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jueves, abril 25, 2024

La violencia de pandillas lleva al sistema de salud de Haití al borde del colapso


Taïna Cenatus, una estudiante de cocina de 29 años en Haití, perdió el equilibrio en la escuela un día de este mes y se cayó, pero no fue hasta que cayó al suelo que se dio cuenta de que una bala perdida le había alcanzado la cara. .

Dejó un pequeño agujero en su mejilla, solo le faltaban la mandíbula y los dientes.

A diferencia de muchos haitianos heridos por disparos en medio de una viciosa toma de la capital por pandillas, Puerto Príncipe, Cenatus tuvo suerte ese día: llegó a una clínica. Pero todavía siente dolor, su herida se hincha y no puede obtener ningún alivio, con cada vez más hospitales y clínicas abandonados por el personal o saqueados por las pandillas.

“Me duelen los dientes”, dijo. «Puedo sentir que algo anda mal».

Un asalto de pandillas a la capital de Haití ha dejado en ruinas un sistema de atención médica ya débil.

Más de la mitad de las instalaciones médicas en Puerto Príncipe y una gran región rural llamada Artibonite están cerradas o no funcionan a plena capacidad, dijeron los expertos, porque es demasiado peligroso llegar a ellas o porque les han robado sus medicamentos y otros suministros.

El Hospital Universitario del Estado, el hospital público más grande del país, está cerrado. Los suministros de sangre se están agotando, es difícil conseguir combustible para hacer funcionar los generadores y, debido a la violencia callejera, las clínicas que permanecen abiertas no pueden trasladar a pacientes que necesitan un tratamiento más sofisticado. Los médicos también predicen un fuerte aumento de las muertes maternas e infantiles, ya que miles de mujeres se verán obligadas a dar a luz en casa en las próximas semanas.

El sistema de salud pública de Haití ha respondido en los últimos años a repetidas emergencias, desde una devastador terremoto en 2010a huracanes a COVID-19 a cólera y Zika. La tensión lleva mucho tiempo desgastando los cimientos del sistema.

Los pacientes pobres no pueden permitirse el lujo de pagar los servicios, lo que perjudica aún más a los hospitales que padecen una falta crónica de financiación y dificulta la compra de los artículos necesarios. Antes de que las pandillas tomaran el control de Puerto Príncipe, los hospitales todavía cerraban sus puertas de vez en cuando, porque los médicos se declaraban en huelga para protestar contra los secuestros desenfrenados de profesionales médicos.

A principios de este año, hasta el 20 por ciento de los profesionales médicos de los hospitales de Haití se habían ido a Estados Unidos y Canadá, según las Naciones Unidas.

Varios funcionarios del Ministerio de Salud de Haití no respondieron a solicitudes de comentarios.

Jean Marc Jean, periodista independiente de 37 años, estaba cubriendo protestas antigubernamentales el mes pasado cuando un bote de gas lacrimógeno de la policía le alcanzó en el ojo izquierdo.

Tuvo tres cirugías para extirparle el ojo y repararle la órbita antes de que cerraran el hospital donde lo atendían porque estaba detrás del Palacio Nacional, que había sido atacado por bandas. Los pacientes relataron las balas que pasaban silbando en el patio del hospital. Su herida se infectó, por lo que su médico desafió las calles para realizar una visita a domicilio.

«Afortunadamente, nuestro vecindario es más seguro que otros», dijo Jean. «Aun así, me sorprendió cuando el médico dijo que podía venir a nuestra casa».

El Sr. Jean dijo que necesitaba otra operación para implantarle una prótesis de ojo. Su hermano pasó todo el viernes buscando analgésicos y antibióticos, porque la mayoría de las farmacias estaban cerradas. Jean dijo que podría intentar que le trataran la infección en otro hospital, pero que las pandillas podrían hacer imposible viajar.

Haití ha estado sumido en la violencia impulsada por las pandillas durante años, pero aumentó después de la crisis de 2021. asesinato del presidente Jovenel Moïse. Las pandillas que se habían concentrado en determinados barrios crecieron en tamaño, poder de fuego e influencia, lo que hizo que la tasa de asesinatos y secuestros se disparara.

Un despliegue internacional liderado por Kenia destinado a ayudar a sofocar la violencia (un esfuerzo respaldado por las Naciones Unidas y financiado en gran medida por Estados Unidos) se ha retrasado repetidamente. Cuando el líder de Haití, el Primer Ministro Ariel Henry, un neurocirujano que alguna vez trabajó en el Ministerio de Salud, visitó Kenia a fines de febrero, las pandillas aprovecharon su ausencia.

