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lunes, abril 22, 2024

En Yemen, el conflicto y el hambre acechan un Ramadán magro


En los años previos a que la guerra y el hambre alteraran la vida cotidiana en Yemen, Mohammed Abdullah Yousef solía sentarse después de un largo día de ayuno durante el Ramadán para disfrutar de una rica comida. Su familia comía carne, falafel, frijoles, sabrosos pasteles fritos y, ocasionalmente, flan comprado en la tienda.

Este año, el mes sagrado islámico luce diferente para Yousef, de 52 años, profesor de estudios sociales en la ciudad costera de Al Mukalla. Él, su esposa y sus cinco hijos desayunan con pan, sopa y verduras. Ganando el equivalente a 66 dólares al mes, le preocupa que a veces su salario se le escape de las manos en menos de dos semanas, en gran parte para pagar las cuentas del supermercado.

“Estoy luchando para llegar a fin de mes”, dijo Yousef en una entrevista, describiendo cómo incluso antes del Ramadán había comenzado a saltarse comidas para estirar sus magros sueldos, pero apenas podía pagar el pasaje de autobús para ir a su trabajo en una escuela primaria.

Hace una década, su salario cubría las necesidades de su familia y más. Pero el conflicto, la pobreza y el hambre se han apoderado de gran parte de Yemen. A medida que la rápida inflación devora su poder adquisitivo, los yemeníes de clase media como Yousef se han visto deslizados hacia el colapso económico.

Los musulmanes se abstienen de comer y beber entre el amanecer y el atardecer en observancia del Ramadán, que debe ser un momento de adoración, reuniones de celebración y fiestas nocturnas. Pero este año ha sido una ocasión desesperada para muchos en Yemen. El país alberga una de las peores crisis humanitarias del mundo, precipitada por una guerra que comenzó en 2014, que los expertos advierten que puede estar derivando hacia un desastre más profundo.

Después de dos años de relativa calma, el conflicto en Yemen amenaza con intensificarse nuevamente. La milicia hutí respaldada por Irán y que controla gran parte del norte del país está atacando barcos en el Mar Rojo, calificándolo de campaña para presionar a Israel por su bombardeo de Gaza. En respuesta, una coalición respaldada por Estados Unidos está llevando a cabo ataques aéreos en Yemen, todo lo cual está aumentando el costo del seguro de envío de mercancías al país, que depende de las importaciones.

Más de 18,2 millones de personas de una población de 35 millones necesitan ahora asistencia humanitaria, pero la financiación ha disminuido a medida que los donantes internacionales centran su atención en otras crisis, incluida la guerra en Ucrania y una Hambruna inminente en Gaza.

En diciembre, el Programa Mundial de Alimentos distribución de alimentos suspendida en territorios controlados por los hutíes, donde vive una gran mayoría de yemeníes. La agencia, dirigida por las Naciones Unidas, dijo que la decisión fue impulsada por una “financiación limitada”, así como por desacuerdos con las autoridades hutíes sobre la reducción del número de personas atendidas para centrarse en las familias más necesitadas.

Edem Wosornu, director de operaciones y promoción de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, prevenido el 14 de marzo que la inseguridad alimentaria y la desnutrición en Yemen habían aumentado en los últimos meses. El progreso que la agencia había observado en los últimos dos años estaba “en riesgo de desmoronarse”, dijo.

La primavera es generalmente una temporada de cosechas relativamente abundantes en Yemen, dijo Peter Hawkins, representante de UNICEF en Yemen. Pero dijo que le preocupaba lo que sucedería en el verano y el otoño, cuando llegue la “temporada de hambre”.

El año pasado, las Naciones Unidas solicitaron 4.300 millones de dólares para pagar las operaciones de ayuda en Yemen y recibieron menos de la mitad de esa cantidad de los donantes. Este año sacó un modelo más modesto. petición de 2.700 millones de dólares.

“La falta de alimentos hoy y mañana no es un gran problema”, afirmó Hawkins. «El gran problema es el impacto acumulativo, porque ahí es donde comienza a instalarse la miseria». La mayor preocupación, dijo, era que la comunidad internacional aún no había respondido a las necesidades de ayuda alimentaria para 2024. “Y cada día que se retrasen”, añadió, “cada día será peor”.

Los yemeníes como Yousef dividieron sus vidas en períodos antes y después de que la guerra dividiera su país. Antes podía permitirse compras especiales para su familia como si fuera una cabra entera, e incluso podía pagar un viaje a La Meca para una peregrinación islámica, dijo.

