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viernes, junio 21, 2024

Estándares de contaminación del aire más estrictos beneficiarían a algunas poblaciones más que a otras, según un estudio





CNN

Todos se benefician cuando hay menos contaminación del aire, pero es más rentable para las comunidades más antiguas con altas tasas de pobreza y aquellas donde viven poblaciones más grandes de personas negras, independientemente de los ingresos, según un nuevo estudio.

El estudio, publicado el viernes en el New England Journal of Medicine, analizó la conexión entre las muertes y un tipo de contaminación del aire llamado PM2.5.

El Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos dijo en enero que está tratando de determinar la mejor manera de crear regulaciones para fortalecer los estándares para la contaminación por PM2.5.

Los investigadores en el nuevo estudio dijo que con eso en mente, querían proporcionar a los formuladores de políticas evidencia adicional sobre cómo las comunidades marginadas, que ya tienden a tener peores resultados de salud, se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación del aire.

Otros estudios han demostrado esta conexión para grupos individuales, como personas de color o personas con bajos ingresos, pero estos investigadores querían observar los efectos en las comunidades basándose simultáneamente en el estado socioeconómico y la raza.

partículas finas, o contaminación por partículas, es la mezcla de gotitas sólidas y líquidas que flotan en el aire. Puede venir en forma de suciedad, polvo, hollín o humo. Las centrales eléctricas de carbón y gas natural lo crean, al igual que los automóviles, la agricultura, las carreteras sin pavimentar, las obras de construcción y los incendios forestales.

PM2.5 tiene partículas de 2,5 micrones o menos de diámetro. Es tan pequeño, 1/20 del ancho de un cabello humano, que puede atravesar las defensas habituales de su cuerpo cuando lo inhala.

En lugar de salir de su cuerpo cuando exhala, puede quedarse atascado en sus pulmones o entrar en su torrente sanguíneo. A corto plazo, la contaminación puede irritar los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones y causar tos, estornudos o dificultad para respirar. A largo plazo, este aire sucio también puede causar daños duraderos y provocar problemas de salud como obesidad, cáncer, derrames cerebrales, problemas cardíacos, asma, depresión, ansiedad e incluso muerte prematura.

Solo en 2019, la exposición a largo plazo a la contaminación por partículas contribuyó a 4 millones de muertes en todo el mundo.

Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos de Medicare de 73 millones de personas que tenían 65 años o más entre 2000 y 2016. Estimaron las asociaciones entre la exposición anual a PM2.5 y la mortalidad en comunidades definidas por identidad racial (negro frente a blanco) y nivel de ingresos (Elegible para Medicaid vs. no elegible).

Descubrieron que todos se beneficiarían de un aire más limpio, pero los negros de ingresos altos y bajos y los blancos de bajos ingresos pueden beneficiarse más de niveles más bajos de PM2.5 que los blancos de ingresos altos.

La EPA está tratando de determinar cuánto más estrictas deberían ser las normas de seguridad contra la contaminación del aire de EE. UU. Está considerando bajar los estándares de 12 microgramos por metro cúbico a entre 9 y 10 microgramos por metro cúbico.

Este estudio sugiere que si la EPA fuera aún más lejos y bajara el estándar a 8 microgramos, EE. UU. tendría una reducción del 4 % en la tasa de mortalidad general, dijo la coautora del estudio, la Dra. Francesca Dominici, profesora de bioestadística, población y datos. ciencia en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo.

Estos estándares más estrictos tendrían aún más ventajas para los negros. La tasa de mortalidad sería un 7 % más baja entre las personas negras que tienen lo que los investigadores definieron como un ingreso “más alto”, es decir, cualquier persona que no sea elegible para Medicaid, y una reducción de la tasa del 6 % entre las personas negras con ingresos más bajos. La elegibilidad para Medicaid requiere ingresos por debajo del nivel federal de pobreza, que fue de $13,590 para un adulto soltero y $27,750 para una familia de cuatro en 2022.

“Así que ha duplicado la reducción de la tasa de mortalidad al establecer normas más estrictas para las comunidades marginadas”, dijo Dominici. “Para mí, eso fue sorprendente, cuánto más beneficio vas a obtener”.

El estudio no puede explicar específicamente las razones de esta diferencia, pero Dominici tiene algunas ideas.

“Potencialmente se debe a las fuerzas de la estructura social que conducen a la discriminación y la exclusión social”, dijo, más que a las diferencias biológicas.

Otros estudios han demostrado que, independientemente de los ingresos o regióndécadas de segregación significan que los negros tienden a vivir en áreas donde hay una mayor exposición a la contaminación del aire.

Este estudio está analizando una población de mayor edad, dijo Dominici, lo que significa que sus participantes nacieron cuando los vecindarios segregados eran comunes.

“Creo que podría ser el efecto combinado de vivir estos tiempos en los que se les niega la igualdad de oportunidades para estar saludable”, dijo.

En general, los afroamericanos tienen menos acceso a la atención médica y tasas más altas de problemas de salud, y respiran un mayor nivel de contaminación.

“Existe una enorme evidencia de desigualdades ambientales en los Estados Unidos, por lo que con estándares de contaminación más estrictos, habrá más equidad”, dijo Dominici. “Estamos en un momento crucial en el que la EPA está pensando en estándares más estrictos, por lo que será importante pensar en el contexto involucrado y pensar realmente en estas decisiones con respecto a la justicia ambiental, la raza y la clase social”.



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