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jueves, abril 25, 2024

Las presiones políticas internas amplían la brecha entre Biden y Netanyahu


Las relaciones entre el presidente Biden y el primer ministro Benjamín Netanyahu de Israel parecen haberse hundido a un nuevo mínimo, y ambos hombres están fuertemente presionados por la política interna y las elecciones inminentes.

Biden se enfrenta a la indignación de sus aliados globales y de sus propios partidarios por el número de muertes de civiles en la guerra contra Hamás y las restricciones de Israel para permitir la entrada de alimentos y medicinas a Gaza en medio de una escasez crítica. El lunes, Biden permitió que el Consejo de Seguridad de la ONU aprobara una resolución exigiendo un alto el fuego inmediato en Gaza, como el embajador de Estados Unidos se abstuvo en lugar de vetar la medida, como había hecho Estados Unidos en el pasado.

En respuesta, Netanyahu, que está tratando de mantener en el poder su propio gobierno de coalición de extrema derecha, canceló una delegación de alto nivel prevista a Washington para reunirse con funcionarios estadounidenses para discutir alternativas a una ofensiva israelí planificada en Rafah, la ciudad del sur de Gaza donde más de un millón de personas han buscado refugio.

Netanyahu, sin embargo, permitió que su ministro de Defensa, Yoav Gallant, permaneciera en Washington durante conversaciones con altos funcionarios de la administración de Biden.

Esas son “las conversaciones que importan”, dijo Martin Indyk, ex embajador de Estados Unidos en Israel. Él dijo La cancelación de Netanyahu de las otras reuniones, un golpe público en el ojo del presidente estadounidense que las solicitó, “es estrictamente performativa”.

Netanyahu enfrenta duras críticas de sus socios de coalición de extrema derecha, Itamar Ben-Gvir y Bezalel Smotrich, por cualquier indicio de que está dudando en la guerra contra Hamas o en la expansión de los asentamientos israelíes en la ocupada Cisjordania. Su gobierno en tiempos de guerra también está profundamente dividido sobre la legislación propuesta que podría terminar reclutando a más israelíes ultraortodoxos, conocidos como haredim, al ejército, una votación que se pospuso repentinamente el martes por la mañana.

Por ahora, al menos, la supervivencia política de Netanyahu depende de mantener a Ben-Gvir y Smotrich en su coalición. Si abandonan el gobierno, obligarían a celebrar elecciones anticipadas en Israel, que muy probablemente Netanyahu perdería frente a su rival centrista, Benny Gantz.

Nuevas elecciones es precisamente lo que el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, pidió en un discurso reciente, en el que dijo que Netanyahu era un impedimento para la paz. Biden lo calificó de “buen discurso” sin respaldar la convocatoria de elecciones.

Nadav Shtrauchler, un estratega político que trabajó anteriormente con Netanyahu, dijo que el primer ministro buscaba encarnar una narrativa central: “Debemos mantenernos firmes, incluso contra Estados Unidos, y yo soy el hombre con la columna vertebral para hacerlo. «

Netanyahu y sus socios de extrema derecha han hecho comentarios cada vez más duros criticando a la administración Biden. En una entrevista reciente, Ben-Gvir, el ministro de seguridad nacional, acusó a Biden de apoyar tácitamente a enemigos de Israel como Yahya Sinwar, líder de Hamas en Gaza, y Rashida Tlaib, una congresista demócrata de ascendencia palestina que representa un distrito de Michigan.

“Actualmente, Biden prefiere la línea de Rashida Tlaib y Sinwar a la línea de Benjamin Netanyahu y Ben-Gvir”, dijo Ben-Gvir en una entrevista.

«Hubiera esperado que el presidente de Estados Unidos no hubiera seguido su línea, sino la nuestra», añadió.

Al tratar de presionar a Israel, el presidente Biden estaba “enormemente equivocado”, dijo Ben-Gvir, y agregó que Biden “trató constantemente de imponer restricciones a Israel y las conversaciones sobre los derechos de la otra parte, que incluyen, les recuerdo , muchos terroristas que quieren destruirnos”.

La acción de Biden sobre la resolución del Consejo de Seguridad parece ser más política que sustantiva, y sus propios funcionarios insisten en que la política estadounidense no ha cambiado.

El gobierno de Estados Unidos sigue comprometido a apoyar a Israel y no ha habido ningún indicio de que pueda reducir el suministro de armas estadounidenses a Israel. La abstención de la ONU no equivale a un veto estadounidense a la campaña militar de Israel contra Hamás en Rafah, aunque sí subraya el deseo estadounidense y sus aliados de que Israel elabore primero un plan detallado para salvar a los civiles que se esconden allí.

