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martes, mayo 21, 2024

Estados Unidos e Israel luchan con visiones encontradas sobre el fin de la guerra de Gaza


Cerca del final de un viaje relámpago a Oriente Medio esta semana, el Secretario de Estado Antony J. Blinken terminó reuniones con el presidente israelí y familiares de rehenes estadounidenses retenidos por Hamás, salió de su hotel junto a la playa en Tel Aviv y estrechó la mano de los manifestantes reunidos afuera.

Los miró a los ojos y dijo que había una nueva acuerdo de rehenes para un alto el fuego sobre la mesa que Hamás debería tomar.

«Traer a sus seres queridos a casa es el centro de todo lo que estamos tratando de hacer, y no descansaremos hasta que todos (hombres, mujeres, soldados, civiles, jóvenes, ancianos) estén de regreso en casa», dijo.

Esa muestra pública de empatía con los manifestantes frustrados es algo que el primer ministro Benjamín Netanyahu ha evitado desde que comenzó la guerra en octubre. Y, últimamente, ha centrado sus recientes comentarios públicos en una inminente ofensiva terrestre: una invasión de la ciudad de Rafah en el sur de Gaza. “Con o sin” un acuerdo de alto el fuegocomo lo expresó el líder israelí el martes.

Aunque no era la primera vez que Netanyahu prometía invadir el último bastión de Hamás en Gaza, los funcionarios estadounidenses quedaron desconcertados por el momento del comentario. Amenazar con una ofensiva en Rafah puede ejercer presión sobre Hamás para que acepte el acuerdo, pero sólo si los líderes de Hamás piensan que la liberación de rehenes para los prisioneros palestinos y una pausa de seis semanas en los combates podría eventualmente conducir a un alto el fuego permanente y evitar una batalla sangrienta en Rafah. , donde más de un millón de habitantes de Gaza desplazados han buscado refugio, dicen los funcionarios.

Casi siete meses después del inicio de la guerra, los objetivos declarados y los esfuerzos diplomáticos de Estados Unidos e Israel parecen más lejos que nunca, una brecha que continúa ampliándose bajo los imperativos políticos internos del presidente Biden y Netanyahu.

Biden y sus principales asesores imaginan un camino que implica que Hamás libere a unas tres docenas de rehenes en unas semanas; las dos partes promulgan un alto el fuego temporal que conduce a uno permanente y a más liberaciones de rehenes; y naciones árabes prominentes, incluida Arabia Saudita, que aceptan participar en los esfuerzos de reconstrucción y seguridad, así como en la normalización de las relaciones diplomáticas con Israel.

Los funcionarios israelíes han mostrado recientemente cierta flexibilidad sobre los términos del acuerdo de alto el fuego, diciendo que reducirían el número de rehenes que Hamas tendría que liberar en la ronda inicial de 40 a 33.

Sin embargo, incluso cuando Israel cedió en estos puntos, Netanyahu rechazó la idea de un alto el fuego permanente y redobló su promesa pública de erradicar a Hamás y a muchos combatientes que, según él, permanecen en Rafah, a pesar de la creencia generalizada entre los funcionarios estadounidenses. que su objetivo es inalcanzable.

Los funcionarios estadounidenses se oponen a la invasión de Rafah y dicen que Israel debería llevar a cabo operaciones precisas contra los líderes de Hamás, no un ataque importante. Cuando Blinken se reunió con Netanyahu en Jerusalén el miércoles, reiteró la “posición clara” de Estados Unidos sobre Rafah, dijo Matthew Miller, portavoz del Departamento de Estado.

Las presiones sobre la administración Biden también son claras. La coalición de votantes liberales de Biden podría fracturarse a medida que aumenta la oposición a su apoyo inquebrantable a Israel en la guerra, poniendo en peligro sus posibilidades de derrotar a Donald J. Trump, el contendiente republicano, en noviembre. Los estudiantes que protestan por la política de Biden en los campus universitarios estadounidenses y las consiguientes medidas represivas policiales han puesto aún más el tema en el centro de atención.

Y Estados Unidos se encuentra desviando las críticas de socios y gobiernos árabes de Asia, África y América Latina, y protegiendo a Israel de las resoluciones pro palestinas en las Naciones Unidas. En medio de gritos de hipocresía contra Washington, está claro que el respaldo de Biden a Israel le hará más difícil conseguir apoyo para las políticas estadounidenses encaminadas a contrarrestar a Rusia y Chinaparticularmente en las naciones del sur global.

