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lunes, marzo 4, 2024

Las posibles causas de la tasa de propagación de los incendios forestales de Maui incluyen la sequía, las especies no nativas y el cambio climático




CNN

El incendios forestales eso arrasó a través de Hawai el martes y el miércoles son «desconcertantes» y comparables a los incendios forestales que alteran el paisaje que son común en occidentedijo Erica Fleishman, directora del Instituto de Investigación del Cambio Climático de Oregón en la Universidad Estatal de Oregón.

Pero Fleishman le dijo a CNN que no le sorprendería “si los incendios forestales en muchas partes del mundo que no están acostumbrados a ellos se vuelven más comunes con el tiempo, o se vuelven más grandes o se propagan más rápidamente”.

Eso es porque la crisis climática causada por el hombre ha exacerbó las condiciones cálidas y secas que permiten que los incendios forestales se enciendan y crezcan en muchas partes del planeta. Aunque dijo que es difícil decir que la crisis climática está relacionada con este evento en particular sin un análisis exhaustivo, es posible desglosar las condiciones que prepararon el medio ambiente para que ocurrieran estos incendios forestales.

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“Podemos decir que hay condiciones que son consistentes con los incendios forestales, el tamaño y la expansión de los incendios forestales que están cambiando a medida que cambia el clima”, dijo. “Y algunas de las cosas que estamos viendo con este incendio forestal en Maui son consistentes con algunas de las tendencias que se conocen y proyectan como cambios climáticos”.

Si bien los científicos todavía están tratando de comprender completamente cómo afectará la crisis climática a Hawái, han notado que la sequía empeorará a medida que aumente la temperatura global. A medida que aumenta el calor, la tierra y la vegetación secas pueden proporcionar combustible para los incendios forestales, que rápidamente pueden volverse mortales si los fuertes vientos aviva las llamas en las comunidades.

Maui tiene sequía moderada que cubre más de un tercio de la isla, con algunas áreas experimentando sequía severa, según el Monitor de sequía de EE. UU.. Y las zonas en sequía coinciden con algunos de los incendios.

Las condiciones de sequía se están volviendo más extremas y comunes en Hawái y otras islas del Pacífico, según la Evaluación Nacional del Clima de EE. UU. publicada en 2018. Los científicos señalaron en ese informe que, en general, la lluvia ha ido disminuyendo en Hawái con el tiempo, con la cantidad de días secos consecutivos. creciente.

Como resultado, Fleishman dijo que la disponibilidad de agua no solo ha disminuido para las personas sino también para las plantas que requieren más agua para prosperar.

Y en partes de Hawái, ha habido cambios drásticos en las especies de plantas.

A informe 2018 de la Organización de Manejo de Incendios Forestales de Hawái descubrió que los humanos han introducido pastos y arbustos no nativos y propensos al fuego a las islas, lo que ha permitido que las amenazas de incendios forestales aumenten exponencialmente. Las especies no autóctonas, que son fuentes críticas de incendios, ahora cubren casi una cuarta parte de la superficie terrestre total de Hawái.

“Tengo entendido que en Maui, como en gran parte del oeste de los Estados Unidos, ha habido una tendencia a largo plazo hacia una mayor cobertura de pastos no nativos y estos son altamente inflamables”, dijo Fleishman. “Y muchas de estas hierbas les va muy bien después del fuego. Tienden a expandirse después de un incendio, por lo que es más probable que las plantas se enciendan y permitan que un incendio forestal se propague rápidamente”.

Los patrones del viento son otro factor contribuyente que puede tener algunas huellas dactilares del cambio climático, dijo. Es más probable que los vientos fuertes, como los que ayudaron a avivar las llamas en Maui, sequen la vegetación, el aire y el suelo, lo que podría provocar incendios forestales.

“Cuando golpean esos fuertes vientos, si ya tienes el calor y la sequedad y si tienes una chispa, es más probable que un incendio forestal crezca rápidamente”, agregó.

Fleishman dijo que tiene la esperanza de que estos lugares tengan algo de tiempo para prepararse para un futuro más cálido y seco.

“En todo el mundo, el clima extremo se está volviendo más común”, dijo. “Pero las personas tienen un poco de espacio para planificar la protección de los medios de subsistencia, la protección de la salud de las personas y la protección de manera equitativa”.



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