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domingo, mayo 26, 2024

Las inundaciones en una reserva natural de Kenia obligan a la evacuación de turistas


Inundaciones devastadoras que han matado a cientos de personas y desplazado a decenas de miles más en África Oriental ahora están inundando partes de Masai Mara, una de las mayores reservas nacionales de vida silvestre de África.

El miércoles, el río Telek se desbordó y se desbordó en partes de la reserva natural, inundando muchos campamentos turísticos. Un portavoz de la Cruz Roja de Kenia, Munir Ahmed, afirmó que más de 90 personas han sido evacuadas, algunas en helicóptero. Otros huyeron por el agua.

«La situación en Masai Mara es muy mala», afirmó Daniel Ikayo, propietario de una empresa de safaris que opera allí. «Hay agua por todas partes».

Las inundaciones en la reserva se han sumado a los graves daños a recursos económicos clave en Kenia, incluidos el ganado, los cultivos y la infraestructura.

«Estamos viendo cómo se desarrolla un desastre», dijo Bryan Adkins, quien dirige una confianza que ayuda a proteger el bosque de Kijabe, que también ha sido diezmado por las inundaciones.

Sólo una parte de Masai Mara se ha visto afectada, dijo Mohammed Hersi, director de una empresa de safaris y ex presidente de la federación de turismo de Kenia. Pero Alfred Mutua, ministro de Turismo del país, advirtió el miércoles que todos los hoteles y campamentos cerca de ríos y dentro de parques y reservas nacionales deberían prepararse para una posible evacuación en caso de que los ríos se desborden.

La larga temporada de lluvias en Kenia, que va de abril a junio, no es el mejor momento para el turismo, pero quienes están allí ahora han visto sus planes trastornados. «La gente no quiere venir aquí a conducir por un lago», dijo Adkins.

El río Telek se encuentra al otro lado del “Gran migración”ruta desde el Serengeti en Tanzania hasta Masai Mara, y de julio a octubre, más de un millón de ñus y cebras cruzan, un evento que atrae a miles de turistas de todo el mundo.

Los lunes, Inundaciones repentinas envió un diluvio de agua turbia sobre una zona de la región del Valle del Rift en el sur de Kenia, matando al menos a 45 personas, arrasando casas y dañando carreteras. En total, 179 personas han muerto en Kenia desde que comenzaron las inundaciones, y muchas más han muerto en todo el este de África. Las inundaciones fueron particularmente mortales en la vecina Tanzania.

Dado que se espera que continúen las lluvias, la oficina presidencial de Kenia emitió el miércoles una orden de evacuación para que las personas que residen en zonas de riesgo (cerca, por ejemplo, de ríos, presas y embalses) evacuaran en un plazo de 48 horas. Más de 30.000 personas ya han sido desplazadas.

Ahmed, de la Cruz Roja, dijo que en total, 45 carreteras y más de 370 fuentes de agua fueron destruidas, y más de 600 negocios y 35.000 acres de cultivos fueron afectados. Las personas que vivían de pequeños negocios, como granjas de aguacates o negocios de tractores, perdieron sus medios de vida, dijeron los residentes locales.

No está claro cuál podría ser el impacto económico final de las inundaciones de este año, pero según un estudio reciente informe de la Fundación Africana para el Climalos eventos relacionados con el cambio climático, como inundaciones y sequías, provocaron pérdidas del 3 al 5 por ciento del PIB del país entre 2010 y 2020.

Según el informe, es probable que aumenten la frecuencia y la intensidad de tales acontecimientos.

Los meteorólogos del departamento meteorológico de Kenia advirtieron el miércoles sobre «un aumento en la intensidad de las precipitaciones en múltiples regiones del país desde el jueves hasta el fin de semana».

Judson Jones contribuyó con informes desde Nueva York.



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