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domingo, abril 21, 2024

La 'locura por las huelgas' golpea a Alemania mientras su economía tropieza


Para quienes están en huelga a las puertas de la planta de chatarra SRW, en las afueras de la ciudad de Leipzig, en el este de Alemania, el tiempo se puede contar no sólo en días (136 hasta ahora) sino en los miles de juegos de cartas jugados, los litros de café bebidos y los Se quemaron brazadas de leña.

O se puede medir por la longitud de la barba de Jonny Bohne. Promete no afeitarse hasta regresar al trabajo que ha desempeñado durante dos décadas. Con su gorra roja de béisbol del sindicato y atendiendo el fuego dentro de un bidón de petróleo, Bohne, de 56 años, parece un Papá Noel desaliñado.

Las docenas de trabajadores del centro de reciclaje SRW dicen que su huelga se ha convertido en la más larga en la historia alemana de la posguerra, un honor dudoso en una nación con una historia de relaciones laborales armoniosas. (El récord anterior, 114 días, lo ostentaban los trabajadores de los astilleros de la ciudad norteña de Kiel, que hicieron huelga en los años cincuenta).

Si bien las huelgas de meses de duración pueden ser comunes en algunos otros países europeos como España, Bélgica o Francia, donde las protestas de los trabajadores son una especie de pasatiempo nacional, Alemania se ha enorgullecido durante mucho tiempo de una negociación colectiva no disruptiva.

Una ola de huelgas este año hace que los alemanes se pregunten si eso está cambiando ahora. Según algunas medidas, los primeros tres meses de 2024 han tenido la mayor cantidad de huelgas en el país en 25 años.

Los trabajadores en huelga han paralizado los ferrocarriles y los aeropuertos. Los médicos han abandonado los hospitales. Los empleados del banco dejaron de trabajar durante días.

“Alemania: ¿nación en huelga?” preguntaba un titular reciente de la revista alemana Der Spiegel. Jens Spahn, líder adjunto de los conservadores democristianos en el Parlamento, denunció una “locura de huelgas” que, según dijo, corría el riesgo de paralizar al país.

Las huelgas son el último capítulo de la historia de cómo Alemania, el “milagro económico” del siglo XX, parece correr el riesgo de convertirse en una advertencia para el siglo XXI.

Alemania, que durante mucho tiempo fue la potencia económica de Europa, es ahora el de más lento crecimiento entre los 20 países que utilizan el euro. Entró en recesión en 2023 y se prevé que se estancará en 2024. Bajo el peso del aumento vertiginoso de los precios de la energía y la caída de la producción, el año pasado el país sufrió su inflación más alta en 50 años.

La carga ha recaído sobre todo en sus trabajadores de ingresos bajos y medios. Desde 2022, sus salarios reales, de acuerdo con un estudio recientese han reducido más que en cualquier otro momento desde la Segunda Guerra Mundial.

Al mismo tiempo, Alemania enfrenta una escasez de mano de obra cada vez más grave y una población que envejece, y los funcionarios estiman que habrá una escasez de siete millones de trabajadores para 2035. Eso significa problemas para el generoso sistema de bienestar del que los ciudadanos alemanes han dependido durante mucho tiempo.

Es un momento único de oportunidades para los trabajadores, en un momento muy vulnerable para la economía nacional.

«Alemania está saliendo de la crisis más lentamente de lo esperado», dijo la semana pasada Robert Habeck, ministro de Economía, criticando lo que llamó «demasiado llamativo».

«Realmente no podemos permitirnos esto», dijo.

Durante décadas, la economía alemana avanzó de manera rentable, apuntalada por las exportaciones a China y el gas barato de Rusia. Pero la invasión de Ucrania por parte de Moscú llevó a Europa a desconectarse del gas ruso que impulsaba la industria alemana. Y la estrategia cada vez más profunda de Beijing de “Hecho en China” está convirtiendo un enorme mercado asiático que alguna vez fue una fuente de crecimiento para Alemania en un rival industrial.

El impacto en Alemania ha sido peor que en otras partes de Europa precisamente debido a su enorme industria manufacturera, que representa una quinta parte de la producción económica total del país, casi el doble que en Francia o Gran Bretaña.

Para los trabajadores de bajos ingresos, que ahora se preparan para un futuro menos próspero que el presente, hay poco a qué recurrir. Alrededor del 40 por ciento de los hogares tienen poco o ningún ahorro neto, dijo Marcel Fratzscher, presidente del Instituto Alemán de Investigación Económica.

