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domingo, mayo 26, 2024

Estados Unidos critica a Israel por su conducta en Gaza


La administración Biden cree que lo más probable es que Israel haya violado las normas internacionales al no proteger a los civiles en Gaza, pero no ha encontrado casos específicos que justifiquen la retención de ayuda militar, dijo el viernes el Departamento de Estado al Congreso.

En la evaluación más detallada de la administración sobre la conducta de Israel en Gaza, el Departamento de Estado dijo en un informe escrito que Israel “tiene el conocimiento, la experiencia y las herramientas para implementar las mejores prácticas para mitigar el daño civil en sus operaciones militares”.

Pero añadió que “los resultados sobre el terreno, incluidos los altos niveles de víctimas civiles, plantean dudas sustanciales” sobre si las Fuerzas de Defensa de Israel están haciendo un uso suficiente de esas herramientas.

Aun así, el informe, que en algunos aspectos parecía contradictorio consigo mismo, decía que Estados Unidos no tenía pruebas contundentes de las violaciones israelíes. Señaló la dificultad de recopilar información confiable de Gaza, la táctica de Hamás de operar en áreas civiles y el hecho de que “Israel no ha compartido información completa para verificar” si se han utilizado armas estadounidenses en incidentes específicos que supuestamente involucraron violaciones de las leyes de derechos humanos.

El informe, bajo mandato del presidente Biden, también hace una distinción entre la posibilidad general de que Israel haya violado la ley y cualquier conclusión sobre incidentes específicos que lo demuestre. Considera que las garantías que Israel proporcionó en marzo de que utilizaría armas estadounidenses de conformidad con el derecho internacional son “creíbles y confiables” y, por lo tanto, permiten el flujo continuo de ayuda militar estadounidense.

Las conclusiones no tienen relación con la reciente decisión de Biden de retrasar la entrega a Israel de 3.500 bombas y su revisión de otros envíos de armas. El presidente ha dicho que esas acciones fueron en respuesta a los planes declarados de Israel de invadir la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza.

El informe dijo que sus hallazgos se vieron obstaculizados en parte por los desafíos de recopilar información confiable de la zona de guerra y la forma en que Hamas opera en áreas densamente pobladas. También enfatizó que Israel ha comenzado a buscar una posible rendición de cuentas por presuntas violaciones de la ley, un componente clave en la evaluación de Estados Unidos sobre si debe proporcionar ayuda militar a los aliados acusados ​​de violaciones de derechos humanos.

Israel ha abierto investigaciones penales sobre la conducta de su ejército en Gaza, según el informe, y las Fuerzas de Defensa de Israel “están examinando cientos de incidentes” que pueden implicar mala conducta en tiempos de guerra.

El informe tampoco encontró que Israel hubiera obstruido intencionalmente la ayuda humanitaria a Gaza.

Si bien concluyó que tanto “la acción como la inacción de Israel” habían ralentizado el flujo de ayuda a Gaza, que carece desesperadamente de necesidades como alimentos y medicinas, dijo que “actualmente no evaluamos que el gobierno israelí esté prohibiendo o restringiendo de otra manera el transporte o entrega de asistencia humanitaria estadounidense” al territorio.

Semejante hallazgo habría desencadenado una ley estadounidense que prohibiría la ayuda militar a países que bloquearan dicha asistencia.

Brian Finucane, ex abogado del Departamento de Estado que ahora trabaja en International Crisis Group, dijo que el informe “hace todo lo posible” para evitar concluir que Israel violó alguna ley, una conclusión que ejercería una nueva presión importante sobre Biden para que restrinja las armas al país.

Finucane, un crítico de las operaciones militares de Israel, dijo que el informe era “más comunicativo” de lo que esperaba, pero que aun así lo encontró “diluido” y muy “defensivo”.

Los hallazgos enojaron aún más a una minoría de demócratas en el Congreso que se han vuelto cada vez más críticos con la conducta de Israel en Gaza. Argumentan que Israel ha matado indiscriminadamente a civiles con armas estadounidenses y ha obstaculizado intencionalmente la ayuda humanitaria suministrada por Estados Unidos.

Cualquiera de las dos opciones violaría las leyes estadounidenses que rigen las transferencias de armas a ejércitos extranjeros, así como el derecho internacional humanitario, que se basa en gran medida en las Convenciones de Ginebra.

El informe no definió el significado de sus otros criterios para las acciones de Israel, «estableció las mejores prácticas para mitigar el daño civil», aunque citó al Departamento de Defensa. pautas sobre el tema difundido el año pasado, que incluyen algunas medidas “no requeridas por el derecho de la guerra”.

