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jueves, abril 25, 2024

Gambia vota para revocar la histórica prohibición de la mutilación genital femenina


Los legisladores gambianos votaron a favor de revocar la prohibición de la mutilación genital femenina, eliminando las protecciones legales para millones de niñas, lo que genera temores de que otros países puedan seguir su ejemplo.

De los 47 miembros de la Asamblea Nacional de Gambia presentes el lunes, 42 votaron a favor de un proyecto de ley para revocar la prohibición, enviando la decisión a los comités antes de una votación final. Expertos en derechos humanos, abogados y defensores de los derechos de las mujeres y las niñas dicen que revocar la prohibición deshará décadas de trabajo para poner fin a la mutilación genital femenina, un ritual centenario ligado a ideas de pureza, obediencia y control sexual.

Si pasa las etapas finales, la pequeña nación de Gambia, en África occidental, se convertirá en la primera nación del mundo en revertir las protecciones contra los recortes.

Los comités gubernamentales podrán proponer enmiendas antes de que regrese al Parlamento para una lectura final dentro de unos tres meses, pero los analistas dicen que ya ha superado la etapa clave: sus proponentes ganarán impulso y probablemente se convertirá en ley.

Gambia prohibió la tala en 2015, pero no la aplicó hasta el año pasado, cuando tres practicantes recibieron fuertes multas. Un imán influyente en el país de mayoría musulmana asumió la causa y ha estado liderando llamados para revocar la prohibición, alegando que ese corte, que en Gambia generalmente implica extirpar el clítoris y los labios menores de niñas de entre 10 y 15 años es una obligación religiosa y culturalmente importante.

Activistas contra las cortes se reunieron frente al Parlamento en Banjul, capital de Gambia, el lunes por la mañana, pero la policía levantó barricadas e impidió que muchos entraran, al tiempo que permitió la entrada a los líderes religiosos que abogan por las cortes y a sus partidarios, según Fatou Baldeh, una de las activistas de Gambia. principales opositores de la mutilación genital.

«Fue muy triste presenciar todo el debate y a los hombres tratando de justificar por qué esto continuaría», dijo Baldeh después de la votación. Dijo que temía que si los hombres que lideraban la acusación, a quienes describió como extremistas, tenían éxito, intentarían revocar otras leyes, como una que prohíbe el matrimonio infantil.

Dentro del Parlamento, los legisladores (todos ellos hombres) intercambiaron argumentos.

«Si se arresta a personas por practicar la mutilación genital femenina, eso significa que se les está privando de su derecho a practicar la religión», afirmó un miembro del parlamento, Lamin Ceesay, según Vigilancia del Parlamentoun proyecto que promueve la transparencia y la rendición de cuentas parlamentarias.

“Protejamos a nuestras mujeres”, dijo otro, Gibbi Mballow. «Soy padre y no puedo apoyar un proyecto de ley así». Y añadió: «La religión dice que no debemos dañar a las mujeres».

El corte adopta diferentes formas y es más común en África, aunque también está muy extendido en algunas partes de África. Asia y el Oriente Medio. Reconocida internacionalmente como una grave violación de los derechos humanos, con frecuencia provoca graves problemas de salud, como infecciones, hemorragias y dolores intensos, y es una de las principales causas causa de la muerte en los países donde se practica.

Mundial, El corte genital está aumentando a pesar de las campañas para detenerlo, principalmente debido al crecimiento demográfico en los países donde es común. Según UNICEF, más de 230 millones de mujeres y niñas lo han sufrido, un aumento de 30 millones de personas desde la última vez que la agencia hizo una estimación, en 2016.

Cuatro legisladores votaron en contra del proyecto de ley y uno se abstuvo el lunes. Sólo cinco de los 58 legisladores de Gambia son mujeres, lo que significa que los hombres encabezan el debate sobre una práctica impuesta a las niñas.

«No tienen voz y voto», afirmó Emmanuel Joof, jefe de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Gambia.

Derogar la prohibición planteará “consecuencias graves y potencialmente mortales para la salud y el bienestar de las mujeres y niñas de Gambia”, dijo Geeta Rao Gupta, embajadora especial de Estados Unidos para cuestiones globales de la mujer.

