2024

En 'Dark Noon', los westerns de Hollywood se reinician en Sudáfrica


El salón está ahí. También lo son los polvorientos sombreros de vaquero, las vías del tren recién colocadas y los tocados de los nativos americanos.

Pero si bien “Dark Noon” se deleita con estas características distintivas de los westerns de Hollywood, las examina con nuevos ojos, sin dejar ningún cliché triunfalista sin cuestionar. Prácticamente todas las escenas de esta colaboración entre un director danés y una compañía de teatro sudafricana (al menos Almacén de Santa Ana en Brooklyn en avances antes del estreno el 17 de junio) termina con al menos un cadáver acribillado a balazos en la tierra roja reseca del set. Muchos de los muertos son mujeres o indígenas.

“Es una ciudad occidental”, dijo Nhlanhla Mahlangu, codirectora y coreógrafa, sobre la arquetípica comunidad de plantas rodadoras que surge en el transcurso de la acción, “pero también son todas las ciudades de asentamiento de Sudáfrica. También estamos hablando de los tiroteos en nuestro país”.

Casi todos los siete actores de la obra se amontonaron en una sala verde cada vez más abarrotada con Mahlangu para discutir el trabajo después de su actuación final en el Spoleto Festival USA en Charleston, Carolina del Sur, y estuvieron de acuerdo en estas similitudes. «Gran parte de nuestras vidas están conectadas a estos tropos», dijo Mandla Gaduka, miembro del elenco.

La narrativa en la que el vaquero de sombrero blanco domina el Salvaje Oeste, típicamente a través del genocidio explícito o (generalmente) implícito de sus predecesores indígenas, es objeto de un escrutinio fulminante en “Dark Noon”.

Tue Biering, quien escribió el guión y también dirige, dijo que inició el proyecto hace unos cinco años con un concepto muy diferente en mente. “Todo empezó cuando quería hablar de África a través de la lente de una película del oeste estadounidense”, dijo en una entrevista por Zoom. “Y me sorprendió que eso estuviera tan mal que un europeo blanco contara la historia. Pensé: '¿Qué tal si lo revertimos? Que tal si dijo mi ¿historia?'»

No específicamente la historia de Biering, por supuesto, sino la de millones de europeos que huyeron de la opresión y la pobreza de “una época en la que las vidas de los blancos no importaban”, como dice descaradamente el guión, sólo para descubrir que cualquier posibilidad de poseer tierras significaba colonización. . La salvaje ironía de que estos hombres y mujeres, pero en su mayoría hombres, continúen oprimiendo a las poblaciones indígenas que descubrieron allí juega un papel central en “Dark Noon”.

A través de una serie de talleres en Johannesburgo, Biering y Mahlangu reunieron una compañía de actores y asignaron a cada intérprete un tema de investigación sobre la historia estadounidense (religión, cultura de las armas, etc.). Posteriormente, los actores se turnaron para probarse diferentes atuendos de una colección de trajes occidentales en el centro de la sala de ensayo e improvisar. El vestuario, la investigación, los recuerdos de los actores de las películas de Clint Eastwood en cintas VHS y sus propias experiencias en la Sudáfrica post-apartheid se incluyeron en el guión de Biering.

El elenco mayoritariamente negro de “Dark Noon” (un actor es blanco) finalmente vistió algo más cuando retrataron a los colonos europeos: cara blanca. Lillian Tshabalala-Malulyck, que ha estado involucrada con “Dark Noon” durante cinco años, dijo que sus sentimientos acerca de usar el polvo blanco han cambiado con el tiempo.

«Al principio, estaba muy entusiasmada con el blanqueamiento», dijo. “Como actor negro, sentí como una respuesta rebelde y liberadora al rostro negro. A medida que avanza el programa, pienso en cómo dos errores no hacen un bien. Pero he aprendido a aceptar la incomodidad y creo que este programa le da a la audiencia la oportunidad de hacer lo mismo”.

Pero varios miembros del público se sientan sólo durante una parte del espectáculo. Los miembros del elenco rutinariamente los llevan al set, donde beben whisky, asisten a la iglesia e incluso bailan en cuadrilla. Con la misma rapidez, se ven acorralados en un corral con alambre de púas e incluso vendidos en una subasta de esclavos, a veces apenas unos segundos después de una de las interacciones más idílicas.

Mahlangu comparó la experiencia de la audiencia con la de Sara Baartman, la mujer sudafricana que navegó voluntariamente a Inglaterra a principios del siglo XIX y luego se encontró desfilando por Europa como una rareza de espectáculo de fenómenos conocida como la Venus hotentote. «Hay momentos en los que abordas este barco sin tener idea de lo que te espera», dijo Mahlangu sobre la etapa «Dark Noon».

Además, dijo, “como nuestra obra es como una película del oeste, todas las películas de Hollywood tienen actores principales y extras. ¡Tenemos extras de lujo que han pagado para estar allí!

Una tarea de la que se ahorran los espectadores es la construcción en tiempo real de una ciudad del oeste, mientras los miembros del reparto llenan gradualmente el escenario vacío con un salón, una iglesia, una cárcel y otros edificios.

“Mientras leía sobre la historia de Estados Unidos”, dijo Biering, “todo se trataba de territorio y de plantar algo que dijera: 'Esta es mi tierra'”.

Tshabalala-Malulyck comparó la construcción de la ciudad con los males de la gentrificación. “Habla de desarrollo y progreso”, dijo, “pero también pregunta: ¿Para quién es esto? ¿A quién beneficia?

Ya en la década de 1920, Hollywood también planteó estas preguntas espinosas, según Andrew Patrick Nelson, profesor de estudios cinematográficos en la Universidad de Utah y presentador del podcast. «Cómo se formó Occidente».

“En cualquier momento, ¿puedes encontrar convenciones triunfalistas de buenos y malos?” Nelson dijo. «Puede. Pero casi todos los grandes occidentales son bastante críticos con el proceso en el que la civilización blanca se apoderó de Occidente”.

Sin embargo, dijo, el poder de películas del oeste tan icónicas como “The Searchers” es que pueden leerse simultáneamente como glorificando y condenando a sus protagonistas. «Esas dos cosas pueden coexistir», dijo. «Ese es el poder del mito con el que nos enfrentamos aquí».

La presentación en Spoleto fue el estreno en Estados Unidos de la muy transitada “Dark Noon”, que generó huelgas y ovaciones de pie en el Festival Fringe de Edimburgo en 2023. (Conseguir las visas del elenco y el equipo requirió un esfuerzo bipartidista). “Lindsey Graham y Chuck Schumer Las oficinas terminaron uniendo fuerzas para traerlos aquí”, dijo Mena Mark Hanna, director general de Spoleto, “lo cual es un testimonio del arte que une a las personas”).

De vuelta en esa sala verde de Charleston, el elenco y el equipo creativo expresaron cierta incomodidad por finalmente presentar la historia sin adornos de Estados Unidos al público estadounidense. «Da miedo», admitió Gaduka, aunque «el Reino Unido presentó sus propios desafíos desde que nosotros, como sudafricanos negros, fuimos colonizados por Inglaterra».

En cuanto a Tshabalala-Malulyck, ve esa incomodidad entre el público como una parte valiosa e incluso necesaria de la experiencia de “Dark Noon”. «Espero que puedan tener una mentalidad abierta y no separarse automáticamente», dijo. “Espero que puedan verse a sí mismos en él. Espero que puedan desentrañar por sí mismos lo que realmente es la historia y tomar sus propias decisiones sobre lo que llevan adelante como estadounidenses”.



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