Pero Biden también es consciente de las actitudes amargas hacia Israel en su propio Partido Demócrata, lo que socava su apoyo en los estados en disputa mientras se postula para la reelección.

Las recientes acciones de la administración constituyen una señal seria y sustancial del descontento del presidente con el primer ministro israelí, dijo Natan Sachs, director del Centro de Política de Oriente Medio de la Brookings Institution.

Los Estados Unidos sanciones impuestas sobre los violentos colonos israelíes, varios funcionarios de la administración han ofrecido aguda crítica pública de los planes de Israel de continuar su ofensiva en Rafah, y el Sr. Gantz, en contra de los deseos del Sr. Netanyahu, visitó Washingtondonde se le concedieron reuniones con funcionarios de alto nivel, incluido Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, y la vicepresidenta Kamala Harris.

“Hay profundos desacuerdos entre Biden y Netanyahu y hay un claro cambio de política” en Washington, argumentó Sachs. «Siempre hay política en juego, pero estas diferencias no son puramente políticas».

Estados Unidos continúa trabajando con Israel y sus aliados árabes en un intento de mediar en un alto el fuego temporal en Gaza a cambio de la liberación de rehenes israelíes por parte de Hamás. Washington espera convertir una tregua temporal en una de más largo plazo que podría permitir conversaciones serias sobre cómo se puede gobernar y reconstruir Gaza protegiendo al mismo tiempo la seguridad israelí. Pero esa es una batalla aún por librar, especialmente a medida que se prolongan las conversaciones sobre un alto el fuego temporal.

A diferencia de disputas anteriores entre Estados Unidos e Israel, esta está ocurriendo durante una guerra en la que lo que finalmente suceda en Gaza (ya sea que Hamás sea finalmente derrotado o emerja con unidades militares operativas) es un asunto serio para la seguridad israelí, dijo Aaron David Miller, un ex estadounidense. diplomático ahora del Carnegie Endowment for International Peace.

“¿Cómo cambia Biden el panorama en Gaza cuando el primer ministro israelí y gran parte del público israelí, incluido Gantz, están comprometidos con los objetivos de guerra de derrotar a Hamás en Gaza y restaurar la seguridad israelí?” -preguntó el señor Miller. «Se necesita la aquiescencia y el apoyo del primer ministro».

El riesgo para Biden, dijo Miller, es que sus enfrentamientos con Netanyahu puedan hacer más difícil lograr la cooperación de Israel con los objetivos del presidente: “una reducción de la guerra, un aumento masivo de la asistencia humanitaria y una operación menos sangrienta en Rafah”, y mucho menos un plan viable de posguerra para gobernar Gaza.

En un sentido más profundo, los desacuerdos actuales se basan en 20 años de relaciones cada vez más difíciles por la actividad de asentamientos israelíes en la ocupada Cisjordania y los esfuerzos de Netanyahu por socavar la posibilidad de una solución de dos Estados.

“Existe una creciente sensación de que la relación entre Israel y Estados Unidos se está desmoronando”, dijo Miller. “¿Realmente comparten nuestros valores e intereses cuando su política es la anexión en todo menos en el nombre y desafían el consejo de uno de los presidentes más proisraelíes de la historia?”

Netanyahu tiene un historial de utilizar sus argumentos con los presidentes estadounidenses (incluidos Barack Obama y Bill Clinton) para reforzar su posición política interna, buscando demostrar que él es la mejor defensa de Israel contra la presión externa para que haga concesiones en las relaciones con los palestinos o incluso en un acuerdo ahora descolorido para frenar las ambiciones nucleares de Irán.

En este momento, Netanyahu está tratando de presentarse como alguien que se enfrenta a Washington y al mundo en nombre de la seguridad israelí.

«Está creando una situación en la que puede culpar a Estados Unidos por impedirle en Rafah terminar el trabajo con Hamas e impedir que Israel alcance sus objetivos», dijo Daniel C. Kurtzer, ex embajador de Estados Unidos en Israel, ahora en la Universidad de Princeton. . «Y si entra, puede argumentar que es el único líder israelí que puede resistir la presión estadounidense».

Alon Pinkas, un exdiplomático israelí, dijo que Netanyahu intentaría culpar a Biden por no haber logrado triunfar sobre Hamás.

«Dado que no habrá una eliminación o erradicación total de Hamas, necesita alguien a quien culpar», dijo. «Y sólo hay una persona a quien puede culpar por ello: Biden».

Al mismo tiempo, dijo Kurtzer, Biden es mucho más popular en Israel que Obama y una ruptura seria con Washington socavaría profundamente la seguridad de Israel, su capacidad militar y su futuro. Así que Netanyahu debe tener cuidado de no ir demasiado lejos.



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