«Las preocupaciones, las insatisfacciones y los temores de los jóvenes están plenamente justificados y, por supuesto, de los padres que temen por sus hijos», afirmó.

«La gente confiaba en que el bienestar social podría proporcionar», añadió. «Ya no puede ofrecer lo que solía ofrecer».

En la planta de chatarra, trabajadores como Bohne se turnan para mantener su huelga de 24 horas fuera de las puertas principales, calentándose dentro de contenedores de construcción o alrededor de fogatas improvisadas alimentadas con madera de desecho.

Los paros han obligado a la planta a suspender los turnos de noche y sólo una de las cuatro líneas de producción está operativa. Los huelguistas, que quieren un aumento salarial del 8 por ciento, se sienten envalentonados.

«Se nota que la solidaridad se ha vuelto más fuerte», dijo Christoph Leonardt, de 35 años, uno de los trabajadores del piquete.

Sin embargo, la cuestión no es sólo la salarial. Los trabajadores también exigen mejores condiciones laborales, la capacidad de planificar turnos de trabajo y vacaciones con mucha antelación, un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal y menos horas de trabajo.

«El trabajador se ha vuelto más seguro de sí mismo», dijo Katrin Heller, una trabajadora de seguridad de 61 años que marchó con cientos de colegas en huelga con chalecos fluorescentes a través de la nueva y reluciente sala de salidas del aeropuerto de Berlín la semana pasada, obligando a suspender los vuelos. cancelado.

«Sabemos que tenemos valor para los empleadores, por lo que esperamos que se nos trate de manera justa», dijo. Oficialmente, los trabajadores de seguridad aeroportuaria exigen un aumento del 15 por ciento para mantenerse al día con la inflación, pero muchos parecían más frustrados con los horarios de turnos que los obligan a permanecer de pie hasta seis horas sin descanso.

Robert Wegener, de 56 años, inspector de seguridad durante 19 años, advirtió que trabajos como el suyo ya no eran atractivos para los jóvenes: «Si no conseguimos estos extras, no hay muchos incentivos para trabajar aquí».

Su empleador, Securitas, está de acuerdo. Jonas Timm, portavoz de la empresa, dijo que la contratación se había vuelto cada vez más difícil desde la pandemia, cuando empezó a notar un “cambio de mentalidad” sobre el trabajo por turnos.

Muchos empleadores han expresado su frustración porque cada vez más solicitantes de empleo, por ejemplo, exigen jornadas más cortas o semanas laborales de cuatro días.

Los analistas no están de acuerdo sobre por qué los alemanes quieren trabajar menos, pero muchos dicen que un problema importante es el sistema tributario alemán, que grava los ingresos mucho más que la riqueza privada, afectando desproporcionadamente a los trabajadores de ingresos bajos y medios.

Clemens Feust, presidente del Instituto Ifo de Investigación Económica, dice que trabajar a tiempo completo puede resultar más costoso que quedarse en casa. Un estudio ifo mostró que, debido a la forma en que se estructuran los impuestos para las parejas casadas, una familia en la que un miembro trabaja a tiempo completo y el otro trabaja a tiempo parcial tenía más ingresos al final del mes que dos padres que trabajan a tiempo completo.

«El hecho de que no valga la pena trabajar en nuestro segmento de ingresos medios es realmente un problema», afirmó.

A medida que los trabajadores en huelga demuestran su poder, los costos para la economía en general corren el riesgo de acumularse a medida que la infraestructura crítica en toda Alemania se paraliza.

Según un grupo industrial, la huelga de un día en los aeropuertos de Berlín y Hamburgo la semana pasada dejó en tierra unos 570 vuelos y afectó a 90.000 viajeros.

El como instituto Para la Economía Mundial calcula que las huelgas de maquinistas cuestan a la economía alemana unos 100 millones de euros al día.

Feust dijo que esos costos a menudo se compensaban a medida que las empresas y los viajeros afectados hacían ajustes. El daño más grave, afirmó, es el estado de ánimo económico.

“Esto tiene más que ver con la psicología”, dijo, particularmente en una época en la que Alemania se siente polarizada tanto por las luchas económicas como políticas, incluida la guerra en Ucrania y el resurgimiento de la extrema derecha. «Esto conduce a una mayor sensación de crisis».

Los trabajadores en huelga dicen que ellos también buscan una sensación de seguridad tanto como un aumento salarial.

«Necesitamos más confiabilidad y debemos poder planificar a largo plazo», dijo Bohne.

Sólo entonces, dijo, se afeitará la barba.



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