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domingo, mayo 26, 2024

«Están borrando calles»: los ataques rusos acercan la guerra a Járkov


Después de las alarmas de ataque aéreo que duraron toda la noche, un cansado Járkov se despertó el sábado por la mañana con un cielo gris y pesado y la desconcertante noticia de que el ejército ruso continuaba avanzando en el cercano territorio ucraniano.

Durante toda la noche, explosiones sordas provenientes de campos de batalla a 40 millas de distancia resonaron en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania. El sábado por la mañana, un día después de que las fuerzas rusas tomaran varias aldeas a lo largo de la frontera con Ucrania. refuerzos apresurados Al llegar a la zona, el fantasmal aullido de las sirenas antiaéreas seguía resonando sobre los parques desiertos y los largos y vacíos bulevares de la ciudad.

Miles de personas huyen de las zonas fronterizas y llegan a refugios en Járkov.

Tetiana Novikova es una de ellas.

Hasta el viernes, había pasado sus 55 años en Vovchansk, una pequeña ciudad cerca de la frontera rusa. Nació allí, se casó allí, trabajó en una fábrica allí y crió dos hijos allí.

Pero el bombardeo se volvió tan aterrador que ella y su familia tomaron la dolorosa decisión de abandonar el hogar en el que habían vivido durante décadas. El viernes por la tarde llegó con sus padres ancianos, conmocionados, hambrientos y un poco perdidos, a una escuela de Kharkiv convertida en un centro de acogida para personas desplazadas.

Las únicas personas que quedan en Vovchansk, dijo Novikova, “son los ancianos y los discapacitados, y no pueden moverse”.

«Si un misil impacta donde viven», añadió, «las calles se llenarán de cadáveres».

Más de dos años después, la guerra en Ucrania sigue encontrando nuevas zonas de miseria.

El viernes al amanecer, las fuerzas rusas lanzaron un complejo asalto que desplegó aviones de combate, artillería pesada, tropas terrestres y blindados contra una porción de la frontera nororiental de Ucrania con Rusia que había estado relativamente tranquila. Las tropas rusas irrumpieron a través de la frontera y capturaron varias aldeas y un grupo de asediados soldados ucranianos, según imágenes que circulan ampliamente en las redes sociales.

El sábado, las fuerzas rusas seguían bombardeando Vovchansk, pero no había habido cambios importantes en la línea del frente. Ministerio de Defensa de Rusia afirmó haber capturado cinco asentamientos fronterizos que se encuentran a lo largo de dos ejes principales que las tropas de Moscú parecen haber seguido, pero el estado mayor de Ucrania dijo que sus fuerzas estaban librando batallas defensivas y montando “medidas contraofensivas” alrededor de Vovchansk y otra ciudad, Lyptsi.

Los ucranianos se refirieron a las zonas fronterizas como la “zona gris”, lo que significa que los combates eran demasiado intensos y la situación demasiado fluida para decir quién tenía el control.

Los analistas militares creen que es poco probable que la nueva ofensiva llegue a las calles de Járkov. El ejército ucraniano ha construido elaboradas defensas alrededor de la ciudad, cavando kilómetros de trincheras y cosiendo el paisaje con relucientes alambres de púas, minas e innumerables pequeñas pirámides de cemento que bloquean los tanques, “dientes de dragón”, como los llaman los soldados aquí.

Pero los analistas coinciden en que este ataque llega en un momento especialmente difícil para Ucrania. Sus fuerzas están agotadas, extenuadas y se están quedando sin municiones. Los suministros de un paquete de ayuda estadounidense largamente demorado apenas están comenzando a llegar a las líneas del frente, y los ucranianos son más vulnerables de lo que lo han sido en meses.

«Es probable que las próximas semanas sean un asunto muy sombrío para las fuerzas terrestres ucranianas en el este», dijo Mick Ryan, general australiano retirado y miembro del Lowy Institute, un grupo de investigación con sede en Sydney, en una evaluación inicial de la ofensiva.

«Si bien los ataques en la actualidad parecen ser de pequeña escala», dijo, el propósito es «dañar la moral de Ucrania, tanto civil como militar».

«Si los ucranianos deciden mantener el terreno a toda costa, perderán más miembros de su ejército cada vez más pequeño», añadió.

El resultado, dijo, podría ser “una dura prueba” y “uno de los momentos más difíciles para Ucrania en la guerra hasta el momento”.

Las fuerzas rusas enviaron unidades de reconocimiento y sabotaje a través de la frontera el viernes temprano, seguidas de devastadores ataques de artillería y bombas aéreas cayó más profundamente dentro del territorio ucraniano, según informes de prensa ucranianos y el Ministerio de Defensa del país. Imágenes de vídeo que circularon ampliamente en los canales de los medios ucranianos revelaron las consecuencias en Vovchansk: incendios, árboles astillados y elegantes edificios de color crema adornados de blanco con agujeros gigantes perforados y sus paredes convertidas en cascadas de ladrillos cayendo.

Con los intensos bombardeos continuos y los informes de primera línea irregulares, era difícil evaluar el sábado por la mañana cuánto territorio podrían haber perdido los ucranianos. Algunos analistas militares estimaron que el avance ruso les dejó el control de al menos 30 kilómetros cuadrados.

Los funcionarios estadounidenses mantuvieron la esperanza de que las tropas ucranianas finalmente detendrían este ataque ruso. Durante meses, los ucranianos se han estado preparando para ello, y el presidente Volodymyr Zelensky dijo en su discurso nocturno que Ucrania estaba enviando refuerzos a la zona de Kharkiv.

Aún así, Ucrania debe tener cuidado con su respuesta, dado lo escasas que están sus tropas. Las fuerzas rusas han estado atravesando lenta pero constantemente las defensas ucranianas a 150 millas al sur, en dirección a la pequeña pero estratégicamente ubicada antigua ciudad industrial de Chasiv Yar. Informes recientes indican que las tropas rusas han avanzado lo suficientemente cerca de una carretera crítica como para casi cortar las líneas de suministro ucranianas a la ciudad. Los rusos atacaron la zona fronteriza norte precisamente para distraer a las fuerzas ucranianas en esta zona, dijeron funcionarios militares ucranianos.

Las aldeas fronterizas del norte donde ahora se libran los combates ya han sido objeto de disputas antes. Vovchansk ha experimentado el ciclo bélico completo: ocupada por tropas rusas tras la invasión a gran escala en febrero de 2022, liberada en septiembre de 2022 y bombardeada esporádicamente desde entonces.

La vida allí, en los últimos días, se ha vuelto insostenible. No hay servicio telefónico ni electricidad y hay poca comida. Todas las tiendas están cerradas. Incluso los soldados ucranianos se han ido, informaron los residentes, aunque los funcionarios ucranianos han dicho que sus soldados están logrando defender la ciudad, tal vez desde las afueras.

«Es imposible volver atrás», dijo Novikova. “Los rusos están destruyendo todo”, afirmó. «Están borrando calles».

Mientras su familia estaba refugiada en su casa el viernes, ella dijo que una bomba de un avión ruso derribó una escuela cercana. La onda expansiva rompió ventanas y sacudió casas a cuadras de distancia.

«Y eso es sólo una bomba», dijo. «Están tirando docenas».

Oleksandra Mykolyshyn contribuyó con informes desde Kharkiv y Marc Santora y Méheut constante de Kyiv, Ucrania.



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