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lunes, abril 22, 2024

Grupo ruso difunde desinformación sobre Kate Middleton, dicen expertos


El torbellino de teorias de conspiracion que envolvió a Catalina, Princesa de Gales, antes de que ella revelara su diagnóstico de cáncer La semana pasada probablemente no necesitó ayuda de ningún estado extranjero. Pero investigadores en Gran Bretaña dijeron el miércoles que una notoria operación de desinformación rusa ayudó a agitar la olla.

Martin Innes, experto en desinformación digital de la Universidad de Cardiff en Gales, dijo que él y sus colegas rastrearon 45 cuentas de redes sociales que publicaron una afirmación falsa sobre Catherine en una red de desinformación vinculada al Kremlin, que anteriormente había difundido historias divisivas sobre el presidente de Ucrania, Volodymyr. Zelensky, así como sobre el apoyo de Francia a Ucrania.

Como en esos casos, dijo el profesor Innes, la campaña de influencia parecía calculada para inflamar las divisiones, profundizar una sensación de caos en la sociedad y erosionar la confianza en las instituciones: en este caso, la familia real británica y los medios de comunicación.

«Provoca una reacción emocional», dijo. “La historia ya se estaba enmarcando en términos de conspiración, por lo que puedes apelar a esas personas. Y la gente que apoya a la familia real se enoja”.

El motivo, dijo, probablemente fue tanto comercial como político. El tráfico en las redes sociales sobre Catherine se disparó en los últimos tres meses, a medida que la escasez de información sobre su condición creó un vacío que un ejército en línea llenó de rumores y especulaciones. Para la red rusa, amplificar esas publicaciones a través de sus cuentas les permitiría aumentar sus propias estadísticas de tráfico y número de seguidores.

No está claro quién podría haber contratado a la red de desinformación para perseguir a Catherine, pero tiene un historial de campañas para socavar a los países y personas en desacuerdo con el Kremlin. El firme apoyo de Gran Bretaña a Ucrania y el antagonismo de larga data de Londres con Moscú la convertirían en un objetivo tentador para los rusos.

El Daily Telegraph, un periódico de Londres, reportado el domingo que a los funcionarios británicos les preocupaba que Rusia, China e Irán estuvieran alimentando la desinformación sobre Catalina en un esfuerzo por desestabilizar el país.

Cuando se le preguntó el lunes en el Parlamento sobre estos informes, el viceprimer ministro Oliver Dowden no nombró a los países, pero dijo que era “un recordatorio para todos nosotros de que es importante para nosotros asegurarnos de que manejamos información válida y confiable. y son apropiadamente escépticos acerca de muchas fuentes en línea”.

En 2020, un comité parlamentario británico concluyó que Rusia había montado una campaña prolongada y sofisticada para socavar la democracia británica, utilizando tácticas que iban desde la desinformación y la intromisión en las elecciones hasta canalizar dinero sucio y emplear a miembros de la Cámara de los Lores. El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso desestimó las conclusiones calificándolas de «rusofobia».

El Palacio de Kensington, donde tienen sus oficinas Catalina y su marido, el príncipe Guillermo, se negó a comentar sobre el papel de Rusia en los recientes rumores. El palacio ha hecho un llamamiento a los medios de comunicación y al público para que le den privacidad a Catalina, después de que ella anunció que tenía cáncer en un vídeo el viernes pasado.

Profesor Innes, quien lidera un programa de investigación Al explorar las causas y consecuencias de la desinformación digital, dijo que su equipo notó un aumento misterioso en cierto tipo de publicación en las redes sociales el 19 de marzo, un día después de que apareciera un video de Catherine y William saliendo de una tienda de alimentos cerca de su casa en Windsor.

Una publicación muy repetida en X mostraba una imagen del vídeo, con el rostro de Catherine claramente alterado. Preguntó: “¿Por qué estos grandes canales de medios quieren hacernos creer que son Kate y William? Pero como podemos ver, no son Kate ni William. …”

Al rastrear las 45 cuentas que reciclaron esta publicación, dijo el profesor Innes, los investigadores descubrieron que todas se originaban a partir de una única cuenta maestra, que llevaba el nombre Master Firs. Tenía las características de una operación de desinformación rusa conocida en la industria como dobleél dijo.

