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jueves, septiembre 21, 2023

Instan a EE.UU. a no usar uranio apto para bombas en un experimento nuclear

«El daño a la seguridad nacional podría superar cualquier beneficio potencial de esta tecnología energética altamente especulativa», señalan exfuncionarios del Departamento de Estado de EE.UU. y reguladores nucleares.

El Departamento de Energía de EE.UU. junto a dos compañías nacionales pretenden usar más de 600 kilogramos de combustible que contiene uranio enriquecido al 93% para llevar a cabo el Experimento del Reactor de Cloruro Fundido (MCRE, por sus siglas en inglés) en el Laboratorio Nacional del estado de Idaho.

La finalidad de la prueba, que se espera dure 6 meses, consiste en mejorar el funcionamiento de los reactores para reducir la expulsión de la contaminación relacionada con el cambio climático. TerraPower, una empresa de energía nuclear avanzada fundada por el multimillonario estadounidense Bill Gates; la compañía de servicios públicos Southern; así como el Departamento de Energía, planean compartir los costos del MCRE, recoge Reuters.

Sin embargo, la iniciativa no ha sido bien recibida por un grupo de expertos, formado por exfuncionarios del Departamento de Estado de EE.UU. y reguladores nucleares, quienes advirtieron de que la idea de usar uranio apto para bombas en un experimento de energía nuclear podría instar a otros países a realizar experimentos semejantes e incluso, enriquecer uranio a nivel de bomba mientras buscan desarrollar nuevos reactores.

«El daño a la seguridad nacional podría superar cualquier beneficio potencial de esta tecnología energética altamente especulativa«, señalaron los especialistas en una carta dirigida al Departamento de Energía, haciendo hincapié en que tales pruebas también podrían ayudar a extremistas a apoderarse del uranio para crear un arma nuclear.

«Es impactante que el Departamento de Energía, sin siquiera notificar al público, socave una política estadounidense bipartidista de hace décadas para prevenir la propagación de armas nucleares«, afirmó por su parte Alan Kuperman, profesor de la Universidad de Texas, quien instó a escribir la carta.

Los expertos insisten en que en el experimento se podría usar uranio de bajo enriquecimiento, en vez de altamente enriquecido, sin embargo, esa opción supondría un retraso en el tiempo, así como un aumento en el coste. El Departamento de Energía, a su vez, niega esta posibilidad, ya que necesita que el tamaño del reactor se mantenga reducido.

En el caso de que aceptara utilizar uranio de hasta un 20% de pureza, el núcleo del reactor tendría que ser aproximadamente tres veces más alto, tres veces más ancho y contener 40 veces el volumen de sal fundida, explicó el Departamento, prometiendo que una vez la prueba concluya, el reactor será desmantelado.

Por su parte, un portavoz de TerraPower agregó que el MCRE se llevaría a cabo en una instalación segura, que ya se dedica a trabajar con uranio apto para la elaboración de bombas. Southern, por su parte, se negó a comentar el asunto.

actualidad.rt.com

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