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jueves, junio 20, 2024

Incendios mortales ponen de relieve el déficit de seguridad de la India


Siete bebés recién nacidos perdieron la vida después de que su clínica neonatal de Nueva Delhi fuera envuelta en llamas. Lo que quedaba del edificio de dos pisos el domingo por la mañana era su fachada quemada, una escalera de caracol carbonizada y cilindros de oxígeno cubiertos de hollín.

Horas antes, en la ciudad de Rajkot, en el oeste de India, un parque de diversiones con trampolines y pistas de bolos se había convertido en un infierno. Las familias de las personas que habían venido a disfrutar de una oferta con descuento de todo lo que puedas jugar para celebrar el inicio de las vacaciones de verano se quedaron tratando de identificar los cuerpos entre los al menos 27 muertos, muchos de ellos niños demasiado carbonizados para ser reconocibles.

Como después de cada episodio mortal, los líderes políticos se apresuraron a enviar mensajes de condolencia, anuncios de arrestos, creación de investigaciones y acusaciones. Pero para los analistas y expertos que habían advertido durante años sobre la pésima preparación de la India contra incendios, los desastres consecutivos del sábado fueron el último recordatorio de que aún faltaba un cambio sistémico para hacer que el país fuera más seguro.

El cumplimiento de la seguridad en la construcción sigue siendo abismal en toda la India, la nación más poblada del mundo. Los servicios de bomberos se enfrentan desde hace tiempo a enormes carencias en cuanto a número de estaciones, personal y equipamiento. Las auditorías gubernamentales después de desastres con un gran número de víctimas descubren deficiencias evidentes, con poco seguimiento.

Aunque la cifra ha disminuido en la última década, cada día se producen en la India más de 20 muertes relacionadas con incendios, según estadísticas del gobierno. Muchos de los incendios, particularmente en centros urbanos abarrotados, son causados ​​por cortocircuitos, una perspectiva alarmante en momentos en que India enfrenta un intenso período de olas de calor que tensan los cables eléctricos.

RC Sharma, ex jefe del servicio de bomberos de Delhi, dijo que un problema importante es que las normas contra incendios no se aplican. Otra es que los recursos de respuesta a incendios no han podido seguir el ritmo de la urbanización que se está produciendo rápidamente y, a menudo, sin tener en cuenta la seguridad.

«No estamos en buenas condiciones», dijo Sharma. “En otros países, hay bocas de incendio y todo en todos los lugares. Pero en la India ni siquiera tenemos agua potable las 24 horas del día, por lo que no pensamos en tener agua contra incendios las 24 horas del día”.

Datos proporcionado al Parlamento indio en 2019 del Ministerio del Interior del país pintaba un estado de preparación calamitoso, con importantes deficiencias. India tenía sólo 3.377 estaciones de bomberos cuando las regulaciones exigían 8.559. El déficit de personal y equipo fue aún peor. Los bomberos contaban con unas 55.000 personas, cuando se necesitaba medio millón, y 7.300 vehículos, cuando deberían haber tenido 33.000.

No está claro cuánto de esos vacíos se han cubierto en los cinco años transcurridos desde entonces. Un nuevo programa de 600 millones de dólares para la expansión y modernización del servicio de bomberos anunciado por el gobierno central de la India el año pasado, con recursos adicionales que se reunirán de los estados, sugiere que mucho de eso aún no se ha hecho.

Las auditorías gubernamentales han señalado repetidamente la vulnerabilidad de los edificios públicos, en particular los hospitales.

A estudiar El año pasado, los hospitales de toda la India donde hubo un incendio en la última década mostraron que la mitad no cumplían legalmente las medidas de seguridad. Los hospitales públicos y privados eran igualmente malos. Los cortocircuitos fueron la causa de los incendios en casi el 90 por ciento de los episodios.

En un estado, después de que un incendio matara a 10 bebés en una unidad de atención neonatal, las evaluaciones encontraron que más del 80 por ciento de los hospitales del estado nunca habían llevado a cabo auditorías de seguridad contra incendios; la mitad nunca había realizado simulacros de incendio; y sólo unos pocos tenían certificados de seguridad contra incendios.

«La tendencia es cumplir al pie de la letra, no en espíritu», dijo SA Abbasi, profesor emérito de la Universidad de Pondicherry, autor principal del informe. «Los fallos y la laxitud siguen siendo la norma y no la excepción».

Se desconoce qué provocó el incendio en el parque de atracciones de Rajkot, en el estado de Gujarat. Pero la denuncia policial inicial, de la cual The New York Times tuvo acceso a una copia, dejaba claro que la instalación carecía tanto de un certificado de autorización del departamento de bomberos como de equipo y protocolos eficaces en caso de incendio.

Ilesh Kher, jefe de bomberos de Rajkot, dijo que el incendio en las instalaciones había comenzado poco antes de las 6 de la tarde y que las llamas fueron contenidas en poco más de una hora. No sabía cuántas personas estaban presentes cuando comenzó el incendio, pero los relatos de los testigos en las noticias locales sugirieron que eran más de 100.

El edificio parecía ser una estructura temporal hecha de postes de hierro y láminas de metal.

Daksh Kujadia, un adolescente que había ido a jugar a los bolos con un primo, dijo que el incendio comenzó debajo de una salida de emergencia. Unas 30 personas quedaron atrapadas en las pistas de bolos.

«No nos quedó otra opción que romper la chapa de metal en una esquina», dijo a los medios de comunicación locales. “Quince de nosotros salimos saltando desde allí”.

El hospital neonatal de dos pisos de Delhi que se incendió poco antes de la medianoche estaba funcionando en un edificio residencial. Los vecinos describieron frecuentes disputas, ya que los camiones a menudo bloqueaban la carretera frente al hospital para descargar grandes cilindros de oxígeno.

«Algunos de nosotros nos subimos unos encima de otros y entramos al edificio por la parte trasera», dijo Ravi Gupta, que vive en la zona y ayudó a evacuar a una docena de bebés de la parte trasera del edificio cuando el frente se incendió y múltiples Se escucharon explosiones cuando los cilindros de oxígeno estallaron. “Trajimos escaleras y sábanas de nuestras casas. Saqué a los niños del fuego en mis manos y los bajé”.

La atención sanitaria en Delhi, la capital de la India, se ha visto atrapada en los últimos años en una situación caótica. lucha politica entre el gobierno central del Primer Ministro Narendra Modi y el gobierno local electo de Delhi, dirigido por un partido de oposición más pequeño, el Partido Aam Aadmi o AAP. La administración local ha acusado a Modi de utilizar su control sobre los funcionarios del gobierno para obstaculizar sus esfuerzos.

Las acusaciones continuaron tras el mortal incendio del hospital del sábado.

Pankaj Luthra, un funcionario local afiliado al partido de Modi en el barrio donde está el hospital, culpó a la AAP por haber concedido la licencia al hospital. Dijo que hubo quejas sobre el llenado ilegal de cilindros de oxígeno en el hospital.

Saurabh Bhardwaj, ministro de salud de la AAP en Delhi, publicó un declaración quejándose de que el funcionario de mayor rango del departamento de salud de Delhi (un funcionario técnicamente supervisado por Bhardwaj, pero que en realidad respondía ante el gobierno central) estaba ignorando sus llamadas y mensajes.

“Me enteré de este incidente a través de un flash de los medios”, dijo Bhardwaj.



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