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jueves, abril 25, 2024

En Hong Kong, el control de China puede parecer una “muerte por mil cortes”


Hong Kong, que alguna vez fue una de las ciudades de mayor vuelo de Asia, ahora se enfrenta a un profundo pesimismo.

El mercado de valores está en el tanque, el valor de las viviendas se ha desplomado y la emigración está alimentando una fuga de cerebros. Algunos de los Los mejores restaurantes, spas y centros comerciales. Los lugares a los que acuden los residentes locales se encuentran al otro lado de la frontera, en la ciudad de Shenzhen, en China continental.

“Me duele decir que Hong Kong ha terminado”, escribió Stephen Roach, economista y ex presidente de Morgan Stanley Asia, conocido desde hace mucho tiempo por su optimismo sobre la ciudad, en un comentario reciente en The Financial Times.

El gobierno necesita reactivar la economía de Hong Kong y promover su imagen global, pero en cambio se ha centrado principalmente en la seguridad nacional. El martes se movió con velocidad inusual para aprobar un paquete de leyes de seguridad actualizadas y nuevas destinado a frenar la influencia extranjera y la disidencia con penas como cadena perpetua por traición y otros delitos políticos. La legislación podría disuadir a aún más empresas extranjeras, que ya tienen una presencia cada vez menor, de invertir en Hong Kong.

El malestar que se cierne sobre Hong Kong es en parte consecuencia de su estatus como puente entre China y Occidente, con el crecimiento de la ciudad arrastrado por la tambaleante economía del continente y las tensiones de China con Estados Unidos.

Pero en el centro de los problemas de Hong Kong hay una crisis de identidad, a medida que los funcionarios de la ciudad respaldados por Beijing alejan a la alguna vez libre ciudad de Occidente y adoptan la cultura política verticalista y el fervor nacionalista de la China del presidente Xi Jinping.

“La gente está muy descontenta por todo tipo de razones”, dijo Emily Lau, una veterana política prodemocracia y exlegisladora que ahora presenta un programa de entrevistas en YouTube. «Por supuesto, las autoridades no lo admitirán públicamente, pero creo que lo saben».

A Hong Kong, una ex colonia británica, se le había prometido cierto grado de autonomía de Beijing después de que regresara al dominio chino en 1997, con libertades que no se veían en el continente. Pero después de masiva manifestaciones antigubernamentales Envolvió la ciudad durante meses en 2019, Beijing impuso una amplia ley de seguridad nacional en Hong Kong en 2020 que las autoridades utilizaron para aplastar con ferocidad a la oposición prodemocracia.

Según el Partido Comunista Chino, las protestas fueron impulsadas por fuerzas occidentales que buscaban socavar la soberanía china. John Lee, el líder de la ciudad respaldado por Beijing y ex oficial de policía, presenta a Hong Kong como una ciudad todavía asediada por fuerzas subversivas extranjeras.

El señor Lee dice las nuevas leyes de seguridad eliminarán tales amenazas y serán “la base más sólida para la prosperidad y la estabilidad de Hong Kong”.

El Sr. Lee y los funcionarios chinos han argumentado que esas leyes deberían haberse promulgado hace mucho tiempo. La Ley Básica, la miniconstitución de la ciudad, exige que Hong Kong conserve su propio sistema político y económico durante 50 años, pero también le exige, según el Artículo 23, que apruebe sus propias leyes de seguridad interna. El gobierno intentó por primera vez promulgar leyes del Artículo 23 en 2003, pero dio marcha atrás después de que cientos de miles de residentes salieron a las calles en protesta, temiendo que la legislación limitara las libertades civiles.

Con las leyes de seguridad en vigor, dicen ahora los funcionarios, el gobierno puede centrarse en otras necesidades, como reactivar la economía.

Pero no está claro si Hong Kong podrá conservar el dinamismo y la vitalidad que impulsaron su prosperidad en un momento en que el control de Beijing es tan abierto. Las nuevas reglas también plantean preguntas sobre cómo se han modificado los límites.

«Xi Jinping sabe que el Artículo 23 dañará la reputación de Hong Kong como centro financiero», dijo Willy Lam, analista de política china en la Fundación Jamestown en Washington. “Él sabe que Beijing necesita a Hong Kong para la inversión extranjera, las divisas y las cotizaciones en el mercado de valores. Pero es un líder totalmente ideológico. Es mucho más importante para él demostrar su poder, flexionar sus músculos y castrar a toda oposición en Hong Kong”.

Visitar Hong Kong hoy y escarbar debajo de la superficie es ver una ciudad que es muy diferente de la cultura política vibrante, a veces estridente, que existía antes de la actual represión.

Ahora, los críticos del gobierno y los legisladores de la oposición languidecen en la cárcel. Jimmy Lai, un magnate de los medios de comunicación a favor de la democracia, está siendo juzgado por cargos de seguridad nacional. Las organizaciones de noticias independientes se han visto obligadas a cerrar. A los funcionarios públicos y a los maestros de escuelas públicas se les pide que hagan juramentos de lealtad y pasen pruebas de seguridad nacional.

