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miércoles, febrero 21, 2024

Equipos de carretera de Florida descubren un barco del siglo XIX en San Agustín




cnn

Trabajadores de la construcción en el noreste de Florida han desenterrado una pieza de la historia del siglo XIX enterrada bajo la ciudad más antigua de los Estados Unidos.

Los equipos del Departamento de Transporte de Florida estaban excavando como parte de un proyecto de mejora de drenaje en curso en el centro de St. Augustine el 5 de octubre cuando descubrieron una embarcación casi intacta escondida en la tierra, dijo el departamento en un comunicado de prensa.

El barco naufragado, encontrado a más de 8 pies bajo tierra, fue retirado por completo y almacenado en un lugar húmedo el miércoles, dijeron funcionarios del departamento.

El barco pesquero fue encontrado en Carretera estatal A1A cerca del Puente de los Leones en la ciudad conocida como el “asentamiento de origen europeo y afroamericano más antiguo continuamente ocupado” en EE.UU., según el Sitio web de la ciudad histórica.

Los funcionarios del DOT dicen que creen que el barco se remonta hasta mediados y finales del siglo XIX.

«Creemos que la embarcación pudo haberse hundido inesperadamente y, con el tiempo, quedó sedimentada», dijo Greg Evans, secretario del Distrito 2 del departamento, en un comunicado. “Por eso se conservó tan bien: estaba encapsulado en tierra y barro, por lo que no hubo contacto con el aire para que se descompusiera. Es realmente un hallazgo increíble”.

El departamento de transporte contrató a SEARCH (Southeastern Archaeological Research Inc.) como parte de su proyecto de mejora del drenaje debido a la naturaleza histórica del área de St. Augustine, dijeron los funcionarios.

SEARCH, que dice tener el equipo de arqueología marítima más grande del país, es una empresa de gestión de recursos culturales formada por arqueólogos, historiadores de la arquitectura, conservadores y otros expertos.

La compañía envía monitores arqueológicos a sitios de construcción como el de St. Augustine, donde se pueden descubrir hallazgos históricos, según James Delgado, vicepresidente senior y líder del sector de exploración de la estación de SEARCH en Washington, DC.

Sam Turner, investigador principal y experto en arqueología marítima de SEARCH, estaba en el lugar cuando la punta de un cucharón de excavadora que excavaba en la zanja expuso la madera empapada de agua del inesperado descubrimiento, dijo Delgado en un correo electrónico a CNN.

“Sam le pidió al operador que se detuviera, se metió en el agujero y raspó suavemente con su paleta para revelar un contorno suavemente curvado de lo que inmediatamente identificó como el borde del casco, con un trozo de madera desplazado de un marco”, dijo Delgado.

Delgado, cuya experiencia arqueológica incluye trabajar con excavaciones de barcos enterrados, se unió a Turner en Florida para recuperar la embarcación histórica.

“Se realizaron mediciones y mapeos manuales detallados, pero el enfoque principal fue el modelado fotográfico tridimensional mensurable de todas las características principales de la construcción, así como fotomosaicos medidos del casco durante la cuidadosa excavación y desmontaje de la embarcación”, dijo Delgado.

«Usamos agua, una llana suave y manos enguantadas para lavar y cepillar el barro y exponer la frágil madera», añadió.

Los investigadores creen que el barco de fondo plano, posiblemente hecho de madera blanda como pino y cedro, tenía originalmente unos 28 pies de largo. Medía 19 pies de largo cuando fue encontrado, según Delgado.

«La popa faltaba cuando quedó expuesta en la excavación, consumida por organismos marinos hace mucho tiempo», dijo, describiéndola como un barco bien construido, posiblemente construido por «las personas que lo poseían y lo trabajaban».

Los expertos de SEARCH dicen que es posible que el barco haya sido abandonado cerca del final de su vida útil en lo que alguna vez fueron las orillas de un río y una bahía locales.

Imágenes aéreas muestran el sitio donde los arqueólogos recuperaron un barco del siglo XIX en Florida.

Probablemente estuvo enterrado durante “hasta un siglo” antes de que los equipos lo encontraran, dijo Delgado.

“Muchas costas que han cambiado con el tiempo debido a los vertederos han enterrado barcos y embarcaciones”, dijo. «Dicho esto, estos son todavía hallazgos raros en el mundo de la arqueología marítima».

Antes de trasladar el barco a un hogar permanente, el siguiente paso es estabilizarlo, según Ian Pawn, gerente de recursos culturales del Distrito 2 del DOT de Florida.

«Cuando se descubre un objeto tan bien conservado en condiciones húmedas, los arqueólogos tienen que trabajar rápidamente ya que el secado de la madera iniciará el proceso de descomposición», dijo Pawn en un comunicado.

«Las piezas se observarán en el almacenamiento húmedo para estabilizarlas a medida que determinemos los futuros esfuerzos de preservación», dijo.



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