Blinken está lidiando con los desafíos. El lunes, primer día de su gira actual por Oriente Medio, en reuniones con funcionarios árabes y europeos en la capital saudita, Riad, dirigió las discusiones hacia la liberación de rehenes y planes para la reconstrucción de posguerra en Gaza. Hizo de la ayuda humanitaria el tema de su parada en Jordania al día siguiente.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre la insistencia de Netanyahu en una ofensiva en Rafah, Blinken dijo que el acuerdo de alto el fuego y la ayuda humanitaria eran el “centro” de los esfuerzos estadounidenses.

Los manifestantes israelíes frente al hotel de Blinken en Tel Aviv estaban en la misma onda. Han puesto sus esperanzas en el gobierno estadounidense y no en las suyas propias para poner fin a la crisis, que comenzó cuando unos 1.200 israelíes murieron en los ataques liderados por Hamás el 7 de octubre y unos 250 fueron tomados como rehenes. Más de 34.000 palestinos han muerto en la campaña de represalia aérea y la invasión terrestre del ejército israelí.

“SOSUSA, sólo tú puedes salvar el día”, corearon los manifestantes. “Gracias, Biden, gracias, Blinken”.

Biden y Netanyahu también están chocando por lo que los estadounidenses llaman una solución política a largo plazo al conflicto palestino-israelí que lleva décadas. Los estadounidenses están trabajando en un plan para que Arabia Saudita y quizás otras naciones árabes acepten normalizar las relaciones con Israel, pero sólo si el gobierno israelí se compromete a seguir un camino concreto con plazos firmes para la fundación de una nación palestina. Netanyahu se opone a eso, al igual que muchos israelíes.

Aún así, Biden mantiene su apoyo general a Israel en la guerra y no ha puesto condiciones a ayuda militar o venta de armasalgo que incluso analistas centristas de política exterior y ex funcionarios de Estados Unidos están pidiendo.

Netanyahu, que se aferra al poder a pesar de una caída en su posición internacional y nacional, enfrenta una serie de opciones aparentemente mutuamente excluyentes. Está atrapado entre las presiones competitivas aplicadas por la administración Biden y los miembros de extrema derecha de su coalición de gobierno, cuyo apoyo es crucial para la supervivencia de su gobierno.

Sus ministros de extrema derecha amenazan con dimitir si se suspende la tan anunciada operación Rafah. Bezalel Smotrich, el ministro de Finanzas ultranacionalista, ha descrito el acuerdo de rehenes sobre la mesa como “una peligrosa capitulación israelí y una terrible victoria para Hamás”. Itamar Ben-Gvir, el ministro de seguridad nacional de extrema derecha, dijo el martes que había “advertido” a Netanyahu sobre las consecuencias de no ir a Rafah y, en cambio, aceptar un “acuerdo imprudente” que pusiera fin a la guerra.

Los centristas que se unieron al gobierno de Netanyahu en octubre, aportando una legitimidad popular más amplia a sus esfuerzos bélicos, han advertido que no tolerarán decisiones basadas en consideraciones políticas más que en el interés nacional.

El público israelí anhela simultáneamente el regreso de los rehenes y anhela la derrota de Hamas, incluso cuando está dividido sobre las perspectivas de una victoria absoluta.

A encuesta encargado esta semana por Kan, la emisora ​​pública de Israel, indicó que el 54 por ciento de los encuestados estaban a favor de un acuerdo inicial que liberaría a los rehenes más vulnerables durante un alto el fuego de 40 días. Casi la mitad de los encuestados (47 por ciento) dijeron que apoyarían un acuerdo integral para todos los rehenes y el fin de la guerra.

«El futuro político de Netanyahu depende del resultado de la guerra», dijo Nachman Shai, ex ministro del gobierno y experto en diplomacia y seguridad israelíes. «No puede hacer malabarismos con todas las bolas».

Por ahora, dicen los críticos de Netanyahu, él está vacilando. Algunos dicen que confía en el liderazgo de Hamas para rechazar el acuerdo de rehenes que está sobre la mesa, otros que los ministros de extrema derecha de su gobierno lo mantienen cautivo. Ambas opiniones podrían ser válidas.

Una caricatura política publicada el miércoles en el Yediot Ahronot, un popular periódico hebreo, mostraba a Netanyahu sentado en su escritorio marcado como «primer ministro de Israel», examinando la propuesta para un acuerdo de rehenes y declarando: «Eso nunca funcionará con mis gerentes».





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