En este nuevo entorno, ni siquiera los deportes pueden escapar de la política. El mes pasado, estalló una protesta en Hong Kong después de que la estrella del fútbol Lionel Messi se ausentara de un partido de exhibición contra un equipo de jugadores locales debido a una lesión. El gobierno había promovido el partido del Inter Miami, para el cual se vendieron muchas entradas por cientos de dólares cada una, como una forma de ayudar a generar entusiasmo en la ciudad.

Pero cuando Messi permaneció en el banquillo, los decepcionados fanáticos, funcionarios y medios de comunicación estatales chinos sugirieron que Estados Unidos lo había utilizado en una conspiración para avergonzar a Hong Kong. Más tarde, Messi publicó un videoclip en las redes sociales negando las acusaciones y profesando su afecto por China, imágenes que algunos usuarios de Internet dijeron que parecía un video de rehenes.

Una de las voces más estridentes que criticaron a Messi fue Regina Ip, asesora principal del gobierno de Hong Kong y veterana legisladora pro-Beijing.

“La gente de Hong Kong odia a Messi, al Inter-Miami y a la mano negra detrás de ellos, por el desaire deliberado y calculado hacia Hong Kong”, escribió en X, antes conocido como Twitter.

La controversia en torno a Messi fue un ejemplo destacado de una atmósfera oficial cada vez más irritable, pero estuvo lejos de ser la excepción.

La Sra. Ip también criticó al Sr. Roach, el economista, por su comentario «Hong Kong se acabó» en el Financial Times, diciendo que ignoraba las causas reales de los problemas económicos del centro financiero, que ella atribuyó a las políticas estadounidenses, como las reformas federales. aumentos de las tasas de interés. Otros altos funcionarios acusaron a Roach de alarmismo.

(En respuesta a la reacción, el Sr. Roach escribió un comentario para The South China Morning Post, un periódico de Hong Kong, argumentando que la ciudad carecía del dinamismo para superar el creciente control político de Beijing, las tensiones geopolíticas con los Estados Unidos y una prolongada caída en El crecimiento económico de China.)

«La energía y el optimismo desenfrenado que alguna vez fueron la característica más destacada de Hong Kong, su mayor activo, han sido minados», escribió Roach.

Los funcionarios de la ciudad ahora arremeten habitualmente contra los gobiernos extranjeros, los diplomáticos y los medios de comunicación por cualquier crítica a las políticas de Hong Kong. Incluso las voces dentro del establishment de Hong Kong no se libran de las reprimendas.

Cuando un legislador pro-Beijing se quejó de que los agentes de policía estaban imponiendo demasiadas multas, Lee, el líder de la ciudad, lo reprendió por lo que llamó un acto de “resistencia blanda”.

Las autoridades han utilizado este término para describir un desafío pasivo e insidioso contra el gobierno. Según Lee, ese desafío incluye quejas de que Hong Kong está demasiado concentrado en la seguridad nacional.

La legislación del Artículo 23 está destinada a erradicar esa “resistencia blanda”, dijeron funcionarios. ha dicho, así como llenar los vacíos dejados por la ley de seguridad nacional que China impuso directamente. Las leyes se centran en cinco áreas: traición, insurrección, sabotaje, injerencia externa y robo de secretos de Estado y espionaje.

Expertos legales y grupos comerciales dijeron que la redacción amplia y a menudo vaga de las leyes creaba riesgos potenciales para las empresas que operan o buscan invertir en Hong Kong. El gobierno tuvo que luchar este mes para negar informes de que estaba considerando prohibir Facebook y YouTube como parte de la legislación.

«Un flujo ilimitado de información es crucial para que la ciudad mantenga su estatus como centro financiero de Asia», escribió Wang Xiangwei, profesor asociado de periodismo en la Universidad Bautista de Hong Kong, en un editorial publicado el lunes en The South China Morning Post, donde una vez se desempeñó como editor jefe.

La incertidumbre ha llevado a algunas empresas extranjeras a empezar a tratar a Hong Kong como si fuera el continente. Han comenzado a utilizar teléfonos desechables y a limitar el acceso de los empleados locales a las bases de datos globales de sus empresas.

Mark Lee, originario de Hong Kong, dijo que cuanto más se parecía y se sentía su ciudad al continente, más tentado se sentía a emigrar al extranjero.

El entrenador personal de 36 años afirmó que en los últimos años aproximadamente una cuarta parte de las 200 personas que pertenecían a su grupo de WhatsApp para organizar carreras en grupo y sesiones de entrenamiento se habían ido de Hong Kong. Se muestra reacio a tener un hijo porque le preocupa el sistema de escuelas públicas de Hong Kong, donde se requiere educación sobre seguridad nacional.

“Cuando Hong Kong ya no sea mi ciudad, tendré que irme”, dijo Lee. Los cambios, añadió, se sintieron como “la muerte por mil cortes”.

Keith Bradsher y Olivia Wang contribuyó con informes.



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