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lunes, abril 22, 2024

Holi: lo que hay que saber sobre la tradición más colorida de la India


Una neblina de arcoíris recorre la India, donde resuenan risas estridentes mientras amigos y extraños se mojan unos a otros con los puños llenos de polvo pigmentado. Holi es una tradición hindú, una celebración anual de la primavera. En 2024, nubes carmesí, esmeralda, índigo y azafrán flotarán sobre el país el 25 de marzo en uno de sus festivales más vibrantes, alegres y coloridos.

“Jugar a Holi”, como dicen los indios, es una antigua tradición que se ha extendido mucho más allá de las fronteras de la India. Esto es lo que necesitas saber sobre el festival.

Holi (pronunciado “santo”), también conocido como el “festival de los colores”, comienza en la noche de luna llena durante el mes del calendario hindú de Phalguna, que cae alrededor de febrero o marzo. Comienza con el encendido de hogueras. La gente se reúne alrededor de las llamas para cantar, bailar y rezar durante un ritual nocturno llamado Holika Dahan, que recrea la desaparición de una demonia mítica hindú, Holika. Se arrojan al fuego todo tipo de cosas, como leña, hojas y comida, en una purga simbólica del mal y el triunfo del bien.

Desde Delhi, Archie Singhal, de 24 años, visita a su familia en Gujarat el día antes de Holi, cuando se enciende el fuego por la noche. A la mañana siguiente, se prepara para las ráfagas de polvo, llamadas gulal, aplicando aceite en su cuerpo para que los colores no se peguen a su piel. Se pone ropa vieja que no le importa tirar.

Las raíces de Holi están en la mitología hindú. El dios Krishna, maldecido por un demonio de piel azul, se quejó con su madre y le preguntó por qué su interés amoroso Radha es justo y él no lo es. Su madre, Yashoda, le sugiere en broma que pinte la cara de Radha con los colores que desee. Entonces Krishna le unta color para que se parezcan.

Holi es en parte una celebración del amor entre Krishna y Radha que mira más allá de las diferencias. Hoy en día, parte del gulal utilizado durante Holi es sintético. Pero los colores tradicionalmente provienen de ingredientes naturales, como flores secas, cúrcuma, hojas secas, uvas, bayas, remolacha y té.

“Hay un ambiente de libertad”, dijo la Sra. Singhal, y agregó que no duda en insultar a su hermano menor, a sus padres, a sus tías, a sus tíos y a sus vecinos.

El antiguo festival hindú evita las divisiones religiosas, sociales, de castas y políticas que sustentan la cultura de la India. sociedad a menudo sectaria. Hindú o no, cualquiera puede verse salpicado de polvo de colores brillantes, o incluso de huevos y cerveza.

Algunos participan en el culto, llamado puja, y ofrecen oraciones a los dioses. Para otros, Holi es una celebración de la comunidad. El festival involucra a todos, incluidos los transeúntes inocentes.

“La gente olvida sus malentendidos o enemistad durante esta ocasión y nuevamente se hacen amigos”, dijo Ratikanta Singh, de 63 años, que escribe, a veces sobre Holi, en Assam, en el noreste de la India.

Cuando no están jugando en el gulal, amigos, familias y vecinos disfrutan de un buffet de platos y bebidas tradicionales. Incluyen gujiya, dulces fritos parecidos a bolas de masa rellenos de frutos secos y nueces; dahi vada, buñuelos de lentejas fritos servidos con yogur; y kanji, una bebida tradicional elaborada fermentando zanahorias en agua y especias.

Algunos celebran Holi con thandai, una mezcla de leche de color verde claro, pétalos de rosa, cardamomo, almendras, semillas de hinojo y otros ingredientes. Durante miles de años, la bebida a veces se ha mezclado con bhang, u hojas de marihuana trituradas, que aumentan el ambiente de juerga.

Holi ha estado documentado durante siglos en textos hindúes. La tradición es observada por personas jóvenes y mayores, particularmente en el norte de la India y Nepal, donde se origina la mitología detrás del festival.

Holi también marca la recolección de cultivos con la llegada de la primavera en la India, donde más de la mitad de la población vive en zonas rurales.

Las celebraciones de Holi son tan diversas como el subcontinente indio. Son particularmente salvajes en el norte de la India, considerado el lugar de nacimiento del dios hindú Krishna, donde las celebraciones pueden durar más de una semana.

En Mathura, una ciudad del norte donde se dice que nació Krishna, la gente recrea un mito hindú en el que Krishna visita a Radha para enamorarla, y sus amigos pastores, ofendidos por sus insinuaciones, lo expulsan con palos.

En el estado oriental de Odisha, la gente celebra un festival de un día de duración llamado Dola Purnima. Gran parte de las festividades allí son grandes procesiones de personas que llevan carruajes ricamente decorados con ídolos de dioses hindúes. Las procesiones están llenas de tambores, canciones, polvos de colores y pétalos de flores lanzados al aire.

En el sur de la India, donde Holi no se celebra tan ampliamente, muchos templos llevan a cabo ritos religiosos. En la comunidad tribal Kudumbi, en el suroeste, los templos cortan palmas de areca y transportan sus troncos al santuario en un ritual que simboliza la victoria del bien sobre el mal.

Holi se celebra en todo el mundo, dondequiera que haya ido la diáspora india. Más que 32 millones Los indios y las personas de origen indio están en el extranjero, la mayoría en Estados Unidos, donde residen 4,4 millones, según el gobierno indio. También se disfruta mucho en países tan variados como Fiji, Mauricio, Sudáfrica, Gran Bretaña y otras partes de Europa.

Holi es conocido como Phagwah en las comunidades indias del Caribe, incluso en Guayana, Surinam y Trinidad y Tobago.

El festival también ha sido utilizado por el gobierno indio para proyectar poder blando y remodelar su imagen como parte de su “India increíble» Campaña de turismo.

Sobre Holi, “el mundo es una aldea global”, dijo Shubham Sachdeva, de 29 años, de un suburbio del este de Delhi, quien agregó que sus amigos en Estados Unidos estaban celebrando Holi con sus compañeros de cuarto, fueran indios o no. «Todo esto acerca al mundo entre sí».



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