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miércoles, febrero 21, 2024

La extraña historia del Día de la Marmota y Punxsutawney Phil




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Cada año, los estadounidenses en los estados nevados esperan con gran expectación para ver si Punxsutawney Phil detectará su sombra. Y cada año tomamos el pronóstico del tiempo de Phil: ¿seis semanas más de invierno o principios de primavera? – Como evangelio, al diablo con la meteorología.

Es tan extraño (y lindo) como pueden ser las vacaciones. Entonces, ¿cómo pasó el Día de la Marmota de una tradición local excéntrica a una celebración anual en la que incluso aquellos de nosotros que no nos preocupamos por el invierno podemos encontrar diversión?

Exploramos los orígenes del Día de la Marmota desde un pequeño evento hasta un feriado estadounidense del que todos podemos estar orgullosos. Spoiler: hay tejones, inmortalidad y al menos una marmota en el menú.

Cada 2 de febrero, los miembros del Punxsutawney Groundhog Club viajan a Gobbler's Knob, la casa oficial de Punxsutawney Phil en las afueras de la ciudad. Ataviados con sombreros de copa y esmoquin, el grupo espera a que Phil abandone su madriguera y, si ve su sombra, el pueblo tendrá seis semanas más de invierno. Si no ve su sombra, Punxsutawney tendrá una primavera temprana.

Pero las primeras semillas del Día de la Marmota que conocemos hoy se plantaron hace miles de años, según Dan Yoder, un folclorista “nacido y criado en el País de la Marmota del centro de Pensilvania” que escribió la historia definitiva de la fiesta popular convertido en tradición nacional.

La festividad evolucionó a lo largo de los siglos a medida que fue observada por diferentes grupos, desde los celtas hasta los alemanes, los holandeses de Pensilvania y, finalmente, por aquellos en otras partes de los EE. UU. Su evolución comenzó en la era precristiana de Europa occidental, cuando el mundo celta era la fuerza cultural predominante en la región. En el año celta, en lugar de solsticios, había cuatro fechas (similares a las que utilizamos hoy para delimitar las estaciones) que eran los “puntos de inflexión” del año. Uno de ellos, según Yoder, fue el 1 de febrero.

Estas fechas decisivas fueron tan esenciales para los europeos de la época que los cristianizaron cuando Europa occidental adoptó ampliamente el cristianismo. Mientras que el 1 de mayo se convirtió en el Primero de Mayo y el 1 de noviembre en el Día de Todos los Santos, el feriado del 1 de febrero se pospuso para el día siguiente y eventualmente se convertiría en el Día de la Marmota.

Sin embargo, al principio la festividad de febrero se conocía como “Candelaria”, un día en el que los cristianos llevaban velas a la iglesia para ser bendecidas, señal de una fuente de luz y calor para el invierno. Pero al igual que los otros tres «puntos de inflexión», seguía siendo una fecha «importante para el clima» que significaba un cambio en las estaciones, escribió Yoder.

En 1973, Punxsutawney Phil deleitó a los espectadores con su ternura y los decepcionó al predecir seis semanas más de invierno.

Y cuando la agricultura era la industria más grande, si no la única, de la región, predecir el clima se convirtió en una especie de ritual considerado esencial para la salud de los cultivos y de la gente de la ciudad. También había algo de misticismo asociado a la festividad, como se ve en un poema de 1678 escrito por el naturalista John Ray:

“Si el día de la Candelaria es hermoso y brillante

El invierno tendrá otro vuelo

Si el día de la Candelaria hay lluvia y lluvia

El invierno se ha ido y no volverá”.

El elemento de meteorología animal no se incorporó hasta que los hablantes de alemán llegaron a partes de Europa anteriormente pobladas por celtas y trajeron sus propias creencias a la festividad, excepto que, en lugar de una marmota, apostaron por un tejón. Una antigua enciclopedia europea que Yoder citó señala al tejón alemán como el «profeta del clima de la Candelaria», aunque no está claro por qué. (Fuentes que incluyen el estado de Pensilvania y el Club de la marmota de Punxsutawney (dicen que los alemanes también consideraban a los erizos como heraldos de la nueva estación). Cuando los holandeses de Pensilvania llegaron al extranjero con la festividad, cambiaron el tejón por una marmota americana, igualmente tímida y subterránea y probablemente más frecuente en la zona en la que se asentaron.