Desde 1994 hasta 2016, Gambia estuvo gobernada por uno de los dictadores más notorios de la región, Yahya Jammeh, quien, a comisión de la verdad encontrado en 2021, un escuadrón de sicarios torturó y mató a personas, violó a mujeres y encarceló a muchas personas sin ningún motivo. Llamó a quienes luchan para poner fin a la mutilación genital femenina, a menudo conocida por su acrónimo, MGF, “enemigos del Islam.«

Por eso, fue una sorpresa para muchos oponentes gambianos de la ablación cuando, en 2015, Jammeh prohibió la práctica, algo que muchos observadores atribuyeron a la influencia de su esposa marroquí.

La nueva ley fue aclamada como un momento decisivo en Gambia, donde tres cuartas partes de las mujeres y niñas sufren recortes. Pero la ley no se hizo cumplir, y esto envalentonó a los imanes pro-cortadores que están “empeñados en tener un estado teocrático” a tratar de derogarla, según Joof.

Los clérigos del mundo musulmán no están de acuerdo sobre si cortarse es islámico, pero no está en el Corán. El más vocal de los imanes gambianos, Abdoulie Fatty, ha argumentó que “La circuncisión te hace más limpio” y ha dicho que los maridos de las mujeres que no han sido cortadas sufren porque no pueden satisfacer los apetitos sexuales de sus esposas. Muchos gambianos acusaron a Fatty de ser un hipócrita, señalando que cuando Jammeh prohibió la corte, Fatty era el imán presidencial, pero aparentemente no dijo nada.

En la primera lectura del proyecto de ley hace dos semanas, Fatty llevó en autobús a un grupo de mujeres jóvenes para cantar consignas a favor de la ablación frente al Parlamento. Con el rostro cubierto por un velo, algo inusual en Gambia, cantaron y agitaron carteles rosas que decían: “La circuncisión femenina es nuestra creencia religiosa”.

La Sra. Baldeh, opositora a la mutilación genital, tenía 8 años cuando fue inmovilizada y cortada. Pero cuando escuchó por primera vez el término “mutilación genital femenina”, cuando estudiaba una maestría en salud sexual y reproductiva, no lo reconoció como algo por lo que había pasado, porque lo veía como parte de su cultura. no algo violento que dañara a las mujeres. Su propia abuela, una partera tradicional, participó en el corte.

Sin embargo, después de leer y hablar con otras mujeres, la Sra. Baldeh se dio cuenta de a qué había sido sometida y comenzó a hablar en contra de la ablación, primero tratando de cambiar la opinión de sus propios familiares. Se convirtió en una de las voces más destacadas en contra de la ablación en Gambia.

La tala podría terminar en una generación, si hubiera la voluntad de hacerlo, afirmó Baldeh.

«Si no se elimina a una niña, ella no eliminará a sus futuras hijas», dijo.

El 4 de marzo, Baldeh estuvo en la Casa Blanca con el Secretario de Estado Antony J. Blinken y Jill Biden, la primera dama, recibiendo un premio Internacional Mujeres de Coraje por su trabajo contra la ablación. Pero ese mismo día, los legisladores gambianos estaban escuchando la primera lectura del proyecto de ley para revocar la prohibición de cortes, un proyecto que desharía los avances legales que habían logrado Baldeh y otros opositores a los cortes.

Ella y otros observadores dijeron que la mayoría de los legisladores gambianos no necesariamente creían en los recortes, pero estaban a favor del proyecto de ley porque temían perder sus escaños parlamentarios.

«La parte más triste es el silencio del gobierno», dijo.

Este silencio se extiende incluso al ministerio encargado de la protección de mujeres y niños, encabezado por Fatou Kinteh, quien anteriormente fue coordinadora del Fondo de Población de las Naciones Unidas en Gambia para la violencia de género y la mutilación genital femenina. Contactada por teléfono el sábado, Kinteh se negó a comentar sobre una posible anulación de la prohibición de tala y dijo que volvería a llamar más tarde. Ella nunca lo hizo.

Baldeh dijo que la reciente retórica de los imanes en apoyo de la ablación se había extendido a muchos hombres gambianos, quienes han desatado un torrente de abusos en línea contra las mujeres que hablan en contra de la práctica, socavando lo que había sido un movimiento floreciente para aumentar los derechos de las mujeres y las niñas. derechos en Gambia. Pero dijo que el abuso en línea no descarrilará sus esfuerzos.

“Si se deroga esta ley, sabemos que vendrán por más”, dijo Baldeh. «Así que lucharemos hasta el final».





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