Desde 2017, se ha vinculado a Doppelgänger con la creación de sitios web falsos que se hacen pasar por organizaciones de noticias reales en Europa y Estados Unidos. La semana pasada, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció sanciones contra dos rusos y sus empresas por su participación en operaciones de ciberinfluencia. Se cree que forman parte de la red Doppelgänger.

Catalina no es el único miembro de la familia real que se ha convertido en objeto de un frenesí de alimentación en línea en Rusia. El mismo día de las múltiples publicaciones sobre el vídeo, un informe erróneo sobre la muerte del rey Carlos III comenzó a circular en Telegram, una red social popular en Rusia.

Esos informes fueron posteriormente recogidos por los medios de comunicación rusos, lo que obligó a las embajadas británicas en Moscú y Kiev, la capital de Ucrania, a negarlos como “noticias falsas”. Al igual que Catherine, Charles, de 75 años, está siendo tratado por cáncer, aunque continúa saludando a los visitantes en privado y planea asistir a los servicios religiosos en Semana Santa.

Más allá de la participación rusa, los rumores y chismes sobre la salud de Catalina surgieron en muchos rincones de la web, incluso en cuentas que simpatizaban con el hermano de William, el príncipe Harry, y su esposa, Meghan. Con un frenesí en línea tan extendido, el impacto de cualquier actor estatal podría ser atenuado.

«Es muy difícil aislar una sola pieza», dijo Alexandre Alaphilippe, director ejecutivo del EU DisinfoLab, una organización de investigación en Bruselas que desempeñó un papel en identificar el grupo de desinformación con sede en Rusia en 2022 y le puso el nombre de Doppelgänger. “La pregunta es qué están diciendo los medios de comunicación, las personas influyentes en línea o las fuentes no auténticas. Todo está interconectado”.

Este tipo de campañas también son particularmente difíciles de medir, dijo, porque las empresas de redes sociales como X y Meta tienen acceso restringido a datos que permitirían a investigadores, periodistas y grupos de la sociedad civil obtener una visión más granular de la difusión del material en sus plataformas.

Algunos grupos de desinformación a sueldo tampoco son muy discriminatorios respecto del material que difunden en línea, dijo Alaphilippe. «Es posible que veamos robots impulsando una narrativa rusa el lunes», dijo. “El martes podrán jugar en línea. El miércoles podrán realizar campañas de criptoestafa”.

A pesar de que la conciencia sobre las campañas de desinformación rusas ha aumentado desde las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, el volumen de engaños y difusión de mentiras en Internet no ha disminuido.

A través de robots, trolls en línea y vendedores ambulantes de desinformación, grupos vinculados a Rusia aprovechan las noticias para sembrar confusión y discordia. Ucrania ha sido el foco principal de sus esfuerzos durante los últimos dos años mientras el presidente Vladimir V. Putin busca socavar la determinación de Occidente de continuar apoyando la guerra.

Un ministro del gobierno francés culpó recientemente a Rusia por aumentando artificialmente las preocupaciones sobre un susto de chinches el año pasado en París. Otra afirmación falsa de que los medios grupos de monitoreo dijeron fue amplificado por Rusia fue que la Unión Europea permitiría insectos en polvo para mezclar con los alimentos.

La difusión de rumores sobre Catalina es una operación de influencia más tradicional, pero los rusos han estado refinando sus tácticas a medida que los gobiernos y los investigadores independientes se vuelven más sofisticados en la detección de sus actividades.

En Estados Unidos y Europa han aparecido sitios de noticias falsas para impulsar la propaganda rusa y potencialmente influir en las elecciones de 2024. En videos de YouTube y TikTok, personas se han hecho pasar por médicos y productores de películas ucranianos para contar historias falsas favorables a los intereses de Rusia.

«Ya sea que lo difundan con fines lucrativos o políticos, este tipo de actores tienden a saltar sobre cualquier cosa atractiva y controvertida», dijo Rasmus Kleis Nielsen, director del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo de la Universidad de Oxford. “No muy diferente a algunos medios de comunicación”, añadió, aunque sus motivos pueden diferir.

«Cuando hay una motivación política», dijo el profesor Nielsen, «el punto rara vez es tanto la persuasión como los intentos de socavar la confianza de la gente en el entorno de los medios».



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