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lunes, marzo 4, 2024

Kevin Kiermaier negocia con los Azulejos


TORONTO — En una reunión navideña, Kevin Kiermaier y los Azulejos acordaron un contrato de un año por un valor cercano a los $10 millones, dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com el martes.

El club no ha confirmado el acuerdo, que está pendiente del examen físico.

Hace un año, los Azulejos sacaron lo mejor de Kiermaier en un acuerdo similar después de verlo dominar defensivamente a los Rays rivales durante casi una década. Kiermaier bateó .265 con ocho jonrones después de bromear durante todo el entrenamiento de primavera diciendo que esperaba batear cero y ser el mejor bateador número 9 del juego. Cumplió esa parte del trato, al menos, con un OPS de .741, que estuvo cómodamente por encima del promedio de su carrera, mientras ganaba el cuarto Guante de Oro de su carrera en el centro.

Este es el primer gran movimiento de los Azulejos en la temporada baja, y aunque nada se puede comparar con su búsqueda de Shohei Ohtani a principios de diciembre, tenían que empezar por algún lado. Kiermaier fue una pieza central del cambio de marca más amplio de los Azulejos hace un año, cuando giraron hacia el lanzamiento y la defensa, y la organización parece lista para recuperarlo con un jardín de Kiermaier en el centro, Daulton Varsho en el izquierdo y George Springer en el derecho. .

Los Azulejos todavía están tratando de regresar al medio de la ofensiva, recuperando parte del poder de fuego que perdieron, pero ahora parece más probable que llegue a la tercera base o al bateador designado, los dos puestos que dejaron vacantes Matt Chapman y Brandon Belt. Dado el plazo y los dólares involucrados aquí, el acuerdo de Kiermaier parece un buen valor para los Azulejos en el vacío, pero aún queda mucho camino por recorrer si este club espera pasar la Ronda de Comodines por primera vez desde 2016.

Como defensor, Kiermaier habla sobre el fildeo con la misma pasión con la que los grandes bateadores hablan de su swing. Él lideró a todos los jardineros centrales de la Liga Americana en outs por encima del promedio la temporada pasada con 13, y solo estuvo detrás del ganador del Guante de Oro de la Liga Nacional Brenton Doyle (15) de los Rockies en la MLB la temporada pasada.

Lo que hace verdaderamente especial a Kiermaier es su salto inicial. El “salto” de un jardinero se define como los primeros tres segundos después de que el bateador hace contacto, y en ese lapso de tres segundos, Kiermaier cubre 3.3 pies más. que el jardinero promedio. Eso es lo mejor del béisbol y ha catapultado a Kiermaier a la conversación del mejores defensores de esta generación.

Los Azulejos necesitan encontrar una mejor ofensiva (y más oportuna) en los próximos meses, pero hay tiempo para eso, particularmente si este club es agresivo en el mercado de cambios.

El aspecto más interesante de este reencuentro podría ser el impacto en Varsho, quien es un defensor de élite por derecho propio pero pasó la mayor parte de 2023 en el jardín izquierdo. Varsho llegó en un acuerdo navideño propio hace un año, cuando los Azulejos canjearon a Lourdes Gurriel Jr. y Gabriel Moreno a los D-backs, un precio elevado que vino con las expectativas de que sería el jardinero central a largo plazo. Puede que no haya ningún equipo en el béisbol capaz de alinear un mejor dúo defensivo, pero con Varsho presumiblemente permaneciendo en el jardín izquierdo, eso agrega otra capa a un acuerdo exitoso que ya era difícil de digerir para algunos fanáticos luego de la carrera de los D-backs hacia la final. Series Mundiales.

El puesto de cuarto jardinero de Toronto aún está abierto, y el club podría agregar otro jugador a través de la agencia libre o mediante canje, pero hay varias opciones internas. Nathan Lukes pasó más tiempo en la plantilla en 2023 de lo que sugerirían sus partidos jugados y turnos al bate, mientras que Davis Schneider, Cavan Biggio y varios otros miembros del grupo de profundidad del cuadro pueden trabajar en un lugar de esquina en los jardines. A mitad de temporada podría salir Alan Roden, el El séptimo prospecto de los Azulejos y una máquina de embasarse que registró un OBP de .431 entre High-A y Double-A hace un año.



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