En lugar de luchar entre sí, se unieron para atacar comisarías de policía, prisiones, hospitales y otros edificios gubernamentales, exigiendo su dimisión. El señor Henry, ahora varado en Puerto Rico, ha acordó renunciar una vez que se establezca un gobierno provisional tipo comité y se nombre un nuevo líder.

Mientras tanto, los pandilleros han vaciado muchas instalaciones médicas y se han llevado casi todo lo de valor, incluidas camas y vehículos.

“Los bandidos saquearon, destrozaron y pusieron todo patas arriba”, dijo Mons. Theodule Domond, director general del Hospital St. Francis de Sales, uno de los hospitales más grandes y antiguos de Puerto Príncipe con la única unidad de oncología en el sur de Haití.

Con el aumento de la violencia en el vecindario circundante, el personal evacuó a todos los pacientes a hospitales privados en los últimos días, justo antes de que miembros de pandillas armadas invadieran las calles cercanas, saquearan e incendiaran varios edificios gubernamentales.

San Francisco no se salvó.

“Se llevaron todo”, dijo el Dr. Joseph R. Clériné, director médico del hospital. “Cuando podamos regresar al edificio, tendremos que hacer un inventario. Pero habrá que esperar a que vuelva la calma. Ahora mismo es demasiado peligroso”.

Dos miembros del personal, una monja y un chófer, pudieron entrar brevemente en las instalaciones e informaron haber visto ventanas rotas y habitaciones vacías donde habían robado muebles y equipos médicos. El hospital católico romano, de gestión privada, estima los daños entre 3 y 4 millones de dólares.

El Dr. Wesler Lambert, que dirige Zanmi Lasante, una red de clínicas afiliadas a Partners in Health, una organización de salud pública sin fines de lucro que ha operado en Haití durante décadas, dijo que varias de sus 16 clínicas habían cerrado durante días para ahorrar en gastos críticos. suministros. Pero dado el miedo a aventurarse y la falta de transporte, no ha habido muchos pacientes que tratar.

«Por ahora, nuestra principal escasez es el combustible para mantener en funcionamiento los generadores», afirmó. “Nos quedaremos sin otros medicamentos esenciales. No porque no los tengamos, los tenemos en nuestro almacén principal. No podemos transportarlos”.

Otro importante grupo de ayuda que brinda amplia atención médica en Haití, Médicos Sin Fronteras, dijo que había aumentado la capacidad de uno de sus hospitales y abrió uno nuevo con 25 camas y un quirófano. Pero el grupo no puede traer más médicos: el principal aeropuerto del país permanece cerrado porque las pandillas controlan el área a su alrededor.

Los productos sanguíneos se están agotando y los pacientes que necesitan un mayor nivel de atención están estancados.

«No es sostenible en absoluto», dijo el Dr. James Gana, que trata a pacientes y ayuda a administrar las clínicas de los grupos de ayuda. «No es sostenible para la población haitiana, ni tampoco para nosotros».

Aún así, el Dr. Oscar M. Barreneche, representante en Haití de la Organización Panamericana de la Salud, dijo que algunos proveedores de atención médica se habían mantenido «muy resilientes» frente a la adversidad.

La situación es particularmente grave para muchas mujeres embarazadas.

Unas 3.000 mujeres en Haití darán a luz el próximo mes y 500 de ellas tendrán complicaciones, según Philippe Serge Degernier, representante en el país del Fondo de Población de las Naciones Unidas, la agencia de salud sexual y reproductiva de la organización. Sin embargo, sólo 50 hospitales en Haití pueden tratar complicaciones relacionadas con el parto, y fue entonces cuando pudieron funcionar con normalidad.

Aproximadamente 1.500 mujeres haitianas mueren anualmente durante el parto, dijo Degernier, una cifra que seguramente aumentará este año.

«El sistema de salud está colapsado», afirmó. “Cualquier profesional de la salud decente, que tenga una familia y una buena formación, ya no está en Haití”.

El Dr. Batsch Jean Jumeau, presidente de la Sociedad Haitiana de Obstetricia y Ginecología, dijo que la falta de hospitales en funcionamiento obligaría a más mujeres a dar a luz en casa. La mayoría de las mujeres haitianas ya dan a luz en casa, pero las parteras carecen de formación para afrontar las complicaciones.

«No podemos decir que dar a luz en casa sea muy seguro en Haití», dijo el Dr. Jean Jumeau.

“A menudo decimos en Haití que en Puerto Príncipe es como si estuviéramos en un barco”, añadió. «No hay capitán ni dirección, y nosotros, la gente, estamos dentro y no sabemos adónde vamos ni qué se puede hacer para salvarnos».

André Paultre contribuyó con informes desde Puerto Príncipe, Haití.



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