Muchas fuentes afirman que el Día de la Marmota original tuvo lugar en 1887, cuando los residentes de Punxsutawney se dirigieron a Gobbler's Knob, conocido como el hogar «oficial» de Phil, pero la primera evidencia que Yoder encontró de que la gente del pueblo confiaba en la marmota para el clima, un diario La entrada, estaba fechada en 1840. Y dado que los inmigrantes holandeses de Pensilvania llegaron en su mayoría a mediados y finales del siglo XVIII, es probable que la festividad existiera durante décadas antes de lo que hemos registrado, según la Biblioteca del Congreso.

Parte de la razón por la que muchos de nosotros conocemos el Día de la Marmota se debe a la Película de 1993 del mismo nombre.. La frase “día de la marmota” incluso se convirtió en una abreviatura de esa sensación de déjà vu de revivir el mismo día una y otra vez. Pero Punxsutawney Phil se convirtió en una especie de celebridad de culto incluso antes de que se estrenara la película: apareció en el programa «Today» en 1960, según el Registro diario de Yorky visitó la Casa Blanca en 1986. Incluso cautivó a Oprah Winfrey, apareciendo en su programa en 1995.

Sin embargo, antes de ser una celebridad, era almuerzo. En un giro terrible, los primeros Días de la Marmota del siglo XIX involucraron devorar al pobre Phil después de que hizo su predicción. El año 1887 fue el año del “picnic de la marmota”, dijo Yoder. El historiador de Pensilvania Christopher Davis escribió que los lugareños cocinaban la marmota como un “plato local especial”, servido en el Punxsutawney Elk Lodge, cuyos miembros crearían el Groundhog Club de la ciudad. Los comensales estaban «complacidos por lo tierna» que estaba la carne de la pobre marmota, dijo Davis.

El año pasado, la marmota Punxsutawney Phil, aparentemente inmortal y casada, predijo seis semanas más de invierno.  ¡¿DE NUEVO?!

La carne de marmota finalmente abandonó el menú de los establecimientos de Punxsutawney cuando la gente del pueblo se dio cuenta de su valor. En la década de 1960, Phil obtuvo su nombre, un guiño al «Rey Felipe». por el Club de la Marmota. (El rey Felipe específico por el que recibió su nombre no está claro; Hilo mental señaló que no ha habido un rey Felipe de Alemania, de donde vinieron muchos colonos de Pensilvania, en siglos). Antes de eso, él era simplemente «Br'er Groundhog».

La popularidad de Punxsutawney Phil ha inspiró a varios imitadores: Está Staten Island Chuck en Nueva York, Pierre C. Shadeaux de Luisiana y Thistle the Whistle-pig de Ohio, por nombrar algunos compañeros pronosticadores del tiempo de las marmotas. Pero sólo hay un Phil, y él es el original.

A pesar de su práctica inicial de husmear a la familia de Phil, el Punxsutawney Groundhog Club afirma que solo ha habido un Phil desde 1886. Cada año le dan un «elixir de vida» en el Picnic de la Marmota de verano, que «mágicamente le da siete años más de vida». vida”, dijo el club. (Las marmotas pueden vivir hasta seis años en estado salvaje y hasta 14 en cautiverio, según la naturaleza de PBSasí que haz con eso lo que quieras.)

Phil tampoco tiene que pasar la temporada baja solo. Está casado con Phyliss, según el Groundhog Club, quien no recibe el mismo elixir de vida y, por lo tanto, no vivirá para siempre como su marido marmota. No hay información oficial sobre cuántas esposas ha sobrevivido Phil a lo largo de los años.

En cuanto a su precisión en la predicción del tiempo, Phil es impredecible. A menudo ve su sombra: 108 veces, antes de este año, según el York Daily Record, que ha analizado cada una de las predicciones meteorológicas oficiales de Phil desde el siglo XIX. Hace dos años, Phil vio su sombra, que coincidió con una gran tormenta invernal.



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