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lunes, mayo 20, 2024

Infecciones del tracto urinario en hombres: aquí hay 10 cosas que debe saber

Nota del editor: El Dr. Jamin Brahmbhatt es urólogo y cirujano robótico de Orlando Health y presidente de la Sociedad de Urología de Florida.



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Si bien las infecciones del tracto urinario son más comunes en las mujeres, los hombres aún pueden sufrir lo que comúnmente se conoce como ITU. Aquí hay 10 cosas que me gustaría que supiera sobre las infecciones del tracto urinario, incluido quién corre mayor riesgo y cómo recibir tratamiento.

UTI es la abreviatura de infección del tracto urinario. Es una infección de los órganos del cuerpo (yo los llamo tuberías) que están destinados a canalizar la orina fuera del sistema hacia el urinario. La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por bacterias que llegan a la uretra, la próstata, la vejiga o los riñones.

A muchas más mujeres que hombres se les diagnostica ITU. Anatómicamente, creemos que esto sucede porque las mujeres tienen una uretra más corta, el tubo que conecta la vejiga con el mundo exterior. La longitud más corta facilita que las bacterias viajen al sistema urinario. Los hombres tienen uretras más largas y, por tanto, pueden estar protegidos contra las infecciones urinarias.

Pero la longitud de la uretra por sí sola no puede proteger a los hombres contra las ITU: a lo largo de su vida, el 12% de los hombres tendrán síntomas urinarios relacionados con una ITU. Esto de ninguna manera implica que la uretra o el pene sean cortos o pequeños. En los hombres, suele haber una causa patológica más clara de la infección más allá de la longitud de la uretra.

Hay muchas razones por las que un hombre puede sufrir una ITU; todas ellas las tomamos en serio y no debemos ignorarlas.

Los hombres mayores de 50 años tienden a contraer más infecciones que los hombres más jóvenes. Como urólogo, veo hombres que padecen infecciones recurrentes cuando no vacían adecuadamente la vejiga debido al agrandamiento de la próstata. Más allá de la próstata, es posible que los hombres no vacíen la vejiga si tienen daño en los nervios debido a un derrame cerebral, diabetes no controlada o lesión en la columna.

Los hombres también pueden contraer infecciones que comienzan en la próstata o los testículos y llegan a la vejiga, o puede ocurrir lo contrario cuando la infección pasa de la vejiga a otros órganos. Los cálculos renales también pueden ser una causa de infección. (Lo sé por experiencia personal: ¡yo también tuve un cálculo renal!)

Los hombres más jóvenes también pueden presentar infecciones urinarias debido a enfermedades de transmisión sexual. Los hombres también pueden contraer una infección si se han realizado recientemente un procedimiento en el sistema urinario.

4. ¿Cuáles son los signos y síntomas de una ITU?

Ardor al orinar (disuria), aumento de la frecuencia urinaria, urgencia, incontinencia, mal olor, sangre en la orina, fiebre, escalofríos, dolor en el abdomen cerca de la vejiga. Lo creas o no, algunos hombres pueden no tener síntomas y aún así recibir un diagnóstico de ITU basándose en urocultivos realizados para otros fines.

La ITU se diagnostica enviando la orina para un cultivo. Aquí es cuando se procesa y evalúa una muestra de orina para detectar diversas cepas de bacterias. La bacteria más común identificada en las infecciones del tracto urinario es E.coli. Una vez realizado el cultivo, los resultados pueden guiar el tratamiento, que suele consistir en antibióticos orales. Existe una prueba llamada análisis de orina que se puede realizar rápidamente en nuestro consultorio y que puede sugerir una infección. Sin embargo, la mejor prueba es una cultura real.

Los médicos no esperan los resultados del cultivo, que pueden tardar entre uno y tres días, para iniciar el tratamiento. Si se sospecha una infección, se iniciará un antibiótico inmediatamente y luego se ajustará según los resultados del cultivo.

Las ITU generalmente se tratan con antibióticos orales o intravenosos. La mayoría de las infecciones se pueden tratar con antibióticos orales. Sin embargo, hay superbacterias que pueden ser resistentes a lo que podemos administrarle por vía oral y que pueden requerir el uso de antibióticos más fuertes por vía intravenosa. La mayoría de los tratamientos duran de siete a 10 días, pero pueden ser más largos.

En casos graves de infección que se ha extendido al torrente sanguíneo, se inician inmediatamente antibióticos fuertes por vía intravenosa para controlar la infección. Los pacientes son internados en el hospital para comenzar estos potentes tratamientos. No es necesario que permanezca en el hospital durante semanas si tiene una infección en el torrente sanguíneo. Siempre que esté bien (sin fiebre, análisis de laboratorio normales, corazón y pulso bien), podrá continuar con estos tratamientos intravenosos desde casa. Cada tratamiento se adapta a su condición.

Como médico, mi respuesta es: No. Los hombres no deberían intentar tratar las infecciones por sí solos. Si tiene síntomas, acuda a un médico o a la sala de emergencias.

La mejor prevención es asegurarse primero de que no haya nada anatómico que deba corregirse, como agrandamiento de la próstata, cálculos renales u obstrucción.

Una higiene adecuada puede ayudar a prevenir infecciones. Los hombres con penes no circuncidados deben asegurarse de poder retraer el prepucio y limpiar adecuadamente debajo del prepucio y el glande. Se ha demostrado que los suplementos de arándano ayudan a prevenir infecciones. También puede ser útil mantenerse hidratado bebiendo suficientes líquidos o agua durante el día. También puede ser útil asegurarse de no retener la orina. Mantener una buena salud para evitar afecciones médicas crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas también protegerá contra las infecciones.

9. Mi infección desapareció. ¿Hay algún efecto a largo plazo en mi cuerpo?

Las infecciones recurrentes que no se tratan pueden causar estenosis o cicatrices apretadas en la uretra que ralentizarían el flujo y dificultarían el vaciado de la vejiga. Las infecciones también pueden hacer que la vejiga pierda su capacidad de llenarse y vaciarse adecuadamente. A largo plazo, si recibe tratamiento constante con antibióticos, es posible que nos quedemos sin antibióticos para administrarle debido a la resistencia.

La primera prioridad es eliminar la infección con antibióticos.

A partir de ahí, hacemos un estudio completo con una historia detallada, una evaluación de problemas médicos crónicos y un examen de los genitales para buscar problemas anatómicos como un prepucio que no se retrae hacia atrás. Las imágenes pueden incluir una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis para buscar cálculos renales, trompas obstruidas y otras anomalías.

Si visita a un urólogo, probablemente le harán una cistoscopia, en la que colocamos una cámara dentro de un pequeño tubo en la uretra para observar el interior del canal urinario. La cistoscopia ayuda a buscar estenosis, próstatas grandes que obstruyen y cambios en las paredes de la vejiga. Una vez que se encuentra la causa, se trata agresivamente con medicamentos o cirugía.



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