«Si esta conducta cumple con los estándares internacionales, entonces que Dios nos ayude a todos», dijo a los periodistas el senador Chris Van Hollen, demócrata de Maryland, después de la publicación del informe. «No quieren tener que tomar ninguna medida para responsabilizar al gobierno de Netanyahu por lo que está sucediendo», añadió, refiriéndose al primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu.

Los críticos de la continuación de la mayor parte del apoyo militar a Israel por parte de Biden esperaban que utilizara el informe como justificación para restringir aún más las entregas de armas al país. Estados Unidos proporciona a Israel 3.800 millones de dólares en ayuda militar anualy el mes pasado el Congreso aprobó $14 mil millones adicionales en fondos de emergencia.

Biden ordenó el informe con un memorando de seguridad nacional conocido como NSM-20. Requiere que todos los destinatarios de ayuda militar estadounidense involucrados en un conflicto proporcionen a Estados Unidos garantías por escrito de que cumplirán con el derecho internacional y no obstaculizarán la entrega de ayuda humanitaria proporcionada o apoyada por el gobierno de Estados Unidos.

El informe pedía al secretario de Estado y al secretario de Defensa que evaluaran “cualquier informe o acusación creíble” de que se podrían haber utilizado armas estadounidenses en violación del derecho internacional.

Desde que se emitió el memorando del presidente, se formó un grupo de trabajo independiente en respuesta a la emisión un informe extenso citando docenas de ejemplos de probables violaciones legales israelíes. Ese informe encontró lo que llamó el “desprecio sistemático de Israel por los principios fundamentales del derecho internacional”, incluidos “ataques lanzados a pesar de daños previsiblemente desproporcionados a civiles” en áreas densamente pobladas.

En una declaración posterior al informe del Departamento de Estado, el grupo de trabajo calificó el documento estadounidense como “en el mejor de los casos, incompleto y, en el peor, intencionalmente engañoso en defensa de actos y comportamientos que probablemente violan el derecho internacional humanitario y pueden constituir crímenes de guerra”.

“Una vez más, la Administración Biden ha mirado los hechos cara a cara y luego ha cerrado las cortinas”, dijeron los miembros del grupo de trabajo, entre los que se encuentra Josh Paul, un exfuncionario del Departamento de Estado que en octubre dimitió en protesta por el apoyo militar estadounidense a Israel.

El informe del Departamento de Estado mostró una clara simpatía por el desafío militar de Israel, repitiendo declaraciones anteriores de la administración Biden de que Israel tiene “derecho a defenderse” tras los ataques de Hamás del 7 de octubre. También señaló que los expertos militares llaman a Gaza “un espacio de batalla tan difícil como el que cualquier ejército haya enfrentado en la guerra moderna”.

«Debido a que Hamás utiliza infraestructura civil con fines militares y a civiles como escudos humanos, a menudo es difícil determinar los hechos sobre el terreno en una zona de guerra activa de esta naturaleza y la presencia de objetivos militares legítimos en toda Gaza», dijo.

Aun así, destacó numerosos incidentes específicos en los que el ejército de Israel había matado a civiles o trabajadores humanitarios, este último de los cuales llamó un “área específica de preocupación”.

Esos episodios incluyen el asesinato de siete Trabajadores de la Cocina Central Mundial en abril. El informe señaló que Israel despidió a oficiales y reprendió a los comandantes involucrados en ese ataque, lo que Israel calificó como “un grave error”, y está considerando enjuiciar.

Otros episodios que citó incluyeron ataques aéreos el 31 de octubre y el 1 de noviembre contra el abarrotado campo de refugiados de Jabaliya, que supuestamente mataron a decenas de civiles, incluidos niños. Tomó nota de la afirmación de Israel de que había atacado a un alto comandante de Hamás y a instalaciones subterráneas de Hamás en el lugar, y que sus municiones habían “provocado el colapso de los túneles y de los edificios e infraestructura sobre ellos”.

Y aunque el informe no encontró que Israel hubiera obstaculizado intencionalmente la entrega de ayuda humanitaria, enumeró varios ejemplos de formas en que su gobierno tuvo “un efecto negativo” en la distribución de ayuda. Incluyeron “extensas demoras burocráticas” y lo que llamó la participación activa de algunos altos funcionarios israelíes en protestas o ataques a convoyes de ayuda.

El informe se entregó al Congreso dos días después de la fecha límite establecida por el memorando de febrero de Biden y llegó un viernes por la tarde, el momento elegido por los funcionarios del gobierno que esperaban minimizar el impacto público de un anuncio. Ese mismo día, un portavoz de la Casa Blanca, John F. Kirby, negó que el retraso tuviera algún motivo “nefasto”.



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