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miércoles, julio 24, 2024

La clase social no se trata solo de raza


La Universidad de Virginia, una de las mejores universidades públicas del país, inscribe a un grupo de estudiantes sorprendentemente próspero: menos del 15 por ciento de los estudiantes universitarios recientes en UVA provienen de familias con ingresos lo suficientemente bajos como para calificar para las Becas Pell, el programa federal de ayuda financiera más grande. .

Lo mismo ocurre en otras universidades públicas, incluidas Auburn, Georgia Tech y William & Mary. También es cierto en un grupo más grande de universidades privadas de élite, incluidas Bates, Brown, Georgetown, Oberlin, Tulane y Wake Forest. El sesgo es tan extremo en algunas universidades que más estudiantes universitarios provienen del 1 por ciento superior de la distribución de ingresos que del 60 por ciento inferior completo, un estudio académico encontró.

Vale la pena recordar que este patrón ha existido a pesar de la acción afirmativa. Casi todas las universidades con una matrícula adinerada históricamente han utilizado políticas de admisión basadas en la raza. Esas políticas a menudo lograron producir diversidad racial sin producir tanta diversidad económica.

Tras la decisión del Tribunal Supremo la semana pasada prohibir la acción afirmativa basada en la raza, gran parte del comentario se ha centrado en cómo los funcionarios de admisiones pueden usar los datos económicos, como los ingresos o la riqueza de los hogares, para garantizar una diversidad racial continua. Y si descubren cómo hacerlo es importante (como he previamente cubierto).

Pero la diversidad racial no es la única forma de diversidad que importa. La diversidad económica es importante por sí misma: la escasez de estudiantes de bajos ingresos en muchas universidades de élite es una señal de que las oportunidades educativas se han visto limitadas para los estadounidenses de todas las razas. Para decirlo de otra manera, los factores económicos como la riqueza del hogar no son valiosos simplemente porque son un indicador potencial de la raza; también son una medida reveladora de desventaja por derecho propio.

como colegios renovar sus políticas de admisión para responder a la decisión de la corte, habrá dos preguntas diferentes que vale la pena hacer: ¿Puede el nuevo sistema hacer también como el anterior en la inscripción de estudiantes negros, hispanos y nativos? y puede hacer mejor en la inscripción de estudiantes de bajos ingresos? Hasta ahora, la discusión pública ha tendido a ignorar esa segunda pregunta.

Crear campus selectivos económicamente más diversos es difícil y posible.

Es difícil porque casi todos los aspectos del sistema de admisiones favorecen a los solicitantes adinerados. Asisten a mejores escuelas secundarias. Reciben ayuda en sus ensayos de sus padres altamente educados. Saben cómo hacer funcionar el sistema eligiendo actividades extracurriculares que fortalezcan el carácter y tomando pruebas estandarizadas varias veces. En muchos casos, si los solicitantes son atletas o hijos de ex alumnos, donantes o miembros de la facultad, se benefician de su propia versión de acción afirmativa.

No obstante, algunas universidades han demostrado recientemente que es posible inscribir y graduar a más estudiantes de ingresos medios y bajos.

Estas universidades recientemente diversas incluyen varias con dotaciones multimillonarias (como Amherstharvard, Princeton, Swarthmore y Yale). La lista también incluye universidades con menos recursos, como Franklin MarshallMacalaster, Vassar y Wooster, que han tenido que tomar decisiones difíciles para encontrar el dinero para aumentar sus presupuestos de becas. Fundamentalmente, estos campus no han sacrificado una forma de diversidad por otra: también tienden a ser racialmente diversos.

Los funcionarios de admisiones de tales universidades han reconocido que los estudiantes talentosos de origen humilde generalmente no se ven tan refinados. Sus ensayos pueden ser menos impresionantes, tal vez porque recibieron menos edición por parte de los adultos. La actividad de verano de la estudiante puede haber sido un trabajo en su propio vecindario empobrecido, en lugar de un viaje de justicia social a un área empobrecida en el extranjero.

Muchos de estos estudiantes son tremendamente prometedores. Al admitirlos, una universidad de élite puede cambiar la trayectoria de familias enteras. Una universidad dominada por estudiantes adinerados, por el contrario, está fallando en servir como el motor de oportunidades que podría ser.

No estoy sugiriendo que la diversidad económica sea un reemplazo adecuado para la diversidad racial. Estados Unidos tiene una historia específica de discriminación racial, especialmente contra los negros y los nativos americanos, que sigue restringiendo las oportunidades de los adolescentes de hoy. El fallo de la Corte Suprema que prohibió la acción afirmativa basada en la raza en ocasiones pareció borrar esta historia, imaginando que el país había superado el racismo. En verdad, los estudiantes de color, en todos los niveles de ingresos, enfrentan desafíos que los estudiantes blancos no enfrentan.

Pero muchas de las personas que dirigen universidades de élite han tenido su propio punto ciego en las últimas décadas. A menudo han excluido la clase de su definición de diversidad. Inscribieron a estudiantes de todas las razas y religiones, de todos los continentes y regiones de los Estados Unidos, sin preocuparse mucho por el privilegio económico que compartían muchos de esos estudiantes.

Ahora que las universidades están legalmente obligadas a cambiar su enfoque, tienen una nueva oportunidad de ampliar su definición de diversidad.

  • Las decisiones de la Corte Suprema sobre la acción afirmativa y la deuda estudiantil han dado a los demócratas la oportunidad de hablar de clase y mejorar su imagen elitista. Jonathan Weisman del Times pregunta: «¿El partido pivotará?»

  • “La acción afirmativa, en mi opinión, estaba condenada”, Jay Caspian Kang escribe en The New Yorkercentrándose en cómo el sistema trató a los estadounidenses de origen asiático.

  • Esta podría ser una oportunidad para mejorar las admisiones universitarias, escribe Times Opinion. Siete expertos comparten cómo reformarían el sistema.

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