Luego, en 2014, los hutíes (un grupo armado con un bastión en las montañas del norte de Yemen) aprovecharon un período de inestabilidad política para apoderarse de la capital del país, Sana. Una coalición militar encabezada por Arabia Saudita, respaldada por asistencia y armas estadounidenses, inició una campaña de bombardeos en 2015 para intentar restaurar el gobierno reconocido internacionalmente. La coalición aplicó de facto bloqueo naval y aéreo que restringió el flujo de alimentos y otros bienes hacia el territorio controlado por los hutíes.

Mientras la guerra se prolongaba durante años, cientos de miles de personas murieron a causa de la violencia, el hambre y las enfermedades. Niños muertos de hambre: sus cuerpos demacrados documentado en fotografías crudas publicado por medios de comunicación occidentales, y se avecinaba la posibilidad de una hambruna generalizada.

La coalición liderada por Arabia Saudita finalmente enfrentó presión internacional para retirarse y, en 2022, se estableció una tregua tentativa. Eso dejó a los hutíes atrincherados en el poder en el norte y a los yemeníes en una especie de limbo: no paz, sino un respiro de las peores consecuencias de la guerra. Sin embargo, la ya frágil economía del país quedó diezmada.

Técnicamente, el salario de Yousef ha aumentado más de un 50 por ciento desde que comenzó la guerra, pero ese aumento se ha desvanecido en medio de la inflación, a medida que la moneda yemení pierde cada vez más su valor. Los bancos centrales en duelo en el norte y el sur del país fijan diferentes tipos de cambio, y el mercado negro opera en un tercio. En 2014, se necesitaban alrededor de 215 riales yemeníes para igualar 1 dólar; ahora, donde vive el Sr. Yousef, son 1.650.

Al Mukalla se encuentra en el sur de Yemen, nominalmente controlado por el gobierno reconocido internacionalmente. En los territorios controlados por los hutíes, miles de trabajadores estatales, incluidos profesores, no han recibido pagos de salario durante años.

Como resultado, la privación es una característica de la vida diaria. Cada noche, la familia del Sr. Yousef se amontona en una habitación para dormir porque es la única que tiene una unidad de aire acondicionado para aliviar el calor sofocante. Incluso si pudiera permitirse otra unidad de refrigeración, dijo, no podría pagar la factura de electricidad para operarla.

«Hemos renunciado a comer y hemos dejado de comprar cosas para mantener nuestra dignidad y evitar pedir dinero a otros», dijo.

Mohammed Omer Mohammed, propietario de una tienda de comestibles en Al Mukalla durante tres décadas, puede ver el impacto en su tienda a medida que el poder adquisitivo cae en picado. En lugar de arroz, los clientes compran pan subsidiado. Dijo que dejó de almacenar productos como Nutella y atún enlatado de alta calidad porque sus clientes ya no podían pagarlos.

Por las noches, los compradores del Ramadán todavía se reúnen en un concurrido mercado de la ciudad, donde los vendedores venden hamburguesas y fruta fresca. Pero los comerciantes dijeron que el comercio ya no era lo que solía ser. Los compradores se detienen a preguntar cuánto cuestan las cosas y luego no compran nada. Quienes compran regatean implacablemente el precio.

“Cada año es peor que el anterior”, dijo Abdullah Badwood, un comerciante de oro, que descubrió que en lugar de comprar oro, muchos de sus clientes quieren venderlo.

Este Ramadán ha sido particularmente difícil para Hussein Saeed Awadh, de 38 años, padre de tres hijos en Al Mukalla. Gana 55.000 riales yemeníes al mes como profesor de árabe, un salario que ahora vale menos de 35 dólares. Eso desaparece en unos días mientras paga las cuentas, dijo, por lo que por las tardes ha aceptado un segundo trabajo como vendedor ambulante.

Hace años, la familia del Sr. Awadh rompió el ayuno del Ramadán con frutas frescas, pasteles y chocolates. Ahora cenan con café y dátiles y, como él no puede pagar una carne más cara, comen sopa con callos.

Un pollo entero costaría más de 5.000 riales yemeníes, una décima parte de su salario mensual. Un kilogramo de mangos locales costaría 3.000 riales; Importó naranjas unas 3.500. Todo esto es más de lo que muchos yemeníes pueden permitirse. Pero no sólo los alimentos están fuera de nuestro alcance.

Recientemente, el Sr. Awadh descubrió que los dientes de su hija de 6 años se habían roto porque no estaba recibiendo suficiente calcio. Un contenedor de cuatro libras de leche en polvo cuesta 14.000 riales, una semana entera de su salario como profesor.

“El médico le recetó medicamentos y me dijo que le diera leche”, dijo. «Pero no puedo permitírmelo».



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